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Loule, Portugal : un guide touristique pour 2022

Loulé est une authentique ville de marché portugaise, et une destination populaire pour une excursion d'une journée.

Loule est une localité qui attire les visiteurs pour son centre historique de caractère, ses marchés animés et son atmosphère portugaise authentique.

Le point central de Loulé est sans aucun doute son « mercado », un marché couvert d'inspiration maure, avec des étals où se côtoient produits frais locaux et objets d'artisanat régional. Autour du marché se trouvent des rues commerçantes animées, des places bordées d'arbres et un dédale de ruelles, qui n'ont pratiquement pas changé depuis l'époque médiévale. Dans ce charmant centre historique (la Cidade Velha), on trouve un ancien château, une église gothique et des maisons de commerçants traditionnels.

Loule est une bourgade qui sous ses airs paisible et tranquille, s’agite le samedi matin, lorsque deux autres marchés se déroulent dans la ville. Un premier marché de producteurs est organisé dans les rues entourant le marché couvert et un second, plus animé, se tient à la périphérie de la ville.

Loule fait partie des rares destinations de l'Algarve dont l'objectif premier n'est pas le tourisme ; c'est une ville remplie de Portugais ordinaires qui vaquent à leurs occupations quotidiennes. Cela confère à Loule une atmosphère très différente de celle des stations balnéaires touristiques trépidantes, tandis que ses nombreux sites fascinants peuvent facilement occuper une demi-journée de visite.

Loulé figure parmi les meilleures excursions d'une journée dans la région centrale de l'Algarve, et ce guide vous aidera à tirer le meilleur parti de la ville.
Articles en lien : Guide d’AlbufeiaGuide de Vilamoura

Principaux attraits de Loulé

Mercado Municipal de Loulé

Le Mercado Municipal de Loulé - Le plus grand marché couvert du sud du Portugal, qui accueille une variété d'étals allant du poisson frais à l'artisanat local.

Loulé portugal

Une atmosphère portugaise authentique - Loulé est le meilleur endroit de l'Algarve pour découvrir la vie quotidienne portugaise typique ; les rues sont bondées de Portugais qui font leurs courses, les cafés sont bondés de locaux et les restaurants servent de savoureux plats régionaux.

loule streets

La Cidade Velha - Le charmant dédale de rues étroites et pavées autour de la Rua Almeida Garrett, qui suit le tracé médiéval original de Loule. Le long de ces rues se succèdent des maisons d'artisans traditionnels, dont les ateliers et les vitrines donnent sur la rue.

Mercado Municipal de Loulé

L'Igreja Matriz de São Clemente - L'église gothique de Loulé a été construite sur le site d'une ancienne mosquée mauresque. Son clocher était à l'origine un minaret, et c'est le seul bâtiment de type mosquée datant de l'époque mauresque (VIIIe – XIIe siècle) qui soit encore sur pied au Portugal.

Une excursion d’un jour à Loule

Loule est une destination fantastique pour une excursion d'une journée, offrant un mélange intéressant de sites historiques et de culture portugaise.

La ville peut être visitée en trois heures, mais on prolonge généralement la visite pour parcourir les boutiques et se restaurer.

Pour votre excursion d'une journée à Loule, il est possible d'emprunter les transports en commun, qui desservent toutes les grandes villes de la région (détails plus loin).

Vous trouverez ci-dessous une carte interactive vous proposant une visite de Loule, au départ de la gare routière. (Note : faites un zoom arrière pour voir tous les sites à visiter).

Sites du circuit : 1) Avenida 25 de Abril (rue commerçante) 2) Marché couvert de Loulé 3) Torre do Relógio 4) Couvent Espírito Santo 5) Chapelle Nossa Senhora da Conceição 6) Château de Loule 7) Praça Dom Afonso III 8) Arche de Pinto 9) Rua Almeida Garrett 10) Église Matriz de São Clemente 11) Jardim dos Amuados 12) Porte Ermida 13) Parc de Loulé
Sites aux alentours de Loule : 14) Nossa Senhora da Piedade 15) Marché gitan 16) Visite de la mine de sel

Quand visiter Loulé ?

Le meilleur jour pour visiter Loulé reste le samedi matin, lorsque se tiennent les marchés gitans et fermiers. Il convient d'éviter de visiter Loulé le dimanche et le lundi. Le dimanche, le marché couvert est fermé, tandis que le lundi, la plupart des musées et des attractions touristiques gérés par le gouvernement sont fermés pour la journée.

Si vous souhaitez découvrir Loule en toute tranquillité, optez pour une visite entre le mardi et le vendredi, car le samedi, la ville sera envahie par les cars de touristes qui se rendent sur les marchés.

Le Castelo de Loulé
Le marché gitan du samedi

Le marché hebdomadaire est un aspect important de la culture portugaise, et le marché gitan du samedi de Loule est le plus grand de l’Algarve.

Ce marché est réputé pour être l'une des meilleures attractions de Loule, mais si vous vous attendez à découvrir la quintessence du marché traditionnel portugais, vous serez déçu. En revanche, si vous souhaitez découvrir les couleurs, les bruits et les arômes d'un marché animé, vous ne regretterez pas votre choix.

Le marché gitan du samedi est destiné aux Portugais locaux qui veulent faire de bonnes affaires et manger de délicieux plats de rue. Le marché est rempli d’étals vendant des vêtements bon marché, des articles de quincaillerie et de vieux objets pêle-mêle.

Le marché se tient à l’ouest de la ville (- GPS : 37.14041, -8.03219), à 10 minutes à pied du château.

Tant que vous êtes au marché, ne manquez pas la principale raison pour laquelle la plupart des Portugais s’y rendent ; pour manger de délicieux plats de rue. Un des favoris est le sandwich Bifana – une escalope de porc frite dans un petit pain « papo seco » (pain portugais), -avec une sauce à la moutarde – délicieux !

Sites et attractions touristiques de Loule

Héritage mauresque
Loule était une grande ville mauresque (VIIIe – XIIe siècle), et les vestiges de cet héritage nord-africain sont visibles dans la ville. Cela inclut les excavations sous le château, le clocher Matriz de São Clemente, la Torre da Vela ainsi que les bains islamiques récemment découverts.

Le Mercado Municipal de Loulé
Depuis plus de cent ans, un marché se tient dans le centre de Loule. Le marché couvert actuel, construit en 2007, s'inspire de l'histoire mauresque de la ville et affiche un style néo-arabe.
À l'intérieur du marché, des étals familiaux vendent des produits cultivés ou provenant de la région, notamment du poisson, des denrées alimentaires, des tissus et des cadeaux. Le marché est fermé le dimanche.

Mercado Municipal de Loulé

Castelo de Loulé et le Museu Municipal
Le musée municipal est installé dans le château et expose des objets datant de l’époque romaine et de l’âge de bronze, découverts dans la région de Loule. Le terrain du musée a été fouillé pour révéler les bâtiments mauresques sur lesquels le château a été construit.

Les origines du château de Loule remontent à l’époque mauresque, mais les trois tours et les créneaux qui les relient ont été construits par les Portugais en 1260. Le château a été gravement endommagé par le tremblement de terre de 1755 et a été -considérablement restauré dans les années 1940.
La meilleure vue donnant sur les créneaux se trouve depuis la Praça Dom Afonso III.

Museu Municipal loule

La Cidade Velha
Entre le château et l'Igreja Matriz, on trouve un labyrinthe d'étroites ruelles pavées et d'arrière-rues qui suivent le tracé médiéval de la ville.

Ces ruelles sont remplies de petits ateliers et de studios d'artisans, où les anciens artisans exercent des métiers familiaux traditionnels, notamment le travail du cuivre, la poterie, la peinture sur faïence et la fabrication de meubles. Au-dessus des petits ateliers se trouvent les maisons familiales, qui appartiennent aux mêmes familles depuis des générations.

La meilleure façon d'explorer cette partie de Loule est de se promener à pied et de se perdre dans les charmantes ruelles.

La mine de sel TechSalt
La mine de sel de Loule est la seule excavation profonde de sel du Portugal et la mine descend à 230 m en-dessous de la ville. -Il est possible de visiter la mine et les billets peuvent être achetés ici..

L’Igreja Matriz de São Clemente
L'Igreja Matriz est une église gothique du XIIIe siècle qui a été transformée en mosquée. L'église affiche un extérieur simple blanchi à la chaux, doté d'un portail gothique simpliste.
L’église porte le nom de Saint Clément, car Loule a été prise aux Maures le 23 novembre -1249, jour de la fête patronale de Saint Clément.
Le jardin des Amuados, situé devant l’église, était à l’origine un cimetière. De ce point élevé d’observation, on a une vue fantastique sur la région.

The Igreja Matriz de São Clemente bell tower

Le clocher date de l’époque mauresque et était à l’origine le minaret d’une mosquée.

Nossa Senhora da Conceição
L’extérieur simple de la chapelle de Nossa Senhora da Conceição ne reflète pas la beauté qu’elle renferme. L’intérieur de la petite chapelle du XVIIIe siècle est orné de merveilleuses peintures Azulejos sur faïence et l’autel est doré à l’or fin.

Nossa Senhora da Conceição loule

Couvent d’Espírito Santo
L’hôtel de ville est situé à la périphérie de l’ancien complexe du couvent d’Espírito Santo, qui abrite également la galerie d’art municipale ainsi qu’un cloître néo-classique. Au centre du couvent se trouve l’élément le plus remarquable de Loule, un seul arbre Araucaria (pin de l’île de Norfolk). Cet arbre de 200 ans, originaire d’Australie, mesure 45 m de haut et éclipse tous les autres bâtiments de Loule.

Convento do Espírito Santo loule

L’arbre Araucaria se dresse au-dessus du couvent d’Espírito Santo.

Des vacances à Loulé

Loule n'est pas une destination de vacances conventionnelle, et la plupart des visiteurs sont des touristes d'un jour. Pour des vacances, Loule est plus indiquée pour le visiteur curieux de culture, qui souhaite s'échapper des lieux touristiques habituels. Loule jouit d'une ambiance typiquement portugaise, tous les services et équipements étant conçus pour les résidents portugais de la ville.

Dans la région de Loule, le choix de villas à louer et d'appartements indépendants est vaste et le rapport qualité-prix est généralement bien meilleur que dans les villes côtières. Loule est également de plus en plus populaire auprès des personnes qui émigrent au Portugal, et compte une importante communauté d'expatriés.
Remarque : Loule se trouve à 10 km des plages les plus proches ; la ville ne doit donc pas être envisagée pour des vacances à la plage.

La carte ci-dessous indique l'emplacement des meilleurs hôtels et chambres de location à Loule. Si vous l'ajustez aux dates de vos vacances, elle affichera les prix actuels et la disponibilité :

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Transports en commun en direction de Loule

La plupart des visiteurs se rendent à Loule en bus qui assurent des liaisons directes depuis Faro et Albufeira. Le bus est le moyen de transport recommandé pour se rendre à Loule, car la gare de Loule est située à 5 km au sud de la ville et implique un trajet en taxi.

Un ticket de bus de Faro à Loule coûte 3,25 €/6,50 € (aller simple/retour) tandis que le trajet d'Albufeira à Loulé coûte 4,30 €/8,60 € (aller simple/retour). Les deux trajets en bus durent 40 minutes et les services sont assurés par Eva Bus. Les derniers horaires sont disponibles sur leur site web :
https://eva-bus.com/index.php
La gare routière de Loule se trouve au nord du centre-ville, et une courte promenade (300 m) le long de la rue commerçante animée de l’Avenida 25 de Abril mène au centre-ville et au marché.

Loule bus station

La gare routière de Loule est étonnamment grande si l’on tient compte du peu de départs...

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