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Portimão (Portimao) au Portugal — Guide touristique sur l’Algarve

Portimão est la plus grande ville de l’Algarve de l’Ouest et était autrefois un endroit où la construction de bateaux, la pêche à la sardine et le traitement des pêches représentaient le plus gros de l’activité de la ville. De nos jours, la plus grande partie de cette industrie a été remplacée par le tourisme, le divertissement et le shopping : Portimão n’est maintenant plus qu’une grande ville résidentielle. La majorité des touristes visitent Portimão soit pour faire du shopping, soit car ils ont une correspondance à prendre en transports en commun. Cependant, il y a pas mal de choses à voir à ville.

Les vieux docks de pêche jadis animés ont été transformés en une superbe promenade qui mène jusqu’aux places bordées d’arbres de la vieille ville. En rentrant plus dans la ville, on trouve de sympathiques rues commerçantes piétonnes, tout un tas de bâtiments historiques, ainsi qu’une belle variété de cafés, de bars et de restaurants se spécialisant dans les fruits de mer frais.

 

 

Malgré son assez grande population (56 000 habitants), la ville de Portimão a réussi à conserver une atmosphère détendue et sans prétention, loin de celle des stations balnéaires qui l’entourent. Cet article vous présente Portimão et vous offre des liens vers des pages contenant des informations plus détaillées.

Moments forts d’une visite de Portimão

• La balade le long de la Ribeirinha, en suivant les vieux docks pour arriver jusqu’à la Praca de Bivar
• L’Igreja do Colégio et la Praça da República, qui représentent le cœur de Portimão
• Le musée de Portimão, où le patrimoine régional de la pêche est à l’honneur
• Les jolies rues commerçantes de Portimão
• Les superbes carreaux azulejos peints du Jardim 1º de Dezembro qui racontent l’histoire du Portugal

Portimão et Praia da Rocha

Portimão et Praia da Rocha sont souvent confondues par les nouveaux touristes de l’Algarve, car les noms de ces deux villes sont souvent utilisés l’un pour l’autre afin de parler de la région. Bien que Praia da Rocha ne se trouve que 3 km au sud de Portimão, ces deux villes sont différentes sous presque tous les aspects.

Praia da Rocha est une ville moderne et remplie d’hôtels et de bars. Elle se trouve le long d’une superbe plage et est principalement conçue pour accueillir les touristes étrangers. À l’opposé, Portimão est une grande ville résidentielle qui se trouve sur les berges de l’Arade et qui est peuplée par des familles portugaises travaillant dans la région. Les restaurants, les cafés et les boutiques de Portimão sont davantage destinés à une clientèle un peu plus traditionnelle et locale.

Bien que certains guides de voyage disent qu’il y a des plages à Portimão, ce n’est en fait pas vrai : elles se trouvent toutes à Praia da Rocha, à 3 km au sud. D’une manière générale, la majorité des touristes souhaitant passer des vacances en bord de mer choisit plutôt de se loger à Praia da Rocha.
À lire aussi : Présentation de Praia da Rocha

Portimão lors d’une excursion à la journée

Portimão est une très bonne excursion à la journée, surtout lorsque l’on se trouve à côté, dans la station balnéaire de Praia da Rocha. Son quartier historique dispose d’une ambiance typiquement portugaise, ses places sont remplies de cafés en plein air et sont reliées entre elles par des rues commerçantes piétonnes abritant toute une série de bâtiments religieux. Il est tout à fait possible d’explorer Portimão complètement et confortablement en une demi-journée. Cela peut paraître court, mais son immense contraste avec Praia da Rocha (qui ne renferme rien de la culture ou du charme du Portugal) en fait une excursion qui en vaut vraiment le coup.

Typiquement, une excursion à Portimão se déroule de la manière suivante :
• Visite du musée de Portimão (coordonnées GPS : 37.13058, -8.53463) pour en apprendre plus sur l’histoire et sur le patrimoine de la ville.
• Sortie du musée, puis balade le long de la Ribeirinha (les vieux quais du port) jusqu’au Jardim Visconde Bivar (coordonnées GPS : 37.13815, -8.53377). C’est une marche de 800 mètres qui fait passer par un port de plaisance, des docks et, parfois, un bateau pirate y est amarré !
• Visite de la place du Jardim 1º de Dezembro (coordonnées GPS : 37.13784, -8.53577) pour voir ses carreaux peints
• Pause café et gâteau à la Pastelaria Arade (coordonnées GPS : 37.13754, -8.53546)
• Observation de l’extérieur baroque de l’hôtel de ville de Portimão (Câmara Municipal de Portimão — coordonnées GPS : 37.13699, -8.53790)

• Visite de la Praça da República (coordonnées GPS : 37.13896, -8.53737)
• Visite de l’Igreja do Colégio et de son intérieur austère
• Marche jusqu’à l’église Notre-Dame de la Conception (Nossa Senhora da Conceição — coordonnées GPS : 37.13953, -8.53601), l’église principale de Portimão
• Visite du Mercado de Portimão, le marché matinal traditionnel de Portimão (coordonnées GPS : 37.13945, -8.54251)
• Si vous aimez faire du shopping, vous pouvez aussi vous rendre dans le centre commercial Centro Comercial Aqua Portimão (coordonnées GPS : 37.14710, -8.54369)

Pour la pause déjeuner : Dirigez-vous vers les restaurants traditionnels servant du poisson et des fruits de mer qui se trouvent dans les rues pavées des environs de la Rua da Barca. Parmi ces restaurants, on compte : Taberna da Maré, Trinca Espinhas, Dona Barca ou Forte e Feio si vous souhaitez vous essayer à de délicieuses sardines grillées ou à du poisson frais.

Cette visite dure entre 2 et 34 heures, en fonction du temps passé dans le musée ou à manger le midi !

Excursion à la journée à Portimão et à Ferragudo

Il est possible de combiner une excursion à Portimão avec une visite de Ferragudo, qui se trouve juste de l’autre côté de l’Arade. Ferragudo est un village de pêche portugais traditionnel disposant de superbes plages. Pendant l’été, il y a un ferry qui traverse le fleuve pour relier Portimão à Ferragudo.

Portimão et croisière jusqu’à Silves

Silves, l’ancienne capitale de l’Algarve, se trouve un plus haut le long de l’Arade. Cette ville abrite un immense château, des murailles hautement fortifiées et un superbe quartier historique qui est un vrai plaisir à explorer à pied. Bien qu’il soit possible de se rendre à Silves en bus, il est bien plus agréable de faire le trajet en bateau. Les bateaux de croisière s’y rendant partent de l’extrémité nord de la Ribeirinha (coordonnées GPS : 37.13822, -8.53341).
À lire aussi : Guide sur Silves

Pourquoi passer des vacances à Portimão ?

Bien que Portimão soit bien plus grande que Praia da Rocha, elle permet de passer des vacances dans une destination plus calme et plus sobre. L’ambiance de Portimão est plus détendue et, au contraire de Praia da Rocha, ses rues commerçantes piétonnes ne sont pas remplies de touristes étrangers. De plus, comme les restaurants et les cafés de Portimão sont principalement à destination des Portugais, on y mange des plats plus traditionnels et à un bien meilleur rapport qualité-prix.

Portimão dispose également d’un excellent réseau de transports en commun : la ville est reliée à tout l’ouest de l’Algarve par des lignes de bus et de train. Pour cette raison, ceux souhaitant explorer plusieurs endroits de la région durant leurs vacances feraient mieux d’envisager de se loger à Portimão au lieu de Praia da Rocha.
Afin de voir une sélection des meilleurs hôtels de la région de Portimão, nous vous recommandons de jeter un œil à ce lien de Booking.com.

L’aspect esthétique de Portimão

Portimão dispose de jolis quais et d’un centre historique de grand charme. Cependant, c’est une grande ville qui n’a pas autant de caractère que d’autres destinations de l’Algarve. Un grand nombre d’immeubles se trouvant en périphérie de la ville remontent aux années 1980 et ont un aspect un peu vieillot et délabré. Il faut cependant dire que Portimão est une destination de vacances sans le moindre danger. C’est juste qu’elle n’est pas remplie d’hôtels luxueux, d’immeubles ultramodernes ou de maisons traditionnelles.

Sites de Portimão

Le Museu de Portimão
Le musée de Portimão (Museu de Portimao) rend hommage à l’industrie qui était la principale de la ville durant le XIXe et le XXe siècle, à savoir celle du traitement des sardines. Le musée se trouve dans la Rosa, qui était, jusqu’à sa fermeture dans les années 1980, l’une des plus grosses usines de la ville. Certaines parties du musée sont de vieilles lignes de traitement ayant été restaurées, tandis que le reste renferme des expositions sur le l’histoire de la région. L’entrée dans ce musée fascinant est à 3 €.

La Nossa Senhora da Conceição
L’église Notre Dame de la Conception (Nossa Senhora da Conceição) est l’église principale de Portimão. Elle se trouve au point culminant de la ville. La façade de l’église est d’un style manuélin du XVIIIe siècle et ne reflète en rien le véritable âge de l’église. La Nossa Senhora da Conceição a été construite en 1470 et ressemblait fortement au sublime monastère gothique de Batalha. Cependant, comme beaucoup d’autres sites de Portimão, elle a été grandement endommagée par le tremblement de terre de 1755. Le seul attrait gothique qui lui reste est son portail principal. À l’intérieur, on trouve des carreaux azulejos peints.

L’Igreja do Colégio
L’Igreja do Colégio était une église et un centre éducatif pour les Jésuites. C’est aussi l’église la plus grande de l’Algarve. Son intérieur est assez clairsemé et banal afin de suivre les croyances des Jésuites. L’intégralité du complexe remonte au XVIIe siècle et a été financé par un homme d’affaires du coin : Diogo Gonçalves, qui, pour accepter de financer la construction de l’église, avait exigé de s’y faire enterrer.

Le Convento de São Francisco
Le Convento de São Francisco est un couvent franciscain du XVIe siècle de style manuélin. Il en très mauvais état : il n’en reste maintenant que des ruines dangereuses qui sont interdites au public. Il a été endommagé par le tremblement de terre de 1755 et a été laissé à l’abandon après la dissolution des ordres religieux en 1834.

Portimão en guise de centre de transport

Portimão est la plus grande ville de la région et est une plateforme principale pour les transports en commun. La gare ferroviaire est très pratique, puisqu’elle se trouve au nord du centre-ville (coordonnées GPS : 37.14435, -8.53725). Elle est reliée au réseau ferroviaire régional de l’Algarve et dessert l’ouest (Lagos) ainsi que l’est (Faro, Tavira, Vila Real de Santo António). À Tunes (et à Faro), il y a des correspondances vers des lignes express qui desservent le centre et le nord du Portugal. Toutes les lignes et tous les itinéraires peuvent être consultés depuis le site de la CP (Comboios de Portugal) :
https://www.cp.pt/passageiros/en

Eva est la société de transport en bus régionale de l’Algarve. Elle offre des lignes vers Silves, Lagos, Albufeira et Vilamoura. Rede Expressos est la société de transport en bus interurbaine. Elle propose des lignes vers tout le Portugal. Plus d’informations sur les services et les lignes de bus au départ de Portimão sont disponibles depuis leurs sites internet respectifs :
http://eva-bus.com/
https://www.rede-expressos.pt/
(les liens s’ouvrent dans de nouveaux onglets)
Remarque : Le point de départ des bus interurbains a changé et se trouve maintenant à la gare de la Rua da Abicadabus, au nord de la gare ferroviaire (coordonnées GPS : 37.14684, -8.53564). Les lignes de bus régionales partent du Largo do Dique (coordonnées GPS : 37.13694, -8.53538), c’est-à-dire à proximité de l’extrémité nord de la Ribeirinha. Les deux gares routières ne se trouvent qu’à 1,5 km l’une de l’autre (2 km à pied). Faites-vous toujours confirmer le lieu de départ de votre bus lors de l’achat de votre billet.

Excursion d’un jour au départ de Portimão

Les superbes possibilités de transports en commun que Portimão offre font que toute l’Algarve de l’Ouest se retrouve presque à portée de main : les lignes de train ou de bus y sont des plus pratiques et ne coûtent presque rien. Les deux excursions à la journée les plus populaires sont les villes de Lagos et de Silves.

Silves fut autrefois la capitale de l’Algarve, ce qui se reflète dans les attractions touristiques que cette ville a à offrir : on peut y admirer son immense histoire. Son célèbre château de briques rouges est l’un des plus grands de l’Algarve et des murailles encerclent l’intégralité de sa vieille ville

Lagos, quant à elle, est une bien plus grande ville qui a servi de base aux explorateurs portugais du XIVe siècle. Elle possède une multitude d’attractions historiques symboliques, telles qu’un fort, de vieilles murailles, des églises ornementales et même un ancien marché aux esclaves : les découvertes s’y font presque à tous les coins de rue.
Les falaises érodées de Ponte da Piedade ne se situent qu’à quelques minutes à pied de la ville. Ces falaises sont considérées comme l’une des meilleures attractions naturelles de l’Algarve et du Portugal : elles atteignent parfois jusqu’à 20 mètres de hauteur et abritent de nombreuses grottes et cavernes pouvant être explorées en bateau.
À lire aussi : Guide sur Lagos - Guide sur Silves

 

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