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Top 10 de l’Algarve : Meilleurs spots de la région et meilleures choses à faire et voir

L’Algarve est le somptueux littoral du sud du Portugal et une fabuleuse destination de vacances.

C’est une région qui se caractérise par sa grande diversité, car on y trouve aussi bien des paysages naturels intouchés que des villages de pêche traditionnels et des stations balnéaires où faire la fête. La grande diversité de l’Algarve lui permet d’attirer une superbe variété de touristes, car les familles, les amateurs de sensations fortes et ceux à la recherche d’expériences culturelles y trouvent tous leur compte.

Cet article va vous détailler les 10 meilleurs sites et 10 meilleures activités de l’Algarve et vous expliquer pourquoi vous devriez absolument les visiter.
À lire aussi : Dans quelle ville passer mes vacances ?

Le top 10 et best of de l’Algarve

La carte ci-dessous vous indique l’emplacement des 10 meilleurs sites et des 10 meilleures activités. Les lieux marqués en vert sont les sites, et ceux en jaune sont les activités.

 

La suite de cet article va vous présenter en détail les meilleurs sites et meilleures activités de l’Algarve, et vous expliquer pourquoi nous les avons placés dans notre top 10.

Site n°10 — Vila Real de Santo António

Vila Real de Santo António est une ville paisible qui se trouve en bordure du Guadiana, à l’extrémité est de l’Algarve.

Vila Real renferme un superbe centre-ville baroque qui fait penser à Lisbonne, ainsi que de jolis quais avec vue sur le fleuve et sur la frontière espagnole.

Au sud de Vila Real de Santo António, on trouve des plages désertes et il est également possible de prendre un ferry depuis le port afin de se rendre en Espagne.
Si vous êtes en vacances dans l’est de l’Algarve, Vila Real est une agréable destination où partir faire une excursion à la journée.

Vila Real de Santo António

La Praça Marquês de Pombal est la place principale de Vila Real

Vila Real de Santo António

Vila Real est remplie de charme portugais

Activité n°10 – Le shopping dans les marchés traditionnels de Loulé

Il n’y a pas beaucoup de meilleures façons de découvrir le côté authentique de l’Algarve qu’en visitant les marchés de Loulé.

Un marché se tient quotidiennement (sauf le dimanche) dans le centre-ville, à l’intérieur d’un bâtiment à l’architecture traditionnelle maure. Les stands y vendent des produits frais locaux, des poissons et de l’artisanat.

Le samedi, deux marchés de plus se tiennent à Loulé : il y a un grand marché aux puces chaotique en bordure de la ville, et un marché fermier juste à côté du marché couvert.

Outre ses marchés, Loulé propose un vieux quartier de grand charme, ce qui en fait une autre destination agréable où se rendre lors d’une escapade à la journée.
À lire aussi : Guide to Loulé

Loule marché

Le marché couvert de Loulé

Site n°9 – La grotte de Benagil

L’Algar de Benagil (grotte de Benagil) est l’une des curiosités naturelles les plus spectaculaires de tout le littoral de l’Algarve.

Cette immense grotte maritime a des murs de strate dorée et abrite une plage de sable confinée qui se fait illuminer par le biais de l’immense trou qui se trouve au plafond de la grotte.

La grotte de Benagil n’est pas accessible depuis les falaises. Pour s’y rendre, il est impératif de rejoindre une visite en bateau ou d’y aller en kayak ou en planche à rame, voire à la nage depuis la plage d’à côté.

L’Algar de Benagil est un lieu tout simplement magique lorsqu’on arrive à y être seul. Cependant, en été, c’est un endroit souvent rempli de touristes, ce qui est pourquoi nous ne l’avons pas placé plus haut dans notre top 10.

grotte de Benagil Algarve

Ne vous attendez pas à ce qu’il n’y ait personne à la grotte de Benagil…

Activité n°9 — Exploration des châteaux de Castro Marim

Castro Marim a toujours été une ville fortifiée d’une grande importance stratégique, car à proximité de la frontière espagnole. C’est un lieu qui dispose d’une riche histoire.

Les chrétiens et les Maures se sont durement affrontés pour cette ville jusqu’au XIIe siècle. Au XIVe siècle, elle a servi de bastion aux Templiers. Après que le Portugal ait obtenu son indépendance de l’Espagne en 1640, Castro Marim a grandement été fortifiée et renforcée, avec la construction du Forte de São Sebastião.

Il n’est donc pas surprenant que les principaux sites de Castro Marim soient ses deux châteaux. Toutefois, il faut également profiter de son atmosphère calme et non touristique, car cela fait une différence très agréable avec le côté frénétique des stations balnéaires. À proximité de Castro Marim, on trouve la réserve naturelle de Sapal qui abrite une succession de marais salants et une grande population de flamants roses.

Si vous avez votre propre véhicule, il est très facile de combiner la visite de Castro Marim et de Vila Real au sein de la même journée.

Forte de São Sebastião Castro Marim

Le Forte de São Sebastião

Site n°8 - La Capela dos Ossos (chapelles des Os) de Faro

La Capela dos Ossos (chapelle des Os) de Faro est l’un des sites les plus bizarres et morbides de toute l’Algarve.

Les murs de cette chapelle lugubre sont décorés des os de plus de 1 100 moines, et leurs crânes sont utilisés pour créer des motifs géométriques.

À l’entrée de cette chapelle, il y a un panneau qui dit, en portugais, « Passez par ici et n’oubliez pas que vous finirez aussi comme ça ». Une belle motivation pour voyager encore plus et vraiment profiter de la vie !
À lire aussi : La Capela dos OssosGuide sur Faro

Capela dos Ossos faro

La Capela dos Ossos renferme les os de plus d’un millier de moines

Activité n°8 – Les parcs aquatiques de l’Algarve

Il fait chaud et vous êtes en vacances… C’est tout à fait normal de mourir d’envie d’aller dans un parc aquatique !

Fort heureusement, l’Algarve propose trois excellents parcs aquatiques, à savoir Slide and Splash, Aqualand et Aquashow. Ces parcs proposent des toboggans vertigineux et des activités qui plaisent à toutes les tranches d’âge.

Slide and Splash est le plus grand de ces parcs aquatiques. On y trouve des toboggans ahurissants, des rapides et des piscines qui plaisent aux plus jeunes. Vous pouvez trouver plus de détails sur ces parcs aquatiques sur leurs sites internet respectifs :
http://www.slidesplash.com/en/
http://www.aquashowparkhotel.com/en
http://www.aqualand.pt/en/

Slide and Splash algarve

Les nombreux toboggans de Slide and Splash

Aqualand algarve

Les toboggans et piscines d’Aqualand

Site n°7 – Le Cabo de São Vicente

Le Cabo de São Vicente (cap Saint-Vincent) est l’extrémité sud-ouest de l’Europe continentale. Jusqu’au XIVe siècle, cet endroit était considéré comme le bout du monde.

Ce cap spectaculaire et battu par les vents est un lieu idéal si vous appréciez la nature dans son état brut. Des vagues colossales viennent se fracasser sur les immenses falaises du cap, tandis que de puissants vents balaient le sommet des falaises et empêchent que la moindre végétation arrive à y pousser.

La visite du Cabo de São Vicente est souvent combinée avec celle de Sagres.
À lire aussi : Guide sur Sagres

Cabo de São Vicente phare sagres

Le phare du Cabo de São Vicente est l’un des plus lumineux du Portugal, et peut se voir jusqu’à 58 km en mer

Activité n°7 – Une visite en bateau du Parque Natural da Ria Formosa

Le Parque Natural da Ria Formosa est une zone protégée qui renferme les lagunes d’eaux salées, les plateaux vaseux et les voies fluviales qui se trouvent au sud de Faro et d’Olhão.

Ces voies fluviales sont d’une grande importance, puisqu’elles servent d’escale aux oiseaux migratoires et renferment tout un écosystème de vie marine. C’est l’endroit du monde où on trouve la plus forte concentration d’hippocampes.

Son appellation « parc naturel » lui permet également de préserver les communautés de pêche que l’on trouve dans la région, communautés qui se servent de méthodes traditionnelles pour pêcher le poisson : pots en argile pour attraper les poulpes, ramassage manuel des crustacés, etc.

Les lieux à ne pas louper dans le Parque Natural da Ria Formosa sont l’île déserte (Ilha Deserta) et le Cabo de Santa Maria, qui est le point le plus au sud du Portugal continental.

Le meilleur moyen de découvrir la Ria Formosa est de rejoindre une visite en bateau au départ du port d’Olhão ou de Faro.
À lire aussi : Guide sur Olhão - Guide sur Faro

Parque Natural da Ria Formosa

Les voies fluviales paisibles du Parque Natural da Ria Formosa

Site n°6 – Ferragudo

Ferragudo est l’un des derniers villages de pêche du centre de l’Algarve à être resté intouché. C’est un merveilleux endroit à visiter. Au sein de ce village, on trouve un quartier traditionnel de vie pour les pêcheurs, un joli front de mer et une grosse dose d’authenticité et de charme portugais.

Ferragudo se situe en bordure des eaux protégées de l’estuaire de l’Arada. Au sud du village, on trouve le sable doré de la plage de Praia Grande et la pittoresque plage de Praia dos Caneiros.

Ferragudo portugal

Ferragudo est un village de pêche très agréable

Activité n°6 — Manger une cataplana

Les plats régionaux de l’Algarve ont tendance à être à base de fruits de mer (poissons et crustacés), ce qui n’est pas vraiment surprenant lorsque l’on sait que la région dispose de plus de 200 km de côte et que, jusqu’à l’arrivée du tourisme, la pêche était la plus grosse industrie du coin.

Un des meilleurs plats à goûter pendant vos vacances est la cataplana, un ragout de fruits de mer servi dans une casserole de cuivre en forme de palourde et qui est destiné à être partagé entre les convives.

Il existe de nombreuses versions de la cataplana, car ce nom est en fait celui du récipient. On peut donc en trouver à base de viande, de crustacés ou encore de poissons. Cependant, toutes les variétés ont un point en commun, à savoir qu’elles sont délicieuses et très nourrissantes !

Cataplana algarve

Une cataplana aux fruits de mer se doit d’être partagée

Site n°5 – Le Cemitério das Âncoras (cimetière des ancres)

Le cimetière des ancres est un mémorial permanent qui commémore la fin d’une communauté de pêche et l’épuisement des réserves de thon des eaux de l’Algarve.

Sur la plage de Barril, la pêche au thon n’est plus devenue viable à partir de 1964. Les centaines d’ancres qui servaient à lester les filets de pêche ont donc été placées sur les dunes.

De nos jours, les ancres sont toujours là, en train de rouiller. Cependant, le tourisme a apporté un nouveau souffle de vie à la plage de Barril, qui est maintenant une des meilleures plages de l’est de l’Algarve.
À lire aussi : Praia do Barril

Cemitério das Âncoras anchor cemetery

Des centaines d’ancres étaient utilisées pour lester les filets qui servaient à pêcher le thon

Activité n°5 – Une partie de golf sur la Old Course de Vilamoura

Vilamoura est une destination de renommée mondiale pour le golf, car c’est une ville qui renferme cinq parcours 18 trous de championnat.

Le plus célèbre de ces parcours est le « Old Course » (vieux parcours). Il a été nommé de la sorte, car a été conçu par Frank Pennink en 1969, bien avant que Vilamoura se développe et se modernise.
Ce parcours au par 73 se trouve au milieu de superbes forêts de pins et offre des greens parfaits ainsi que de superbes paysages.

Vilamoura golf
Site n°4 – La plage de Praia da Marinha

Praia da Marinha est souvent considérée comme la plus belle plage de toute l’Algarve.

C’est une plage somptueuse où on trouve des falaises de grès doré, du sable doux et des eaux turquoise. Cette plage tire son nom du fait qu’à marée basse, les eaux dévoilent des piscines naturelles remplies de vie marine.

À l’extrémité ouest de Praia da Marinha, on trouve une double arche maritime qui crée un cap à la forme unique, puisqu’il ressemble à un « M ».

Praia da Marinha

« Idyllique » est le seul mot qui arrive vraiment à décrire Praia da Marinha

Arcos Naturais Praia da Marinha

La double arche de l’Arcos Naturais

Activité n°4 – Faire du surf à Sagres

Sagres se situe à l’extrémité ouest de l’Algarve et est un endroit où on trouve d’immenses falaises, de très grandes plages et des vagues d’une grande puissance.

Grâce à ces vagues, Sagres est l’un des meilleurs spots de surf du Portugal, et une ville qui, malgré son apparence légèrement délabrée, dispose d’une atmosphère très détendue.

Une des choses qui font que Sagres est un spot de surf unique en son genre est que le cap fait face à trois directions. Ainsi, on y trouve toujours une plage avec de bons rouleaux. Comme Sagres est une ville de surf populaire, on y trouve une belle quantité de boutiques de location, d’écoles de surf et d’auberges de jeunesse.
À lire aussi : Guide sur Sagres

Praia do Beliche surf Sagres

La plage de Praia do Beliche, juste au nord de Sagres, est l’un des spots de surf les plus populaires

Site n°3 – Silves et le Castelo de Silves

Le Castelo de Silves est un imposant château de briques rouges qui domine complètement les hauteurs de la ville de Silves. C’est l’endroit depuis lequel les Maures ont régné sur l’intégralité de l’Algarve du IXe au XIIe siècle.

Pour les Maures, Silves était tout aussi bien un bastion stratégique qu’une ville commerçante de grande importance. De nos jours, on voit très bien les restes de ce glorieux passé un peu partout en ville. On y trouve d’immenses murailles, de superbes portes d’entrée et une cathédrale gothique qui était à la base une mosquée.

Silves est une ville charmante qui dispose d’une ambiance typiquement portugaise et qui est un excellent endroit où se rendre lorsque l’on souhaite faire une excursion à la journée au départ de l’une des villes du littoral.
À lire aussi : Présentation de Silves

silves portugal

Les remparts rouges du château dominent les hauteurs de la ville

Activité n°3 – L’observation des dauphins en bateau

De grands bancs de dauphins sont fréquemment visibles le long du littoral de l’Algarve, car ces derniers naviguent entre les eaux chaudes de la Méditerranée et les eaux riches en poisson de l’océan Atlantique.

L’un des meilleurs moyens de voir ces somptueuses créatures dans leur environnement naturel est de rejoindre une visite d’observation en bateau. Ces visites partent de toutes les plus grandes stations balnéaires de l’Algarve.

Bien souvent, ces visites d’observation en bateau incluent également une balade le long du littoral dans les environs de la grotte de Benagil (n°9 de notre liste), balade durant laquelle on peut observer des arches marines, des piliers et des grottes creusées dans les falaises de grès.

Remarque : Les tour-opérateurs ont un grand respect pour les dauphins et maintiennent toujours les bateaux à distance afin d’éviter de les faire paniquer. Si nous estimions que leurs pratiques nuisaient à ces créatures, nous ne vous aurions jamais recommandé cette activité.

dauphin algarve

Un dauphin en train de faire surface en face de la grotte de Benagil et de la plage de Praia da Corredoura

Site n°2 – La Ponta da Piedade

La Ponta da Piedade est le cap pittoresque qui se trouve au sud de Lagos. C’est le monument naturel le plus joli de toute l’Algarve.

Ce cap test est constitué de falaises aux formes biscornues et de formations rocheuses escarpées, formations creusées dans les falaises par les tempêtes hivernales. La Ponta da Piedade permet de profiter d’arches marines, de grottes secrètes et de piliers en équilibre précaire en plein milieu d’eaux turquoise.

Alors que les falaises sont absolument impressionnantes lorsqu’on les regarde depuis la terre ferme, il faut, pour en apprécier la vraie beauté, monter à bord d’un petit bateau à Lagos afin de naviguer autour de leur base.
À lire aussi : Présentation de Lagos

Ponta da Piedade lagos

Falaises dorées et eaux turquoise… la Ponta da Piedade est tout simplement somptueuse

Ponta da Piedade lagos

Les formations rocheuses uniques s’observent le mieux en bateau

Activité n°2 – La fête sur « The Strip », à Albufeira

Avec ses bars à thèmes et son ambiance déjantée, « The Strip » à Albufeira est toujours une expérience incroyablement divertissante. Il est vraiment dur de trouver une rue où il y a plus de bars, de boites de nuit et de folie générale. C’est un lieu qui rivalise avec n’importe quelle destination européenne prisée par les fêtards.

Le long de « The Strip », on compte pas moins de 50 différents bars et 5 boites de nuit qui essaient tous d’attirer les fêtards à coup d’enseignes en néon et de promotions sur les boissons. Pendant l’été, les soirées ont tendance à être du côté excessif. Toutefois, si vous souhaitez vous enivrer et faire la fête jusqu’à l’épuisement, « The Strip » est certainement l’endroit qu’il vous faut.
À lire aussi : Présentation d’Albufeira

Site n°1 – Tavira

Lorsque les touristes s’imaginent la ville portugaise typique possible, ils s’imaginent clairement Tavira.

Cette superbe ville enjambe le Gilão et abrite un château, trente églises et des rues pavées bordées de maisons carrelées de façon traditionnelle. Il n’y a pas de ville de l’Algarve qui est plus jolie que Tavira. De plus, comme c’est une ville qui se trouve dans l’Algarve de l’Est (qui est une région plus calme), elle arrive à garder une ambiance authentiquement portugaise.

Outre être la plus belle ville de l’Algarve, Tavira a aussi la chance de se trouver à proximité des plages immaculées d’Ilha de Tavira.
À lire aussi : Guide sur Tavira

Ponte Romana crossing the Gilão river Tavira

Le Ponte Romana traverse le Gilão

Activité n°1 – Randonnée sur le sentier Percurso dos Sete Vales Suspensos

Vous vous demandez certainement pourquoi nous avons nommé un sentier de randonnée de 6 km de long comme la meilleure activité de l’Algarve. Ce que nous pouvons vous dire, c’est qu’il vous suffira d’aller le parcourir pour comprendre pourquoi.

Ce sentier qui longe le sommet de falaises arrive à rassembler tout ce qui fait la beauté de l’Algarve. On y trouve des criques cachées, des plages vierges et certains des plus beaux paysages naturels de tout le sud du Portugal. Le sentier passe également par la photogénique grotte de Benagil, qui est accessible en prenant un bateau depuis la plage de Benagil.

Le Percurso dos Sete Vales Suspensos commence à la plage de Praia da Marinha (n°4 de cette liste) pour se terminer à la somptueuse plage de Praia do Vale de Centeanes. Personnellement, nous ne pouvons que fortement vous recommander de continuer un peu plus loin pour également voir les grottes d’Algar Seco et terminer la balade dans la charmante ville de Carvoeiro.
À lire aussi : Sete Vales Suspensos - Présentation de Carvoeiro

Merci d’avoir lu notre guide. Nous espérons de tout cœur qu’il vous aura donné envie de venir passer des vacances dans l’Algarve. Croyez-nous, vous ne le regretterez pas !

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