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Portimão (Portimao) au Portugal — Guide touristique sur l’Algarve

Portimão est la plus grande ville de l’Algarve de l’Ouest. Bien que le centre de son économie fut jadis la pêche à la sardine, son économie est maintenant axée sur le tourisme, les loisirs et le commerce : Portimão est donc maintenant devenue une grande ville résidentielle. Bien que la majorité des touristes ne visite Portimão que pour y faire de grandes sessions de shopping ou pour profiter de son réseau de transports en commun, il y a (même si cela peut paraitre surprenant) beaucoup de choses à y voir.

Jardim 1º de Dezembro portimao

Les couleurs du jardin du 1er décembre, Portimao

Les anciens ports de pêche de cette ville ont été métamorphosés en une promenade des plus agréables, puisqu’elle permet de se rendre jusqu’aux superbes petites places de la ville historique en profitant d’un joli paysage.

 

Un peu plus en ville se trouvent des rues commerçantes piétonnes, tout un éventail de bâtiments historiques, ainsi qu’un vaste choix de cafés, de bars et de restaurants. Bien que la ville de Portimão soit d’une taille conséquente (environ 55 000 habitants), elle reste un endroit paisible, où l’atmosphère y est bien plus détendue que dans certaines des villes de la côte. Cet article présente Portimão et offre des liens vers des informations plus détaillées.

Les moments forts de Portimão

La balade le long des vieux docks et de la Ribeirinha en direction de la place de Bivar

Ribeirinha portimao

Le jardin de place de la république (Jardim da Praça da República) et l’église do Colégio

Igreja do Colégio portimao

Les jolies rues commerçantes de Portimao

Les jolies rues commerçantes de Portimao

Les somptueux carreaux Azulejo du Jardim 1º de Dezembro (jardin du 1er décembre) et l’histoire qu’ils racontent sur le Portugal

Azulejo du Jardim 1º de Dezembro

Portimão et Praia da Rocha

Praia da Rocha se situe à 3 km de Portimão. Bien que le nom de ces deux villes soit très souvent associé, elles sont presque radicalement différentes. Praia da Rocha se positionne le long d’une superbe plage et est une ville moderne, remplie d’hôtels, de bars et de restaurants principalement destinés aux touristes étrangers. Portimão quant à elle, est une grande ville résidentielle située sur les rives de l’Arade, majoritairement remplie de familles portugaises y vivant leur vie et y travaillant. Les restaurants, cafés et boutiques de Portimão s’adressent donc plutôt à une clientèle locale cherchant des valeurs traditionnelles.Praia da Rocha beach

La grande plage de Praia da Rocha

Certains guides de voyage vous diront que Portimão possède ses propres plages. Ce n’est en fait absolument pas la vérité, puisque toutes les plages sont situées à Praia da Rocha — soit 3 km au sud. D’une manière générale, les touristes ayant des vacances à la plage en tête préféreront choisir Praia da Rocha plutôt Portimão. Consultez notre guide complet sur Praia da Rocha si vous vous trouvez dans ce cas.

Pourquoi passer des vancaces à Portimao ?

Bien que Portimao soit bien plus grande que Praia da Rocha, l’ambiance y régnant et bien plus calme et décontractée : au contraire de Praia da Rocha, ses rues commerçantes piétonnes ne sont pas inondées de touristes étrangers. Les cafés et restaurants y étant installés sont aussi destinés aux Portugais, ce qui veut dire que les plats servis sont non seulement plus authentiques, mais aussi à de bien meilleurs prix.

Portimão possède de très bonnes connexions avec le réseau de transport en commun de l’Algarve : des lignes de bus et de train relient cette ville à tout l’ouest de la région. Les personnes souhaitant donc passer des vacances à visiter plusieurs villes ont donc un grand avantage à se baser sur Portimão au lieu de Praia da Rocha.

pêche à la sardine

Protimao était autrefois un centre de la pêche à la sardine

L’apparence de Portimão

Le front de mer de Portimao est très joli — tout comme sa vieille ville —, mais c’est aussi une grande ville pouvant manquer du charme que certaines autres destinations de l’Algarve peuvent offrir. Beaucoup d’immeubles (surtout ceux en périphérie de la ville) remontent aux années 80 et ont donc une apparence plutôt vétuste. Cela ne veut cependant absolument pas dire qu’il y a le moindre danger à passer des vacances à Portimão : c’est juste que c’est une vraie ville, et qu’il n’y a donc pas que des hôtels flambants neufs, des appartements derniers cris ou de jolies maisons blanches traditionnelles.

Le musée de Portimao

Le musée de Portimao

Portimão en tant qu’excursion à la journée

Portimão est une escapade à la journée des plus agréables, surtout pour ceux basés sur la station balnéaire de Praia da Rocha. Son centre historique possède une ambiance typique du Portugal et offre de belles places remplies de cafés en plein air, toutes reliées entre elles par une succession de rues commerçantes piétonnes et d’édifices religieux. Cette ville peut s’explorer presque dans son intégralité (et sans trop se presser) en environ une demi-journée. Son immense contraste avec Praia da Rocha (cette dernière n’a presque absolument aucun charme ou aspect de la culture portugaise) en fait un endroit qu’il fait vraiment bon visiter, même si ce n’est que pour très peu de temps.

Excursion d’un jour au départ de Portimão

Les superbes possibilités de transports en commun que Portimão offre font que toute l’Algarve de l’Ouest se retrouve presque à portée de main : les lignes de train ou de bus y sont des plus pratiques et ne coûtent presque rien. Les deux excursions à la journée les plus populaires sont les villes de Lagos et de Silves.

silves

Silves fut autrefois la capitale de l’Algarve, ce qui se reflète dans les attractions touristiques que cette ville a à offrir : on peut y admirer son immense histoire. Son célèbre château de briques rouges est l’un des plus grands de l’Algarve et des murailles encerclent l’intégralité de sa vieille ville.

 

Lagos, quant à elle, est une bien plus grande ville qui a servi de base aux explorateurs portugais du XIVe siècle. Elle possède une multitude d’attractions historiques symboliques, telles qu’un fort, de vieilles murailles, des églises ornementales et même un ancien marché aux esclaves : les découvertes s’y font presque à tous les coins de rue.

Les falaises érodées de Ponte da Piedade ne se situent qu’à quelques minutes à pied de la ville. Ces falaises sont considérées comme l’une des meilleures attractions naturelles de l’Algarve et du Portugal : elles atteignent parfois jusqu’à 20 mètres de hauteur et abritent de nombreuses grottes et cavernes pouvant être explorées en bateau.

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