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Silves, Portugal; guía turística para 2021

Silves es una población histórica que fue antiguamente la capital del Algarve.
Durante la época árabe (siglos IX-XII), Silves fue una importante fortaleza y centro de comercio. Desde el sólido castillo de ladrillo rojo, los árabes lograban defender toda la región, y desde el puerto zarpaban barcos bajando por el río Arade para comercial con el Norte de África.

Hoy en día Silves es tranquila y relajada, pero todavía pueden verse restos de este ilustre pasado dispersos por toda la ciudad. Entre ellos están el imponente Castelo de Silves, las puertas sólidamente fortificadas y la catedral gótica.

Para hacer una excursión, Silves es muy agradable de explorar y tiene un ambiente portugués característico, con cafés al aire libre, calles empedradas y un ritmo pausado de vida. Además de su larga historia y lugares fascinantes, Silves está en una región de bellos paisajes a orillas del río Arade y rodeada por las ondulantes colinas de la campiña del Algarve.

Silves es la mejor excursión de la región del Algarve central y muy recomendable durante unas vacaciones o recorrido del Algarve.
En este artículo encontrarás razones para visitar Silves y cómo sacar el máximo partido a tu viaje.
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Principales atractivos de Silves

El Castelo de Silves

El Castelo de Silves – El castillo más impresionante del sur de Portugal, desde el que los árabes dominaban todo el Algarve.

Largo do Município and Portas da Cidade Silves

Las Portas da Cidade – Las puerta fortificada que conduce al centro histórico de Silves y está en la preciosa plaza Largo do Município.

La catedral Sé

La catedral Sé – La poderosa catedral gótica construida en el lugar en que había una mezquita árabe, y que fue seriamente dañada por un terremoto en 1755.

Largo do Município and Portas da Cidade Silves

El ambiente portugués de Silves – La población tiene una atmósfera portuguesa auténtica y un ritmo relajado de vida si se compara con los resorts llenos de turistas.

¿Por qué visitar Silves?

Silves quizá sea una población pequeña pero ofrece mucho que ver y es un magnífico destino para hacer una excursión. Ningún otro lugar del Algarve puede rivalizar con la larga y variada historia de Silves, y el castillo es una atracción única del sur de Portugal..

Silves tiene un ambiente completamente diferente al de las caóticas poblaciones costeras y es un lugar estupendo para experimentar la vida diaria típica portuguesa. Hay un mercado diario con puestos que venden frutas y verduras, cafés llenos de habitantes locales y restaurantes que sirven platos tradicionales portugueses.
No se tarda mucho en explorar Silves por completo, pero se pasa un rato muy agradable haciéndolo.

Largo do Município and Portas da Cidade Silves

En la entrada al castillo de Silves se alza la estatua del Rey Sancho I, que atacó y derrotó el castillo en 1189

Una excursión a Silves

Silves es uno de los mejores destinos del Algarve para hacer una excursión y hay un transporte público decente desde los principales centros turísticos de Lagos, Portimão y Albufeira.

Se tardan tres horas en ver Silves por completo. Normalmente una excursión se alarga para incluir la comida de medio día o para reducir la velocidad de las visitas bajo el intenso sol estival.

El centro histórico de Silves es compacto y se puede explorar fácilmente a pie, pero hay que subir al castillo ascendiendo empinadas calles de adoquines. Como sucede con todas las visitas turísticas en el Algarve, lo mejor es empezar temprano por la mañana, cuando las temperaturas son ligeramente más bajas.

Silves es una excursión excelente, pero eso no implica muchedumbres de turistas, ya que habrá bastante menos gente que en otros destinos populares para hacer una exclursión, como Lagos, Faro o Albufeira.

Si vas a ir en coche a Silves, hay un aparcamiento de gran tamaño al sudoeste de la ciudad (GPS: 37.1848, -8.4420). No intentes llegar en coche al centro histórico, porque las calles son muy estrechas y casi no hay sitio para aparcar.

La parada de autobús principal de Silves está junto al aparcamiento antes mencionado y cerca de la oficina de información turística (consulta el mapa en la sección siguiente). La estación de tren de Silves está a 1,5 km al sur de la ciudad y el paseo no es demasiado agradable, ya que parte de él transcurre por una carretera llena de coches y sin senderos..
Información: Las otras excursiones que recomendamos en el Algarve central son Faro, Loule y Olhão.
Artículos relacionados: Guía de Faro - Guía de Loule - Guía de Olhão

Sugerencia de itinerario de 1 día para Silves

El siguiente mapa interactivo muestra el recorrido sugerido de Silves. La línea gris es la ruta desde la estación de tren hasta el centro histórico. Nota: Acerca o aleja el mapa para ver todos los marcadores.

Paradas del recorrido: 1) Oficina de información turística 2) Mercado Municipal 3) Ponte Romana 4) Calle comercial Rua Elias Garcia 5) Praça do Município 6) Portas da Cidade 7) Câmara Municipal de Silves 8) Museu Municipal de Arqueologia 9) Igreja da Misericórdia de Silves 10) Catedral de Silves 11) Castelo de Silves 12) Muralhas da cidade 13) Cruz de Portugal

Ponte Romana Silves

El nombre del Ponte Romana (3) hace referencia a su construcción durante el dominio romano en Portugal, pero en realidad se construyó en 1445. El puente cruza el río Arade, un río que depende de las mareas a pesar de estar 13 km corriente arriba.

Portas da Cidade Silves

Las Portas da Cidade (6) tienen una estrecha entrada que gira enseguida a la izquierda. Esto era para evitar ataques a gran escala o cargas a caballo.

Rua da Sé Silves

La Rua da Sé es la calle principal que sube de las Portas da Cidade al castillo

Rua da Sé Silves

Las ruinas árabes dentro de las murallas del castillo

Muralhas da cidade town walls silves

Las murallas de la ciudad (12), al este del Largo do Município, son preciosas y no reciben muchos turistas.

Cruz de Portugal Silves

La Cruz de Portugal (13) es una cruz medieval del siglo XV con importancia histórica pero solo es una atracción turística menor.

¿Un tour en grupo reducido de Silves?

Los tours en grupos reducidos son una forma fantástica de explorar el Algarve y una oportunidad para conocer a otros viajeros. Estos tours eliminan la molestia del transporte público, ofrecen guías con muchos conocimientos y permiten hacer muchas visitas en un solo día.
Nosotros llevamos seis años trabajando con GetYourGuide.com y estos son algunos de sus mejores tours de Silves:

Unas vacaciones en Silves

La mayoría de los visitantes de Silves son excursionistas y muy pocos consideran pasar una noche en la población. Esto es una lástima, porque Silves ofrece un entorno tranquilo, muchos restaurantes y una experiencia portuguesa auténtica, algo difícil de encontrar en el Algarve.

Si estás haciendo un recorrido por el Algarve, Silves puede ser una buena opción las ruidosos resorts costeros, ya que ofrece unos precios muy asequible en los cafés y restaurantes orientados a la clientela local, y no elevados para aprovechar el turismo.

El alojamiento en Silves y la zona de los alrededores suele ser mucho más barato porque está a 12 km al sur de la costa. Para pasar unas vacaciones en Silves es mejor tener un coche.

El mapa siguiente muestra los mejores alojamientos y habitaciones de alquiler de Silves. Si cambias las fechas a las de tu viaje, podrás consultar los precios y disponibilidad reales.

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La historia de Silves

Silves fue fundada por los romanos, pero floreció bajo el dominio de los árabes norteafricanos. Su máximo esplendor fue en 1054, cuando Al-Mu'tamid regía todo el Algarve y partes del sur de España.

Durante el siglo XII, Silves estuvo sometida a luchas constantes, cuando el recién establecido Portugal católico intentaba echar a los árabes musulmanes del Algarve.

El castillo fue escenario de numerosas batallas: fue saqueado por el Rey León en 1160, asediado por el Rey Sancho I en 1189 y después recapturado por un potente ejército árabe dirigido por Amir al-Mu'minin en 1191. La derrota final de los árabes tuvo lugar en 1243, pero esto condujo en último término al declive de Silves, al cortarse las rutas comerciales con el Norte de África.

En 1755, la población se vio muy afectada por un gigantesco terremoto que destruyó gran parte del castillo y de la catedral. También provocó grandes desprendimientos de tierra que alteraron el cauce del río Arade y evitaron que siguiese siendo un puerto navegable. Desde entonces, Silves ha continuado siendo una población de menor importancia y un centro para la agricultura.

Las calles secundarias empedradas de Silves

Las calles secundarias empedradas de Silves

Viaje a Silves

El modo más fácil de llegar a Silves es en coche. Hay un gran aparcamiento en el sudoeste de la población (GPS: 37.184949, -8.441779) desde el que solo hay que dar un corto paseo para llegar al centro histórico.

El transporte público en el Algarve central es muy limitado, pero se puede ir a Silves desde todas las principales áreas turísticas (Albufeira, Lagos, Lagoa y Portimão).

Consejo: Antes de tu excursión a Silves, comprueba los horarios y planifica el viaje en transporte público, ya que los servicios pueden ser muy intermitentes.

El tren es la mejor opción desde Lagos, Faro y Portimão, pero la estación de tren de Silves está a 1,5 km al sur de la población. Puedes consultar los horarios actualizados en la página web de Comboios de Portugal (CP):
www.cp.pt/StaticFiles/horarios/regional/comboios-regionais-vila-real-s.antonio-lagos.pdf
(Se trata de un archivo PDF que se puede descargar en teléfonos móviles)

Hay un servicio de autobús directo de Albufeira a Silves (45 min, 4,10 €), pero solo hay algunas salidas al día. Puedes consultar los horarios de autobús actualizados en la página web de Eva bus: eva-bus.com

silves train

El tren regional del Algarve sigue una ruta extraña en el Algarve central y no conecta con ninguna población importante.

El Castelo de Silves

La mejor atracción turística de Silves es el imponente castillo que domina el horizonte. El castillo data del siglo VII, pero las almenas de ladrillo rojo que pueden verse hoy en día se construyeron en el siglo XII, en lo más encarnizado de la lucha entre los Cruzados cristianos y los árabes africanos.

Estas peleas constantes llevaron a lo construcción de las espectaculares fortificaciones del casillo y también ingeniosos métodos de sobrevivir a asedios prolongados, entre ellos una cisterna para acumular agua de lluvia tan eficaz que permaneció en activo hasta la década de 1920.

Dentro del castillo se han realizado gran cantidad de excavaciones arqueológicas y desde las almenas se puede disfrutar de unas vistas magníficas sobre la población.

Información: Quizá te preguntes cómo puede haberse mantenido el castillo en semejante estado de conservación. Esto se debe a un gran proyecto de "restauración" que se llevó a cabo en la década de 1940 y durante el que se reconstruyeron la mayoría de las torres y almenas.

Castelo de Silves

El Castelo de Silves está en el punto má alto de la ciudad

¿Silves o Loulé?

Tanto Silves como Loulé son destinos populares para hacer una excursión para los visitantes alojados en la costa del Algarve. Ambas son poblaciones históricas y dan la oportunidad de experimentar la vida diaria portuguesa típica, pero son muy diferentes y atraerán a distintos grupos de turistas.

Loulé es mucho mayor por ser una ciudad concurrida, con unn animado mercado diario y más tiendas. Silves tiene más encanto y carácter, además de una amplia historia e impresionantes atracciones turísticas. En nuestra opinión, Silves es el mejor destino para hacer una excursión.

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