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Silves, Portugal ; un guide touristique pour 2022

Silves est une ville historique qui était à l’origine l’ancienne capitale de l’Algarve.
À l’époque des Maures (IXe-XIIe siècles), Silves était une grande forteresse et un important centre commercial. Depuis le solide château en brisques rouges, les maures défendaient toute la région, tandis que, des ports, les bateaux descendaient le fleuve Arade pour commercer avec l’Afrique du Nord.

De nos jours, Silves est paisible et tranquille, toutefois, les vestiges de cet illustre passé sont disséminés dans toute la ville. Cela inclut notamment l’imposant Castelo de Silves, des portes fortement fortifiées ainsi que la cathédrale gothique Se.

Pour votre excursion d’un jour, Silves est une joie à explorer et possède une ambiance typiquement portugaise, avec des cafés en plein air, des rues pavées et un rythme de vie détendu. Outre sa riche histoire et ses sites fascinants, Silves se trouve dans une région pittoresque, située le long des rives du lent fleuve Rio Arade et entourée des collines vallonnées de la campagne de l’Algarve.

Silves est la meilleure destination pour une excursion d’un jour de la région centrale de l’Algarve et est fortement recommandée pendant vos vacances ou votre visite de l’Algarve.
Cet article vous montrera pourquoi vous devriez visiter Silves et comment tirer le meilleur parti de votre séjour là-bas.
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Points forts de Silves

La Castelo de Silves

La Castelo de Silves – Le château le plus impressionnant du sud du Portugal, d’où les Maures régnaient sur tout l’Algarve.

Largo do Município et Portas da Cidade Silves

La Portas da Cidade – La porte fortement fortifiée menant au centre historique de Silves, qui se trouve sur la charmante place Largo do Município.

La cathédrale de Se silves

La cathédrale de Se – L’imposante cathédrale gothique, construite sur le site d’une mosquée maure, elle fut gravement endommagée par un tremblement de terre en 1755.

Largo do Município and Portas da Cidade Silves

L’ambiance portugaise de Silves – La ville possède une atmosphère portugaise authentique et un rythme de vie détendu en comparaison aux stations balnéaires touristiques.

Pourquoi visiter Silves ?

Silves n’est peut-être qu’une petite ville, mais il y a beaucoup à voir, et c’est une excellente destination pour une excursion d’un jour. Aucun autre lieu en Algarve ne peut rivaliser avec l’histoire longue et variée de Silves, tandis que le château est une attraction vraiment unique du sud du Portugal.

Silves dispose d’une ambiance complètement différente de celle des villes côtières animées, c’est un endroit idéal pour faire l’expérience de la vie quotidienne portugaise typique. On y trouve le marché quotidien avec des étals vendant des produits locaux, des cafés animés remplis de gens du coin, et des restaurants servant des plats portugais traditionnels.
Cela ne vous prendra peut-être pas longtemps pour explorer complètement Silves, mais vous apprécierez chaque minute que vous y passerez.

statue roi Sancho Silves

À l’entrée du château de Silves se trouve une statue du roi Sancho Ier, qui attaqua et pris d’asseau le château en 1189.

Une journée d’excursion à Silves

Silves est l’une des meilleures destinations de l’Algarve pour une journée d’excursion, et il existe des transports en commun décents depuis les grands centres touristiques de Lagos, Portimão et Albufeira.

Il faut trois heures pour voir Silves dans son intégralité. Généralement, une journée d’excursion est plus longue afin d’inclure le déjeuner ou pour réduire le rythme de la visite sous le soleil intense de l’été.

Le centre historique de Silves est compact et peut facilement être visité à pied, mais il existe des rues pavées escarpées qui mènent au château. Comme pour toute visite en Algarve, il est préférable de commencer plus tôt dans la journée, quand les températures sont légèrement plus basses.

Silves constitue une excellente destination pour une excursion d’une journée, mais elle est rarement bondée de touristes. Elle sera nettement moins fréquentée que d’autres destinations d’excursion populaires telles que Lagos, Faro ou Albufeira.

Si vous vous rendez à Silves en voiture, il existe un grand parking au sud-ouest de la ville (GPS: 37.1848, -8.4420). N’essayez pas de conduire dans le centre historique car les rues y sont étroites et qu’il n’y a presque aucune place de stationnement.

Le principal arrêt de bus de Silves se trouve juste à côté de ce parking et est proche de l’office de tourisme (voir la carte dans la section suivante). La gare de Silves se trouve à 1,5 km au sud de la ville, et la promenade n’est pas très agréable car une partie de celle-ci suit une route très fréquentée, sans trottoir ou sentier.
Conseil : Les autres destinations recommandées pour une excursion dans l’Algarve central sont Faro, Loulé et Olhão.
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Une suggestion d’une visite de Silves d’une journée

La carte interactive ci-dessous montre une visite suggérée de Silves. La ligne grise est l’itinéraire de la gare au centre historique.
Remarque : Effectuez un zoom arrière pour voir tous les marqueurs.

Sites de la visites : 1) Office de tourisme 2) Mercado Municipal (marché) 3) pont de Ponte Romana 4) Rua Elias Garcia (rue commerçante) 5) Praça do Município 6) Portas da Cidade (porte) 7) Câmara Municipal de Silves 8) Museu Municipal de Arqueologia 9) Igreja da Misericórdia de Silves 10) Cathédrale de Silves 11) Castelo de Silves 12) Muralhas da cidade ( murs de la ville) 13) Cruz de Portugal (une croix médiévale)

Ponte Romana pont romain Silves

Le nom du Ponte Romana (3) (pont romain) implique que ce pont a été construit lors de la domination romaine sur le Portugal, mais il a en fait été construit en 1445. Le pont enjambe le Rio Arade, qui est un fleuve à marée, bien qu’il se trouve à 13 km en amont.

Portas da Cidade Silves

La porte Portas da Cidade (6) a une entrée étroite qui tourne immédiatement à gauche. Ceci servait à empêcher une attaque à grande échelle ou une charge à cheval.

Rua da Sé Silves

La Rua da Sé est la rue principale qui mène de la Porta da Cidade au château.

Rua da Sé Silves

Les ruines mauresques dans l’enceinte du château.

Muralhas da cidade silves murs de la ville

Les murs de la ville (12) à l’est du Largo do Município, sont très pittoresques et attirent rarement les touristes.

Cruz de Portugal Silves

La Cruz de Portugal (13) est une croix médiévale datant du XVe siècle, elle a une importance historique mais n’est qu’une attraction touristique mineure.

Une visite en petit groupe de Silves ?

Les visites en petits groupes sont un excellent moyen d’explorer l’Algarve et une chance de rencontrer d’autres voyageurs. Ces visites vous épargnent les tracas des transports en communs, vous offrent des guides compétents et regroupent de nombreuses visites en une seule journée.
Nous avons travaillé avec GetYourGuide.com au cours des six dernières années et certaines de leurs meilleures visites de Silves incluent:

Des vacances à Silves

La plupart des visiteurs de Silves sont des excursionnistes d’un jour et très peu envisagent l’idée même de passer une nuit en ville. C’est bien dommage, car la ville offre un cadre paisible, de nombreux restaurants et une vraie expérience portugaise, ce qui est difficile à trouver en Algarve.

Si vous visitez l'Agarve, songez à Silves plutôt qu’aux stations balnéaires chaotiques du littoral. Silves offre un excellent rapport qualité-prix, les prix des restaurants et cafés étant adaptés à la clientèle locale et non exagérés pour des touristes.

L’hébergement à Silves et ses environs tend à être bien plus abordable, en raison de la distance qui sépare la ville du littoral, situé à 12 km au sud. Pour des vacances à Silves, il est préférable de disposer d’une voiture..

La carte ci-dessous indique les meilleurs hébergements et chambres à louer de Silves. Si vous ajustez les dates à celle de votre voyage, elle affichera les prix et disponibilités actuels.

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L’histoire de Silves

Silves a été fondée par les romains mais elle a prospéré sous les Maures d’Afrique du Nord. L’apogée de cette époque fut en 1054, quand Al-Mu’tamid commandait l’ensemble de l’Algarve et certaines régions du sud de l’Espagne.

Au cours du XIIe siècle, Silves a fait l’objet de combats incessants, alors que le Portugal catholique nouvellement établi tentait de chasser les Maures musulmans de l’Algarve.

Le château a été le centre de nombreuses batailles ; il fut saccagé par le roi Léon en 1160, assiégé par le roi Sancho Ier en 1189, puis recapturé par une puissante armée maure dirigée par l’émir al-Mu’minin en 1191. La défaite finale des Maures fut en 1243, mais elle entraîna finalement la perte de Silves avec la rupture des routes commerciales vers l’Afrique du Nord.

En 1755, la ville fut grandement endommagée par un énorme tremblement de terre, qui détruisit une grande partie du château et de la cathédrale. Le tremblement de terre provoqua également d’énormes glissements de terrain qui ont altéré le débit du fleuve Arade et l’ont empêché d’être un port navigable. Depuis lors, Silves est restée une ville mineure et un centre agricole.

Les ruelles pavées de Silves.

Les ruelles pavées de Silves.

Se rendre à Silves

Le moyen le plus facile pour se rendre à Silves est la voiture. Il y a un grand parking au sud-ouest de la ville (GPS: 37.184949, -8.441779) et il ne se trouve qu’à quelques minutes de marche du centre historique.

Les transports en commun au sein de l’Algarve central sont très limités, mais il est possible de se rendre à Silves depuis toutes les principales zones touristiques (Albufeira, Lagos, Lagoa et Portimão).

Conseil : Avant votre excursion à Silves, vérifiez et planifiez l’itinéraire en transports en commun, car les services peuvent être très intermittents.

Le train est la meilleure option depuis Lagos, Faro et Portimão, mais la gare de Silves se trouve à 1,5 km au sud de la ville. Pour consulter les derniers horaires de train, veuillez vous rendre sur le site web de Comboios de Portugal (CP).
www.cp.pt/StaticFiles/horarios/regional/comboios-regionais-vila-real-s.antonio-lagos.pdf
(Ceci est un pdf et peut être téléchargé sur les téléphones portables).

Il existe une ligne de bus directe au départ d’Albufeira jusqu’à Silves (45 min, 4,10 €), mais il n’y a que quelques départs quotidiens. Pour consulter les derniers horaires de bus, veuillez vous rendre sur le site web d’Eva : eva-bus.com

silves train

Le chemin de fer régional de l’Algarve dans l’Algarve central suit un étrange itinéraire et n’est relié à aucune des grandes villes.

Le Castelo de Silves

La meilleure attraction touristique de Silves est l’imposant château qui domine l’horizon. Le château date du VIIe siècle, mais les créneaux en briques de grès rouge que l’on voit aujourd’hui sont originaires du XIIe siècle, au point culminant des combats entre les croisés chrétiens et les Maures africains.

Ces combats incessants ont mené à la construction des fortifications massives du château et à la mise au point de méthodes ingénieuses pour survivre à un siège prolongé. Ces caractéristiques comprenaient une citerne alimentée par la pluie, qui était si efficace qu’elle fut utilisée par la ville jusque dans les années 1920.

Des fouilles archéologiques approfondies ont eut lieu au sein du château et, des créneaux, on a une vue magnifique sur la ville.

Anecdote : Vous vous demandez sûrement comment le château a pu rester en si bon état de conservation pendant si longtemps. Cela est dû à un grand projet de « restauration » dans les années 1940, au cours duquel la plupart des tours et créneaux furent reconstruits.

Castelo de Silves

Le Castelo de Silves se trouve sur le point le plus élevé de la ville.

Silves or Loulé?

Silves et Loulé sont deux destinations d’excursions populaires pour les visiteurs qui sont logés le long du littoral de l’Agarve. Toutes deux sont des villes historiques et offrent la possibilité de faire l’expérience de la vie quotidienne portugaise typique, mais elles sont très différentes et intéresseront différents groupes de touristes.

Loulé est beaucoup plus grande, étant une ville animée, avec un marché quotidien vivant et plus de boutiques. Silves a plus de charme et de caractère, avec une longue histoire et d’impressionnantes attractions touristiques. À notre avis, Silves est la meilleure destination pour une excursion d’un jour.

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