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Top 10 Algarve: mejores visitas, cosas que ver y hacer

El Algarve es la bella línea costera del sur de Portugal y un destino fantástico para pasar unas vacaciones.

Se trata de una región de impresionante diversidad y contrastes, con paisajes naturales maravillosos, aldeas pesqueras tradicionales y resorts costeros centrados en la fiesta y la noche. La inmensa variedad del Algarve quiere decir que atraerá a un amplio rango de turistas, familias, amantes del riesgo y turistas en busca de una experiencia cultural.

En este artículo encontrarás detalles sobre los 10 lugares y actividades que más nos gustan del Algarve, con los motivos por los que no te los puedes perder.
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El top 10 y lo mejor del Algarve

  • Top 10 de lugares y sitios que visitar en el Algarve
  • 10) La población de Vila Real de Santo António
    9)
    La cueva de Benagil
    8)
    La Capilla de los Huesos en Faro
    7)
    El Cabo de São Vicente
    6)
    El pueblo pesquero de Ferragudo
    5) El Cementerio de las Anclas en la playa de Barril
    4) La Praia da Marinha
    3) El Castelo de Silves y Silves
    2)
    La Ponta da Piedade
    1)
    La ciudad de Tavira
  • Top 10 de actividades para tus vacaciones en el Algarve
  • 10) Descubrir el auténtico Portugal en los mercados de Loule
    9) Explorar los castillos de Castro Marim
    8) Disfrutar de las emocionantes atracciones del parque acuático Slide & Splash
    7)
    Unirse a un tour en barco por el Parque Natural da Ria Formosa
    6) Probar la deliciosa Cataplana para comer
    5) Hacerse unos hoyos en el "The Old Course" de Vilamoura
    4) Surfear las impresionantes olas atlánticas de Sagres
    3) Unirse a un tour en barco de avistamiento de delfines
    2) Salir una noche de fiesta en "The Strip" en Albufeira
    1)
    Recorrer la ruta costera de senderismo Percurso dos Sete Vales Suspensos

El siguiente mapa muestra la ubicación del top 10 de lugares y actividades; los primeros están marcados en verde y las actividades en amarillo.

 

La sección siguiente ofrece detalles sobre los mejores lugares y actividades del Algarve, con una explicación de por qué forman parte de nuestro top 10.

Lugar nº 10 - Vila Real de Santo António

Vila Real de Santo António es una población pacífica que está situada junto al poderoso río Guadiana, en el extremo oriental del Algarve.

Vila Real contiene un grandioso centro urbano barroco que recuerda a Lisboa y un bonito frente fluvial con vistas al río y la frontera española.

Al sur de Vila Real hay playas prácticamente desiertas, y del puerto puede tomarse un ferri que cruza a España. Vila Real es una agradable excursión de un día si estás de vacaciones en la parte oriental del Algarve.

Vila Real de Santo António

La Praça Marquês de Pombal es la plaza principal de Vila Real

Vila Real de Santo António

Vila Real rebosa carácter portugués

Actividad nº 10 – Comprar en los mercados tradicionales de Loulé

Si deseas descubrir la cara auténtica del Algarve, no puedes dejar de visitar los mercados de Loule.

En el centro de Loule se celebra un mercado diario (excepto los domingos) que está alojado en un edificio de inspiración árabe tradicional, y que cuenta con puestos que ofrecen frutas y verduras locales, pescados y artesanías.

Los sábados, Loule se anima con dos mercados más: un enorme mercadillo gitano de ambiente caótico que se monta en el límite urbano, y un mercado de productos locales cerca del mercado cubierto.

Además de los mercados, Loule ofrece un encantador casco antiguo y es otro destino bonito para hacer una excursión.
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Loule market

El mercado cubierto de Loule

Lugar nº 9 – Cueva de Benagil

Algar de Benagil, o Cueva de Benagil, es una de las formaciones naturales más espectacular del litoral del Algarve.

Benagil es una gigantesca gruta marina con paredes estratificadas doradas y una playa de arena cerrada que es iluminada por la luz del sol al entrar por la amplia abertura del techo.

La cueva de Benagil es inaccesible desde los acantilados que hay encima de ella, por lo que es preciso llegar en barco, kayak, SUP o incluso nadando desde la playa adyacente.

Algar de Benagil es un lugar mágico cuando está vacío, pero en verano la cueva suele estar abarrotada de turistas, motivo por el que no está más alto en nuestro top 10.

Cueva de Benagil Algarve

No esperes encontrar Benagil así de vacía…

Actividad nº 9 – Explorar los castillos de Castro Marim

Castro Marim siempre ha sido una población defensiva estratégica por estar cerca de la frontera española, y cuenta con una rica y dilatada historia.

La población fue objeto de grandes luchas entre árabes y cristianos hasta el siglo XII, y durante el siglo XIV actuó como fortaleza para los Caballeros Templarios. Tras la independencia de Portugal de España en 1640, Castro Marim se reforzó todavía más con la construcción del Forte de São Sebastião.

No resulta pues muy sorprendente que los dos principales lugares de interés turístico de Castro Marim sean los dos castillos, aunque también es una población tranquila y poco turística con un ambiente muy diferente del de los caóticos resorts de playa. Cerca de Castro Marim está la Reserva Natural de Sapal, una serie de marismas que es hogar de una abundante población de flamencos.

Si tienes coche, puedes combinar Castro Marim y Vila Real fácilmente en una única excursión de un día.

Forte de São Sebastião Castro Marim

El Forte de São Sebastião

Lugar nº 8 - La Capela dos Ossos (Capilla de los Huesos) en Faro

La Capela dos Ossos de Faro es uno de los lugares más extraños y macabros del Algarve. En esta lúgubre capilla, las paredes están revestidas con los huesos de más de 1.100 monjes, cuyos cráneos se han utilizado para crear patrones geométricos.

En la entrada de la capilla hay una inscripción que reza en portugués: Nosotros, los huesos que aquí estamos, por los vuestros esperamos”. Si eso no es una motivación para viajar más y sacar el máximo partido a la vida, no sabemos qué lo es…
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Capela dos Ossos faro

La Capela dos Ossos contiene los huesos de más de un millar de monjes

Actividad nº 8 – Los parques acuáticos del Algarve

Hace calor, estás de vacaciones y por supuesto, ¡quieres ir a un parque acuático!

Por suerte, el Algarve ofrece tres parques acuáticos magníficos: Slide and Splash, Aqualand y Aquashow. Estos parques acuáticos ofrecen toboganes y atracciones casi verticales que desafían la gravedad y ofrecerán emoción para todas las edades.

El Slide and Splash es el parque acuático más grande y ofrece toboganes, rápidos y piscinas para los más pequeños. Encontrarás más información sobre los parques acuáticos en sus páginas web:
http://www.slidesplash.com/en/
http://www.aquashowparkhotel.com/en
http://www.aqualand.pt/en/

Slide and Splash algarve

Las atracciones del Slide and Splash

Aqualand algarve

Los toboganes y piscinas de Aqualand

Lugar nº 7 - El Cabo de São Vicente

El Cabo de São Vicente está en el extremo sudoeste de la Europa continental, y hasta el siglo XIV estaba considerado el final del mundo conocido.

Este cabo dramático y azotado por el viento es ideal si aprecias la belleza de la naturaleza al desnudo y su inmenso poder. Gigantescas olas se estrellan contra los enormes acantilados, barridos por fuertes vientos que evitan que crezca casi toda la vegetación.

La visita al Cabo de São Vicente suele combinarse con un viaje a Sagres.
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Cabo de São Vicente lighthouse sagres

El faro del Cabo de São Vicente es uno de los más brillantes de Portugal y puede verse a 58 km mar adentro

Actividad nº - Un tour en barco por el Parque Natural da Ria Formosa

El Parque Natural da Ria Formosa son las lagunas, marismas y canales protegidos que hay al sur de Faro y Olhão.

Estas vías de agua son una importante parada para las aves migratorias y acogen un nutrido ecosistema de pequeña vida marina, además de ser el hogar de la mayor concentración del mundo de caballitos de mar.

La denominación de parque natural protege también a las comunidades pesqueras tradicionales de la región, que emplean métodos de pesca clásicos, como la captura de pulpos con vasijas de barro o la recogida de marisco de concha a mano.

Uno de los atractivos del Parque Natural da Ria Formosa es la Isla Desierta, o Ilha Deserta, además del Cabo de Santa María, el punto más meridional del Portugal continental.

La mejor manera de descubrir la Ria Formosa es con un tour guiado en barco, las embarcaciones salen de los puertos de Olhão y Faro.

Parque Natural da Ria Formosa

Los tranquilos canales del Parque Natural da Ria Formosa

Lugar nº 6 - Ferragudo

Ferragudo es uno de los pocos pueblos pesqueros tradicionales que quedan en el Algarve central, y un lugar delicioso para visitar. En el pueblo está el barrio tradicional de los pescadores, además de un encantador frente de puerto y grandes cantidades de carácter portugués.

Ferragudo está situado en las aguas protegidas del estuario del Arada, y al sur del pueblo se extienen las arenas doradas de la Praia Grande y la pintoresca Praia dos Caneiros.

Ferragudo Algarve

Ferragudo es un delicioso pueblo pesquero

Actividad nº 6 – Comerse una Cataplana

Los platos regionales del Algarve suelen estar basados en el pescado y el marisco, lo que no resulta sorprendente con un litoral de más de 200 km y la pesca como principal industria del Algarve hasta la llegada del turismo.

Una de las mejores comidas que puedes probar durante tus vacaciones es la Cataplana, un delicioso estofado de pescado y marisco que se sirve en una olla de cobre con forma de almeja, y que está pensado para compartir.

Hay muchas variantes de la Cataplana (cuyo nombre designa la olla en la que se cocina), que puede llevar carne, pescado o marisco, ¡aunque todas son deliciosas!

seafood Cataplana

Una cataplana de marisco para compartir

Lugar nº 5 - El Cemitério das Âncoras

El Cementerio de las Anclas es una conmemoración permanente a la desaparecida comunidad pesquera y a la erradicación de los bancos de atunes de las aguas del Algarve.

La pesca de atún en la playa de Barril dejó de ser rentable económicamente en 1964, y los cientos de anclas usadas para tender las complejas redes se colocaron en las dunas de arena.

Hoy en día, las anclas están allí oxidándose, pero el turismo ha traído de nuevo la animación a la playa de Barril, que es una de las mejores del Algarve oriental.
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Cemitério das Âncoras anchor cemetery

Se usaban cientos de anclas para fijar las complejas estructuras de las redes para pescar atunes

Actividad nº 5 – Uno hoyos de golf en el Old Course de Vilamoura

Vilamoura es un centro internacional para jugar al golf gracias a sus cinco campos de campeonato de 18 hoyos alrededor de la población.

El más famoso es el “Old Course”, así llamado porque fue diseñado por Frank Pennink en 1969 y es anterior a casi todo el resto de las instalaciones modernas de Vilamoura.
El campo de 73 par está emplazado en medio de los pinares y ofrece unas vistas preciosas y greens perfectos

Vilamoura golf
Lugar nº 4 - La Praia da Marinha

La Praia da Marinha se considera a menudo la playa más bonita del Algarve.

Se trata de una playa impresionante con acantilados de caliza dorada, arenas suaves y frías aguas color turquesa. Entre las aguas hay profusión de pozas entre las rocas, que con la marea baja se llenan de vida marina, lo que da nombre a la playa.

En el extremo oeste de la Praia da Marinha se alza un arco marino doble que crea un cabo con forma de “M” totalmente único.

Praia da Marinha

La Praia da Marinha solo puede ser descrita como idílica

Arcos Naturais Praia da Marinha

El arco doble de los Arcos Naturais

Actividad nº 4 – Hacer Surf en Sagres

Sagres está situada en el extremo oeste del Algarve y es un lugar de enormes acantilados, extensas playas y potentes olas atlánticas. Son estas olas las que convierten Sagres en uno de los mejores sitios para hacer surf de Portugal, además de ser una población con un ambiente moderno oculto bajo su apariencia desastrada.

Parte del atractivo de Sagres como lugar para hacer surf reside en que el cabo está orientado en tres direcciones diferentes, lo que significa que siempre hay una playa con las olas perfectas. Como Sagres es una población de surf bastante popular, hay muchas tiendas de alquiler de equipo, escuelas de surf, hostales decentes y un ambiente relajado.
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Praia do Beliche surf Sagres

La Praia do Beliche, justo al norte de Sagres, es una de los mejores lugares (y también de los más populares) para practicar el surf

Lugar nº 3 – El Castelo de Silves y Silves

El Castelo de Silves es un imponente castillo de ladrillo rojo que se alza a gran altura por encima de la población de Silves. Desde este castillo, los árabes (siglos IX-XII) gobernaban todo el Algarve.

Silves era tanto una importante fortaleza como un gran centro de comercio en la época árabe, y los restos de su ilustre pasado pueden verse por toda la ciudad. Hay murallas enormes, grandes arcos y una catedral gótica que originalmente era una mezquita.

Silves es una población encantadora con un marcado carácter portugués que puede ser el destino de una agradable excursión de un día desde cualquiera de las ciudades costeras.
Artículos relacionados: Introducción a Silves

Silves Portugal

Las almenas de caliza roja del castillo se alzan a gran altura sobre la ciudad

Actividad nº 3 – Tour de avistamiento de delfines en barco

A lo largo del litoral del Algarve es frecuente ver grandes manadas de delfines, que viajan entre las cálidas aguas del Mediterráneo y la abundancia de comida en el Océano Atlántico.

Una de las mejores maneras de ver más de cerca a estos magníficos animales en su medio natural es unirse a un tour en barco de avistamiento de delfines en cualquier a las principales poblaciones costeras.

Estos viajes en barco a menudo incluyen un tour por la dramática costa que rodea la cueva de Benagil (nº 9), con sus arcos marinos, pilares y grutas tallados en los acantilados de caliza.

Nota: Los operadores de tours respetan a los delfines, manteniendo las embarcaciones a una distancia segura y no molestándolos nunca. Si nos pareciese que se está haciendo daño a los animales, nunca recomendaríamos esta actividad.

delfín algarve

Un delfín sube a la superficie justo enfrente de la cueva de Benagil y la Praia da Corredoura

Lugar nº 2 - La Ponta da Piedade

La Ponta da Piedade es el pintoresco cabo que hay el sur de Lagos, y es la característica natural más atractiva del Algarve.

El cabo está formado por acantilados de caprichosos ángulos y formaciones rocosas escarpadas, talladas en los acantilados de caliza dorada por las tormentas invernales. En la Ponta da Piedade hay arcos marinos, grutas ocultas y pilares de precario equilibrio, todo rodeado de aguas color turquesa.

Estos acantilados tienen paisajes preciosos vistos desde tierra firme, pero para apreciar de verdad la auténtica belleza, lo mejor es usar una embarcación pequeña de las que salen del puerto de Lagos para navegar rodeando la base de las formaciones rocosas.
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Ponta da Piedade lagos

Acantilados dorados y aguas turquesa: la Ponta da Piedade es espectacular

Ponta da Piedade lagos

Las increíbles formaciones rocosas se aprecian mejor desde el mar

Actividad nº 2 – De fiesta en el “Strip” de Albufeira

Con sus bares de fiesta y atmósfera vibrante, “The Strip” en Albufeira siempre es una experiencia divertida. Su impresionante variedad de bares, clubs y locura general en la calle es imposible de superar y compite con otros grandes destinos de fiesta en Europa.

A lo largo del Strip hay más de 50 bares diferentes y 5 clubs nocturnos, todos tentando a los bebedores con carteles de neón y promociones de bebidas. Durante el verano la atmósfera raya en lo excesivo, pero si lo tuyo son las copas y la fiesta sin límites, el Strip es el lugar perfecto para ti.
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Lugar nº 1 – Tavira

Cuando los turistas imaginan la población portuguesa por excelencia, están pensando en Tavira.

Esta deliciosa población se extiende junto al río Gilão y tiene un castillo, treinta iglesias y casas tradicionales adornadas con azulejos en calles adoquinadas. No hay una población más bonita en el Algarve que Tavira, que por estar situada en el Algarve oriental, mucho más tranquilo, sigue conservando su auténtico aire portugués.

Además de ser la mejor población del Algarve, Tavira también está cerca de las playas inmaculadas de la Ilha de Tavira.
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El Ponte Romana cruzando el río Gilão en Tavira

El Ponte Romana cruzando el río Gilão en Tavira

Actividad nº 1 – Senderismo en la ruta Percurso dos Sete Vales Suspensos

Quizá te preguntes por qué una ruta de senderismo de 6 km es la mejor actividad el Algarve. Te sugerimos que la recorras… y lo entenderás.

Esta ruta por la cima de los acantilados reúne todo lo bueno del Algarve. Hay cuevas ocultas, playas vírgenes y algunos de los paisajes naturales más bonitos de Portugal. La ruta también pasa por la muy fotografiada cueva de Benagil, a la que puede llegarse fácilmente en barco desde la playa de Benagil.

El Percurso dos Sete Vales Suspensos empieza en la Praia da Marinha (nº 4 de esta lista) y termina en la preciosa Praia do Vale de Centeanes. Personalmente, recomendamos continuar camino para incluir las cuevas de Algar Seco y terminar en la preciosa ciudad de Carvoeiro.
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