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Faro au Portugal — Guide touristique à jour pour 2019

Faro est une ville historique disposant d’une très riche culture et d’une très belle variété d’attractions touristiques fascinantes. Malheureusement, elle est souvent boudée par les visiteurs, qui ne voient que son aéroport. Toutefois, si vous passez un peu de temps à Faro, vous découvrirez que c’est une ville portugaise charmante et authentique.

Le joli centre historique de Faro est encerclé par de vieilles murailles qui protègent une cathédrale gothique, un palais épiscopal et de jolies petites rues pavées. Hors de la muraille, on trouve le modernisme du centre-ville et ses rues commerçantes piétonnes, ses superbes places et sa grande variété de bars et de restaurants.

 

 

Le Parque Natural da Ria Formosa se trouve au sud de Faro et est une succession de lagunes d’eau salée et de plateaux vaseux qui servent d’abri aux oiseaux migratoires et à la faune. Du côté mer de la Ria Formosa, on trouve 3 immenses bancs de sable qui font office d’îles et sur lesquels se trouvent les plages immaculées de Faro.

En plus d’être une ville agréable, la diversité des attractions touristiques qu’elle propose fait qu’elle plait à de nombreux types de visiteurs. Cet article est un guide touristique sur Faro qui vous servira tout aussi bien si vous comptez y passer des vacances que si vous comptez juste visiter cette ville lors d’une excursion à la journée.

Bref aperçu de Faro

Faro lors d’une excursion à la journée

Faro est l’une des excursions à la journée les plus populaires de la région du centre de l’Algarve. C’est un endroit hautement recommandé où se rendre si vous êtes en train de passer des vacances à Albufeira, à Vilamoura ou à Quarteira. En effet, Faro renferme de nombreux monuments historiques et toute la ville a une ambiance typiquement portugaise, clairement différente de celle que l’on peut observer dans les stations balnéaires touristiques.

En règle générale, une excursion typique à la journée fait passer la moitié de la journée à explorer le vieux quartier de la ville et l’autre moitié à visiter le centre-ville. Cette excursion permet également de visiter la chapelle des os. En guise d’excursion alternative, il est possible de partir en croisière dans le Parque Natural da Ria Formosa et de visiter la communauté de pêcheurs de Culatra ou l’île déserte Ilha Deserta.

Il est incroyablement facile de se rendre à Faro, car il existe des lignes de bus régulières entre Faro et les villes du centre de l’Algarve (Albufeira, Quarteira et Vilamoura) ainsi que des lignes de trains qui relient l’est de la région (Olhão et Tavira).
Notre avis : Loulé et Olhão sont également des excursions populaires. Toutefois, nous pensons que Faro est un endroit plus intéressant.
Remarque : Si vous avez une voiture ou n’avez que peu de temps devant vous, il est possible de combiner la visite de Faro et d’Olhão en une seule journée.
À lire aussi : Excursion d’un jour à FaroCroisière dans la Ria Formosa

Vacances à Faro

Pour des vacances, Faro est une destination agréable, même si légèrement alternative. C’est une ville idéale si vous souhaitez passer des vacances authentiquement portugaises plutôt que des vacances classiques à la mer.

La ville offre à la fois histoire, culture et immense panoplie de cafés, de restaurants et de bars. Comme c’est une grande ville, la vie nocturne y est excellente, mais plutôt destinée aux Portugais qu’aux touristes étrangers. La journée, l’ambiance qui règne à Faro est paisible et détendue, mais, la nuit, on y trouve une vie nocturne étonnamment animée et vivante.

Faro est une très bonne destination de vacances si vous êtes du genre à avoir la bougeotte, car c’est un excellent endroit où se baser pour partir explorer l’Algarve. Tavira ne se trouve qu’à 40 minutes de train vers l’est, Vilamoura n’est qu’à 30 minutes de bus à l’ouest et même Lagos, qui se trouve à l’extrémité ouest de l’Algarve, est accessible par train direct.

Les plages de Faro font partie des moins fréquentées de l’Algarve, mais ont l’inconvénient de ne pas être accessibles à pied depuis la ville : il faut soit prendre un bus ou un ferry pour s’y rendre. Si vous êtes à la recherche de vacances 100 % plage, Albufeira, Vilamoura ou encore Praia da Rocha sont de bien meilleures destinations.

Dans le cas où vous envisageriez de passer des vacances à Faro, il faut bien que vous sachiez que c’est une grande ville résidentielle qui est très loin d’avoir l’esthétisme des stations balnéaires touristiques. Certaines parties de la ville sont délabrées (mais sans le moindre danger), ce qui ne donne généralement pas une bonne première impression. Toutefois, cette impression ne dure jamais bien longtemps et disparait immédiatement lorsque l’on met les pieds dans le centre historique et dans les environs du port !
À lire aussi : Guide sur AlbufeiraGuide sur VilamouraGuide sur Praia da Rocha

Combien de temps faut-il passer à Faro ?

Nous suggérons de passer à Faro soit un, soit trois, soit sept jours. Le séjour d’une journée est ce que nous recommandons si votre vol atterrit trop tard et que vous avez besoin de faire une petite escale avant de vous rendre vers votre destination de vacances. Comme Faro peut facilement s’explorer en une seule journée, c’est un moyen idéal de faire connaissance avec l’Algarve avant de prendre le train ou le bus vers votre destination suivante.

En restant 3 nuits à Faro, vous pourrez complètement découvrir la ville et ses environs. En effet, cette durée de séjour va vous permettre d’explorer le centre historique, de visiter le parc national de la Ria Formosa, de vous détendre sur les plages d’Ilha Deserta ou sur Praia de Faro et de faire une excursion à Estoi ou à Ilha da Culatra. Trois nuits est une durée optimale si vous avez du temps devant vous et souhaitez découvrir l’Algarve.

Vous pourrez passer 7 nuits à Faro si vous souhaitez que l’intégralité de vos vacances soit basée dans cette ville. Cela vous permettra de vous servir de l’excellent réseau de transports en commun pour partir faire des excursions dans tout le centre de l’Algarve, tout en ayant une base fixe dans une ville cosmopolite. Depuis Faro, il est très facile de se rendre à Olhao, Tavira, Loulé, Albufeira et Vilamoura, et il est également possible de prendre le train (trajets un peu plus longs) pour aller à Silves et à Lagos.
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Les plages de Faro

Il ne faut pas considérer Faro comme une station balnéaire : il n’y a absolument aucune plage accessible à pied depuis le centre-ville. Les plages de Faro se trouvent du côté sud des 3 îles (Ilha de Faro, Ilha Deserta et Ilha da Culatra) qui protègent les plateaux vaseux du parc de la Ria Formosa.

Ilha de Faro dispose d’une étendue de sable doré de 5 km de long et est ce que de nombreuses personnes appellent « Praia de Faro » (plage de Faro). Praia de Faro n’a que peu d’infrastructures touristiques et est un endroit à l’ambiance plutôt détendue. On y trouve des petits cafés et bars de plage, ce qui est assez surprenant considéré qu’elle ne se trouve qu’à 5 minutes de voiture de l’aéroport de Faro.

Comme son nom l’indique, Ilha Deserta est une île déserte qui n’est accessible qu’en bateau. On y trouve une plage de sable tranquille et le Cabo de Santa Maria (le point le plus au sud du Portugal). Ilha da Culatra propose des plages similaires à celles des autres îles, mais est également l’endroit où une communauté de pêche traditionnelle se trouve, dans le village de Culatra.

Praia de Faro n’est qu’à quelques minutes en bus de Faro

En règle générale, la majorité des touristes se logent dans un rayon de 300 m autour de la place Jardim Manuel Bivar et du Doca de Faro (coordonnées GPS : 37.01561, -7.93551). Comme Faro est une ville compacte, ce quartier de la ville renferme les sites touristiques principaux, les gares ferroviaires et routières ainsi que des restaurants populaires.

Au niveau des hôtels, l’Hotel Eva et l’Hotel Faro sont tous deux grandement appréciés, car disposent de rooftops et sont idéalement positionnés. Si vous souhaitez quelque chose de moins cher, le Stay Hotel Faro Centro est une excellente alternative. Si vous avez besoin d’un hôtel à proximité de l’aéroport de Faro, nous vous suggérons l’Hotel 3k.

La carte ci-dessous vous indique l’emplacement des hôtels et des logements disponibles à Faro. En y renseignant les dates de vos vacances, elle se mettra automatiquement à jour avec les prix et la disponibilité :

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Faro en 2019

L’Algarve s’attend à afficher complet pour la saison estivale 2019. En effet, la saison estivale 2018 a vu un taux de remplissage record de 97 %. Cette grande popularité de la région inclut également Faro. Le meilleur conseil que nous pouvons vous donner si vous envisagez sérieusement de venir passer des vacances dans la région est de réserver votre logement sans plus attendre, car les prix ne feront qu’augmenter avant d’afficher complet.

Faro est la plateforme de transport de l’Algarve

L’aéroport de Faro est l’aéroport international principal qui dessert le sud du Portugal. Il se trouve à 7 km au sud-ouest de la ville. Les gares routières et ferroviaires de Faro se trouvent en plein centre-ville et abritent des lignes régionales qui desservent l’intégralité de l’Algarve ainsi que des lignes vers Lisbonne et le nord du Portugal.

Malheureusement, comme aucun service de transport en commun ne passe par l’aéroport, les visiteurs qui débarquent et souhaitent se rendre dans leur destination de vacances avec les transports en commun doivent d’abord se rendre dans en ville.
Sites internet des services de transport en commun :
• Comboios de Portugal (trains) - https://www.cp.pt/passageiros
• Eva (bus régionaux) - https://eva-bus.com/
• Rede Expressos (bus interurbains) -https://www.rede-expressos.pt/
(les liens s’ouvrent dans de nouveaux onglets)

Le train régional de l’Algarve est lent…

Le service de transports en commun de l’aéroport de Faro à la ville est incroyablement limité. Il n’existe qu’une seule ligne de bus (2,35 € par adulte) qui propose des départs toutes les 30 à 40 minutes de 6 h du matin à minuit. Ce bus (le 16) a son terminus à la gare routière de Proximo, qui se trouve juste à côté de la gare routière interurbaine et à 200 mètres de la gare ferroviaire.

Prendre un taxi de l’aéroport à la ville de Faro est un choix plus rapide et pratique, mais vous coûtera entre 10 et 15 €. Uber est présent dans l’Algarve, mais, pendant la saison estivale, la demande peut être incroyablement élevée.
À lire aussi : De l’aéroport de Faro à la ville de Faro

Quelle est la meilleure excursion à faire depuis Faro ?

Parmi les excursions les plus intéressantes à faire depuis Faro, on compte le village de pêche d’Olhão, la ville mercantile de Loulé ou encore les communautés de pêcheurs qui se trouvent sur Ilha da Culatra.

Notre excursion préférée au départ de Faro est toutefois le joli petit village d’Estoi. On y trouve le palais rose d’Estoi, qui est le meilleur exemple d’architecture rococo de toute l’Algarve. Par ailleurs, le superbe domaine de ce palais est parfaitement entretenu et renferme de somptueux carreaux azulejos (le palais est un hôtel de la chaine Pousadas).

Juste en dehors d’Estoi, on trouve les ruines de Milreu. Ces ruines sont celles d’une ancienne villa romaine, où on peut maintenant toujours voir les mosaïques sculptées sur pierre. Comme il y a une ligne de bus régulière faisant la liaison entre Faro et Estoi, ce village est un excellent endroit où se rendre pour passer une demi-journée très agréable.
À lire aussi : Excursion d’un jour à Estoi

La Capela Dos Ossos

Le monument historique le plus étrange et insolite de Faro est sans aucun doute la Capela Dos Ossos (chapelle des os). Les murs de cette chapelle macabre sont décorés des os de plus de 1 000 moines. Cette chapelle se trouve sur le domaine de l’Igreja do Carmo, une église baroque.

 

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