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Silves, Portugal ; un guide touristique pour 2022

Silves est une ville historique qui était à l’origine l’ancienne capitale de l’Algarve.
À l’époque des Maures (IXe-XIIe siècles), Silves était une grande forteresse et un important centre commercial. Depuis l'imposant château en briques rouges, les Maures défendaient toute la région, tandis que depuis le port, les bateaux descendaient la rivière Arade pour faire commerce avec l'Afrique du Nord.

Aujourd'hui, Silves est une ville paisible et tranquille, dont les vestiges de son illustre passé sont dispersés dans toute la ville. Il s'agit notamment de l'imposant Castelo de Silves, des portes lourdement fortifiées et de la cathédrale gothique Se.

Pour une journée d'excursion, Silves est une ville agréable à explorer qui dégage une ambiance typiquement portugaise, avec ses cafés en plein air, ses rues pavées et son rythme de vie décontracté. Outre sa riche histoire et ses sites d'intérêt fascinants, Silves se trouve dans une région pittoresque, située le long des rives du paisible Rio Arade et entourée des collines de la campagne de l’Algarve.

Silves est la meilleure destination pour une journée d'excursion dans la région centrale de l'Algarve et vivement recommandée pendant vos vacances ou votre visite de l'Algarve.
Cet article vous dévoile les raisons pour lesquelles vous devez visiter Silves, et comment tirer le meilleur parti de vos vacances.
Articles en lien : Top 10 de l’Algarve

Points forts de Silves

La Castelo de Silves

La Castelo de Silves –Le château le plus impressionnant du sud du Portugal, d’où les Maures régnaient sur tout l’Algarve.

Largo do Município et Portas da Cidade Silves

La Portas da Cidade – Portes lourdement fortifiées qui mènent au centre historique de Silves, situé sur la charmante place Largo do Município.

La cathédrale de Se silves

La cathédrale de Se – L’imposante cathédrale gothique, construite sur le site d’une mosquée maure, elle fut sévèrement endommagée par un tremblement de terre en 1755.

Largo do Município and Portas da Cidade Silves

L’ambiance portugaise de Silves – La ville dégage une atmosphère portugaise authentique alliée à un rythme de vie détendu en comparaison aux stations balnéaires touristiques.

Pourquoi visiter Silves ?

Silves n’est peut-être qu’une petite ville, mais il y a beaucoup à voir, et c’est une excellente destination pour une excursion d’un jour. Aucun autre endroit de l'Algarve ne peut rivaliser avec l'histoire à la fois riche et variée de Silves, tandis que son château est une attraction vraiment unique du sud du Portugal.

Silves se distingue des autres villes côtières par une ambiance complètement différente et constitue un endroit idéal pour découvrir la vie typique portugaise. On y trouve notamment un marché quotidien avec des étals vendant des produits locaux, des cafés animés fréquentés par la clientèle locale et des restaurants servant des plats portugais traditionnels.
Cela ne vous prendra peut-être pas longtemps pour explorer complètement Silves, mais vous apprécierez chaque minute que vous y passerez.

statue roi Sancho Silves

À l'entrée du château de Silves se trouve la statue du roi Sancho Ier, qui a attaqué et pris d'assaut le château en 1189.

Une journée d’excursion à Silves

La ville de Silves est la destination idéale pour une excursion d'une journée dans l'Algarve. Elle est desservie par les transports publics depuis les grands centres touristiques de Lagos, Portimão et Albufeira.

Vous devez prévoir trois heures pour visiter Silves dans son intégralité. Habituellement, l'excursion d'une journée est plus longue si on veut déjeuner sur place ou ralentir le rythme de la visite sous le soleil intense de l’été.

Le centre historique de Silves est compact et peut être facilement exploré à pied, mais pour atteindre le château, il faut emprunter des rues pavées escarpées. Comme pour toutes les visites touristiques en Algarve, il est préférable de commencer tôt dans la journée, lorsque les températures sont légèrement plus basses.

Silves est une excellente excursion d'une journée et sera nettement moins fréquentée que les autres destinations populaires telles que Lagos, Faro ou Albufeira.

Si vous vous rendez à Silves en voiture, vous trouverezun grand parking au sud-ouest de la ville (GPS: 37.1848, -8.4420). N’essayez pas de conduire dans le centre historique car les rues y sont étroites et qu’il n’y a presque aucune place de stationnement.

Le principal arrêt de bus de Silves se trouve à côté de ce parking et près de l'office du tourisme (voir le plan dans la section suivante). La gare de Silves se situe à 1,5 km au sud de la ville, et la promenade n'est pas très agréable car une partie de celle-ci suit une route très fréquentée et sans trottoir.
Conseil : Les autres destinations recommandées pour une excursion dans l’Algarve central sont Faro, Loulé et Olhão.
Articles en lien : Guide de FaroGuide de LouléGuide d’Olhão

Suggestion de visite d'une journée à Silves

La carte interactive ci-dessous suggère un circuit de visite dans Silves. La ligne grise représente l'itinéraire de la gare au centre historique.
Remarque : Effectuez un zoom avant ou arrière pour voir tous les marqueurs.

Sites de la visites : 1) Office de tourisme 2) Mercado Municipal (marché) 3) pont de Ponte Romana 4) Rua Elias Garcia (rue commerçante) 5) Praça do Município 6) Portas da Cidade (porte) 7) Câmara Municipal de Silves 8) Museu Municipal de Arqueologia 9) Igreja da Misericórdia de Silves 10) Cathédrale de Silves 11) Castelo de Silves 12) Muralhas da cidade (murs de la ville) 13) Cruz de Portugal (La Croix du Portugal une croix médiévale)

Ponte Romana pont romain Silves

Le nom du Ponte Romana (3) (pont romain) sous-entend que ce pont a été construit lors de la domination romaine sur le Portugal, mais il a en fait été construit en 1445. Le pont enjambe le Rio Arade, qui est un fleuve à marée, bien qu’il se trouve à 13 km en amont.

Portas da Cidade Silves

La porte Portas da Cidade (6) affiche une entrée étroite qui tourne immédiatement à gauche. Ceci servait à empêcher une attaque à grande échelle ou une charge à cheval.

Rua da Sé Silves

La Rua da Sé est la rue principale qui mène des Portas da Cidade au château.

Rua da Sé Silves

Les ruines mauresques dans l’enceinte du château.

Muralhas da cidade silves murs de la ville

Les murs de la ville (12) à l’est du Largo do Município, sont très pittoresques et attirent rarement les touristes.

Cruz de Portugal Silves

La Cruz de Portugal (13) est une croix médiévale datant du XVe siècle, elle a une importance historique mais n’est qu’une attraction touristique mineure.

Une visite en petit groupe de Silves ?

Les circuits en petits groupes sont un excellent moyen de découvrir l'Algarve et permettent de rencontrer d'autres voyageurs. Ces circuits vous épargnent les tracas des transports publics, vous assurent les services de guides compétents et vous permettent de faire de nombreuses visites en une seule journée.

Nous avons travaillé avec GetYourGuide.com au cours des six dernières années, et certains de leurs meilleurs tours de Silves incluent :

Des vacances à Silves

La majorité des visiteurs de Silves sont des excursionnistes d'un jour, et très peu d'entre eux envisagent même de passer une nuit dans la ville. C'est dommage, car la ville offre un cadre paisible, de nombreux restaurants et une véritable immersion dans l'univers portugais, ce qui est difficile à trouver en Algarve.

Si vous visitez l'Agarve, songez à Silves plutôt qu’aux stations balnéaires chaotiques du littoral. Silves offre un excellent rapport qualité-prix, les prix des restaurants et cafés étant adaptés à la clientèle locale et non exagérés.

L’hébergement à Silves et ses environs tend à être bien plus abordable, en raison de la distance qui sépare la ville du littoral situé à 12 km au sud. Pour des vacances à Silves, il est préférable de disposer d’une voiture.

La carte ci-dessous indique l'emplacement des meilleurs hébergments et chambres de location à Silves. Si vous l'ajustez aux dates de vos vacances, elle affichera les prix actuels et la disponibilité :

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L’histoire de Silves

Silves a été fondée par les romains mais elle a prospéré sous les Maures d’Afrique du Nord. L’apogée de cette époque fut en 1054, quand Al-Mu’tamid régnait sur l’ensemble de l’Algarve et certaines régions du sud de l’Espagne.

Au cours du XIIe siècle, Silves a fait l’objet de combats incessants, alors que le Portugal catholique nouvellement établi tentait de chasser les Maures musulmans de l’Algarve.

Le château a été le centre de nombreuses batailles ; il fut saccagé par le roi Léon en 1160, assiégé par le roi Sancho Ier en 1189, puis recapturé par une puissante armée maure dirigée par l’émir al-Mu’minin en 1191. La défaite finale des Maures eut lieuen 1243, mais elle entraîna finalement la perte de Silves avec la rupture des routes commerciales vers l’Afrique du Nord.

En 1755, la ville fut sévèrementendommagée par un énorme tremblement de terre, qui détruisit une grande partie du château et de la cathédrale. Le tremblement de terre provoqua également d’énormes glissements de terrain qui ont altéré le débit du fleuve Arade et l’ont empêché d’être un port navigable. Depuis lors, Silves est restée une ville mineure et un centre agricole.

Les ruelles pavées de Silves.

Les ruelles pavées de Silves.

Se rendre à Silves

Le moyen le plus facile pour se rendre à Silves est la voiture. Vous trouverez un grand parking au sud-ouest de la ville (GPS : 37.184949, -8.441779) et le centre historique n'est qu'à quelques pas.

Les transports publics au sein de l’Algarve central sont très limités, mais il est possible de se rendre à Silves depuis toutes les principales zones touristiques (Albufeira, Lagos, Lagoa et Portimão).

Conseil : Avant votre excursion à Silves, vérifiez et planifiez l’itinéraire en transports publics, car les services peuvent être très intermittents.

Le train est la meilleure option depuis Lagos, Faro et Portimão, mais la gare de Silves se trouve à 1,5 km au sud de la ville. Pour consulter les derniers horaires de train, veuillez-vous rendre sur le site web de Comboios de Portugal (CP).
www.cp.pt/StaticFiles/horarios/regional/comboios-regionais-vila-real-s.antonio-lagos.pdf
(Ceci est un pdf et peut être téléchargé sur les téléphones portables).

Il existe une ligne de bus directe au départ d’Albufeira jusqu’à Silves (45 min, 4,10 €), mais seuls quelques départs quotidiens sont assurés. Pour consulter les derniers horaires de bus, veuillez-vous rendre sur le site web d’Eva : eva-bus.com

silves train

Dans le centre de l'Algarve, le chemin de fer régional de l'Algarve suit un itinéraire bizarre et ne relie aucune des grandes villes

Le Castelo de Silves

La meilleure attraction touristique de Silves est l’imposant château qui domine l’horizon. Le château date du VIIe siècle, mais les créneaux en briques de grès rouge que l’on voit aujourd’hui sont originaires du XIIe siècle, au plus fort des combats entre les croisés chrétiens et les Maures africains.

Ces combats incessants ont mené à la construction des fortifications massives du château et à la mise au point de méthodes ingénieuses pour survivre à un siège prolongé. Ces caractéristiques comprenaient une citerne alimentée par la pluie, qui était si efficace qu’elle fut utilisée par la ville jusque dans les années 1920.

Des fouilles archéologiques approfondies ont eu lieu au sein du château et, depuis les créneaux, on a une vue magnifique sur la ville.

Résumé : Vous vous demandez sûrement comment le château a pu rester en si bon état de conservation pendant si longtemps. Cela est dû à un grand projet de « restauration » dans les années 1940, au cours duquel la plupart des tours et créneaux furent reconstruits.

Castelo de Silves

Le Castelo de Silves se trouve sur le point le plus élevé de la ville.

Silves ou Loulé ?

Silves et Loulé sont deux excursions d'une journée très prisées des visiteurs qui se rendent sur le littoral de l'Algarve. Ces deux villes historiques offrent la possibilité de découvrir la vie quotidienne portugaise typique, mais elles sont très différentes et attireront des groupes de touristes différents.

Loulé est beaucoup plus grande, c'est une ville animée, avec un marché quotidien vivant et davantage de magasins. Silves a plus de caractère et de charme, avec une histoire riche et des attractions touristiques impressionnantes. À notre avis, Silves est la meilleure destination pour une excursion d'une journée.

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