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Silves, Portogallo: guida turistica per il 2022

Silves è una cittadina storica che in origine fu la capitale dell’Algarve.
Durante il dominio dei Mori (IX-XII secolo) Silves fu un’imponente fortezza, nonché un importante centro di commercio. Dal massiccio castello di mattoni rossi i Mori difendevano l’intera regione, mentre dal porto le imbarcazioni percorrevano il fiume Arade per commerciare con l’Africa settentrionale.

Al giorno d’oggi Silves è una località tranquilla, ma le tracce del suo illustre passato sono visibili in diverse zone della città. Alcuni esempi sono l’imponente Castelo de Silves, le inespugnabili mura cittadine e la cattedrale Se in stile gotico.

Silves è una meta fantastica per una gita in giornata e presenta il tipico carattere portoghese caratterizzato da bar con dehor, stradine acciottolate e un ritmo di vita piuttosto rilassato. Oltre alla sua ricca storia e ad affascinanti attrazioni, Silves vanta una splendida posizione panoramica lungo le rive del placido Rio Arade ed è circondata dalle dolci colline della campagna dell’Algarve.

Silves è la meta migliore per una gita in giornata nell’area centrale dell’Algarve e vi consigliamo vivamente di visitarla.
Questo articolo illustra i motivi per cui dovreste recarvi a Silves e offre suggerimenti per sfruttare al meglio la propria visita.
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Attrazioni di Silves

Castelo de Silves castello

Castelo de Silves: si tratta del castello più imponente del sud del Portogallo, da cui i Mori regnavano sull’intero Algarve.

Largo do Município and Portas da Cidade Silves

Portas da Cidade: le porte d’ingresso dotate di massicce fortificazioni che conducono al centro storico di Silves, sulla bella piazza Largo do Município

Cattedrale Sé Silves

Cattedrale Sé: l’imponente cattedrale gotica edificata nel luogo in cui in precedenza sorgeva una moschea moresca. La cattedrale subì gravi danni a causa del terremoto del 1755.

Largo do Município and Portas da Cidade Silves

L’atmosfera squisitamente portoghese di Silves: la città vanta un’autentica atmosfera portoghese e un ritmo di vita tranquillo rispetto alle località balneari, prettamente turistiche.

Perché visitare Silves?

Silves è una piccola città, ma ha molto da offrire ai turisti ed è un’ottima meta per una gita in giornata. Nessun altro luogo dell’Algarve può rivaleggiare con la lunga e variegata storia di questa località e il suo castello è un’attrazione unica in tutto il sud del Portogallo.

Silves ha un’atmosfera totalmente diversa rispetto alle frenetiche cittadine turistiche costiere ed è un ottimo luogo per sperimentare la vita quotidiana portoghese. Vi si tiene ogni giorno un mercato con bancarelle che vendono prodotti locali, e vi sono ristoranti che servono tradizionali piatti portoghesi.
Non ci vuole molto tempo per visitare Silves, ma potrete essere certi che apprezzerete tutto il tempo che vi trascorrerete.

Largo do Município and Portas da Cidade Silves

All’ingresso del castello si può ammirare la statua di re Sancho I, che lo attaccò e lo conquistò nel 1189

Gita in giornata a Silves

Silves è una delle migliori mete dell’Algarve per una gita in giornata ed è abbastanza ben collegata dai trasporti pubblici alle principali località turistiche della zona, come Lagos, Portimão e Albufeira.

Una visita completa di Silves richiede tre ore, ma in genere le gite in giornata si prolungano per includere il pranzo o per mantenere un ritmo più rilassato, in particolare durante le calde e assolate giornate estive.

Il centro storico di Silves non è molto grande e si può facilmente esplorare a piedi, anche se la strada acciottolata che conduce al castello è piuttosto ripida. Come per tutte le località dell’Algarve, è meglio iniziare la visita la mattina presto, quando le temperature sono un po’ meno alte.

Silves è un’ottima meta per una gita in giornata, ma raramente è affollata di turisti. È decisamente più tranquilla di altre mete molto frequentate per le gite in giornata, come Lagos, Faro o Albufeira.

Per chi si reca a Silves in auto è disponibile un ampio parcheggio nella zona sud-occidentale della città (GPS: 37.1848, -8.4420). Evitate sempre di recarvi in auto nella zona del centro storico perché le strade sono strette ed è praticamente impossibile parcheggiare.

La fermata degli autobus principale di Silves si trova accanto al parcheggio e vicino al centro informazioni turistiche (cfr. la mappa nella prossima sezione). La stazione ferroviaria si trova 1,5 km a sud della città e la camminata non è molto piacevole perché per un tratto segue una strada trafficata senza marciapiedi.
Una dritta: altri luoghi raccomandati per una gita in giornata nell’Algarve centrale sono Faro, Loule e Olhão.
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Itinerario suggerito per una gita in giornata a Silves

La seguente mappa interattiva mostra un possibile itinerario di visita di Silves. La linea grigia indica il percorso dalla stazione al centro storico.
Nota: ingrandire per visualizzare tutti i contrassegni.

Attrazioni del tour: 1) Ufficio informazioni turistico 2) Mercado Municipal 3) Ponte Romana 4) Rua Elias Garcia (via dello shopping) 5) Praça do Município 6) Portas da Cidade 7) Câmara Municipal de Silves 8) Museu Municipal de Arqueologia 9) Igreja da Misericórdia de Silves 10) Cattedrale di Silves 11) Castelo de Silves 12) Muralhas da cidade (mura cittadine) 13) Cruz de Portugal (una croce medievale)

Ponte Romana bridge Silves

Come si evince dal nome, il Ponte Romana (3) venne costruito all’epoca della dominazione del Portogallo da parte dei Romani; tuttavia venne ricostruito nel 1445. Il ponte si estende sull’Arade, che è un fiume di marea nonostante si estenda per 13 km.

Portas da Cidade Silves

La Portas da Cidade (6) ha un ingresso molto stretto che svolta subito a sinistra. Ciò serviva a impedire l’ingresso in caso di attacchi su larga scala e cariche a cavallo.

Rua da Sé Silves

Rua da Sé, la strada principale che conduce da Portas da Cidade al castello

Le rovine moresche all’interno delle mura del castello Silves

Le rovine moresche all’interno delle mura del castello

Le mura cirradine silves

Le mura cirradine (12) a est di Largo do Município sono molto affascinanti ma raramente visitate dai turisti.

Cruz de Portugal Silves

La Cruz de Portugal (13) è una croce medievale risalente al XV secolo. Pur essendo rilevante dal punto di vista storico, è un’attrazione secondaria dal punto di vista turistico.

Una gita a Silves con un tour organizzato?

Visitare l’Algarve con un tour organizzato è un’ottima idea e rappresenta un modo per incontrare altri viaggiatori. In questo modo si eviteranno i problemi legati al trasporto pubblico, si avranno a disposizione delle guide competenti e si potranno visitare molti luoghi interessanti in un solo giorno. Da sei anni lavoriamo con GetYourGuide.com e alcuni dei loro migliori tour di Silves includono:

Una vacanza a Silves

La maggioranza dei turisti visita Silves nel corso di una gita in giornata e pochi prendono in considerazione di trascorrervi almeno una notte. È un vero peccato, poiché questa città offre un’atmosfera molto tranquilla, numerosi ristoranti e un autentico spaccato della vita portoghese, difficile da trovare in Algarve.

Se state effettuando un tour dell’Algarve vi consigliamo di prendere in considerazione Silves come base rispetto alle più frenetiche località costiere. Silves offre un ottimo rapporto qualità/prezzo: ristoranti e bar, infatti, hanno come clientela la gente del posto e non presentano i prezzi maggiorati tipici delle località turistiche.

Le sistemazioni a Silves e nei dintorni tendono ad essere molto meno costose che in altri luoghi dell’Algarve per via della distanza dalla costa, che si trova 12 km più a sud. Per una vacanza a Silves è preferibile disporre di un’auto.

La mappa di seguito mostra le migliori sistemazioni e camere in affitto a Silves. Regolando le date del proprio soggiorno verranno visualizzati prezzi e disponibiltà aggiornati.

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La storia di Silves

Silves è stata fondata dai Romani, ma ha prosperato maggiormente sotto il dominio dei Mori. L’apice della sua importanza risale al 1054, quando Al-Mu’tamid regnava sull’intera Algarve e su parte della Spagna meridionale.

Nel corso del XII secolo Silves si ritrovò al centro di prolungati combattimenti dovuti ai tentativi del Portogallo cattolico di scacciare i Mori dall’Algarve.

Il castello divenne scena di numerose battaglie: fu assaltato da Re Leone nel 1160, messo sotto assedio da Re Sancho I nel 1189 e in seguito ricatturato dalle potenti armate di Amir al-Mu’minin nel 1191. La sconfitta definitiva del Mori risale al 1243, ma ciò portò alla caduta della città e all’abbandono delle rotte commerciali verso il Nord Africa.

Nel 1755 la città fu gravemente danneggiata da un terribile terremoto che distrusse buona parte del castello e della cattedrale. Inoltre, il terremoto provocò un’immensa frana che alterò il corso del fiume Arade, impedendo l’accesso al porto. Da allora Silves è rimasta una località secondaria, principalmente dedita all’agricoltura.

I vicoli acciottolati di Silves

I vicoli acciottolati di Silves

Come raggiungere Silves

Il metodo più semplice per raggiungere Silves è usare l’automobile; è presente un ampio parcheggio nella parte sudoccidentale della città (GPS: 37.184949, -8.441779), a breve distanza a piedi dal centro storico.

Nel centro dell’Algarve i trasporti pubblici sono limitati, ma Silves è raggiungibile da tutte le principali località turistiche (Albufeira, Lagos, Lagoa and Portimão).

Una dritta: prima della gita in giornata a Silves, controllate e pianificate gli spostamenti con i mezzi pubblici, perché i servizi sono spessi intermittenti.

Il treno è l’opzione migliore se si parte da Lagos, Faro e Portimão, anche se la stazione ferroviaria di Silves si trova 1,5 km a sud della città. Gli orari aggiornati dei treni sono reperibili sul sito web di Comboios de Portugal (CP):
www.cp.pt/StaticFiles/horarios/regional/comboios-regionais-vila-real-s.antonio-lagos.pdf
(Il file è un PFD scaricabile su cellulare)

È disponibile un autobus diretto da Albufeira a Silves (45 minuti di viaggio, costo del biglietto 4,10€), ma sono previste solo poche partenze al giorno. Gli orari aggiornati sono reperibili sul sito web di Eva bus: eva-bus.com

La ferrovia regionale dell’Algarve

La ferrovia regionale dell’Algarve centrale segue un percorso bizzarro e non è collegata a nessuna delle località principali.

Il Castelo de Silves

La miglior attrazione turistica di Silves è l’imponente castello che ne domina il panorama. L’edificio risale al VII secolo, ma i caratteristici bastioni colore mattone che si possono ammirare al giorno d’oggi risalgono al XII secolo, all’apice delle battaglie tra crociati e Mori.

Queste costanti battaglie hanno avuto come conseguenza la costruzione di imponenti fortificazioni e l’adozione di metodi ingegnosi per sopravvivere ad assedi prolungati. Uno degli esempi più notevoli è la cisterna ad acqua piovana, tanto efficace da essere usata ancora negli anni Venti del XX secolo.

All’interno del complesso del castello sono stati effettuati vasti scavi archeologici, mentre i bastioni offrono uno splendido panorama sulla città.

Curiosità: se vi chiedete come è possibile che il castello sia in condizioni così buone, sappiate che ciò è dovuto a un importante progetto di ristrutturazione svoltosi negli anni Quaranta, durante il quale sono stati ricostruiti la maggior parte dei bastioni e delle torri.

Castelo de Silves

Il Castelo de Silves sorge nel punto più alto della città

Silves o Loulé?

Silves e Loulé sono entrambe mete molto gettonate per gite in giornata con partenza dalla costa dell’Algarve. Sono entrambe città storiche e consentono di sperimentare la vera vita quotidiana portoghese, ma sono molto diverse e si rivolgono a tipi diversi di visitatori.

Loulé è molto più grande ed è piuttosto frenetica, con un vivace mercato quotidiano e numerosi negozi. Silves vanta più carattere e fascino, una storia lunga e interessante e attrazioni turistiche altrettanto interessanti. Secondo noi, Silves è una meta più adatta per una gita in giornata.

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