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Le meilleur guide pour Silves

Guide touristique sur Silves au Portugal

Silves est une charmante ville traditionnelle du Portugal et un excellent moyen de s’échapper pour la journée des stations balnéaires des côtes de l’ouest de l’Algarve. L’atmosphère paisible que cette ville fait ressentir de nos jours ne reflète en rien son importance historique : au temps où les Maures dominaient l’Algarve (entre les années 700 et 1 200), elle était la capitale et le centre de la défense de toute la région. Des vestiges de cette incroyable époque du passé sont visibles un peu de partout dans Silves et incluent l’imposant château de briques rouges, des murailles impénétrables et des portes servant d’obstacles défensifs.

Silves portugal

Silves est aujourd’hui une ville paisible de grand charme, bien à l’écart du rythme de vie effréné de la majorité des villes côtières de l’Algarve. Elle a énormément à offrir à ses touristes et est considérée comme la meilleure excursion à la journée au départ des grandes stations balnéaires. Cet article vous présentera Silves et est divisé en trois parties : la première renferme des informations touristiques sur Silves, la deuxième explique les principales attractions touristiques et la dernière (au bas de cette page) renferme des informations utiles aux voyageurs.

Pourquoi visiter Silves ?

Silves est considérée comme la meilleure ville du nord de l’Algarve, car elle offre la chance de découvrir ce que le « vrai » Portugal renferme. Son atmosphère est bien différente de celles des stations balnéaires et permet de se rendre compte de ce que l’Algarve était avant que le tourisme de masse n’y arrive. La partie de Silves entourée de murailles n’a pas changé en plus de 500 ans et il est très difficile d’y voir le moindre signe de développement moderne.

Silves est une destination fascinante, tout particulièrement pour les visiteurs souhaitant en savoir plus sur les débuts de l’histoire de cette région. Durant l’époque des Maures, cette ville était une plaque tournante du commerce : cette caractéristique stratégique a conduit à la fortifier et à la défendre en y construisant un immense château et de solides murailles. Il faut aussi souligner que Silves était également un port des plus importants du pays et que des bateaux y étaient en permanence en partance pour les destinations de la méditerranée ou de l’Afrique du Nord. De nos jours, le débit de l’Arade ne permet plus qu’aux bateaux touristiques d’y circuler, mais cela offre tout de même des vues rafraichissantes.

Castelo de Silves

Silves en tant qu’excursion à la journée

Silves est une escapade à la journée des plus parfaites, car elle renferme suffisamment de sites à visiter pour avoir de quoi s’occuper toute la journée. Elle ne se situe de plus qu’à une très courte distance des centres touristiques principaux tels que Lagos, Portimão et Albufeira. S’y rendre en transports en commun est facile et très bon marché (plus de détails à ce sujet plus loin dans l’article) et les visiteurs ayant une voiture de location y trouveront aussi de grands parkings.

 

Les visiteurs un peu moins indépendants peuvent aussi bénéficier de visites guidées menées par des guides touristiques du coin connaissant très bien l’histoire de leur ville. Les attractions touristiques de Silves étant toutes de nature historique, les enfants et les adolescents pourront donc assez rapidement la trouver ennuyeuse – surtout qu’il y a l’incroyable parc aquatique Slide and Splash situé à Lagoa !

La cathédrale de Silves

La cathédrale de Silves

La visite de l’intégralité des sites de Silves prend environ trois heures, mais il faut rajouter à cela les pauses nécessaires pour s’apaiser du soleil torride de l’été et donc compter quatre à cinq heures au total (en incluant la pause déjeuner ou le gouter). Silves est une ville compacte et tous ses monuments historiques peuvent être atteints à la marche. La côte allant du centre-ville au château est cependant plutôt raide et constituée de rues pavées, ce qui peut rendre cette visite plutôt difficile pour les personnes les moins mobiles d’entre nous.

Des vacances à Silves

Les visiteurs en vacances dans l’Algarve peuvent absolument considérer passer une ou deux nuits sur Silves : cette ville est plaisante et avec une atmosphère détendue, ce qui fait un changement agréable par rapport aux villes du littoral. Les vacances à Silves ne sont pas vraiment recommandées aux familles ou aux jeunes couples, car la plage la plus proche est à 15 km et qu’elle peut donner l’impression d’être à l’écart de tout ce qui se passe de palpitant dans l’Algarve. Elle convient donc plus aux visiteurs plus matures à la recherche de vacances paisibles. Nous recommandons toutefois à ce genre de visiteurs de plutôt se diriger vers Tavira, Alvor ou Praia de Luz.

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Ponte Romana Silves Arade River

L’Arade et le Ponte Romana, à Silves

Silves ou Loulé ?

Silves et Loulé sont des excursions d’un jour très populaires auprès des visiteurs basés dans le centre de l’Algarve. Ce sont deux villes historiques permettant de se donner une bonne impression de ce que la vie des Portugais est au quotidien. Bien qu’elles partagent ce trait en commun, ces deux villes sont très différentes et attirent donc différents types de touristes.

Loulé est bien plus grande, bien plus vivante, abrite de bien meilleurs magasins et possède un marché quotidien très animé. Silves a plus de caractère et de charme et beaucoup plus d’attractions touristiques à la fois impressionnantes et chargées d’histoire. Notre opinion est que Silves est la meilleure des deux destinations pour une escapade à la journée.

Les attractions touristiques de Silves

Quelle est la meilleure attraction touristique de Silves ?

La meilleure attraction touristique de Silves est son imposant château de briques rouges dominant majestueusement l’horizon. Ce château remonte au VIIe siècle, mais les fortifications en briques rouges visibles de nos jours remontent au XIIe siècle : c’était l’époque où les croisades chrétiennes et les Maures africains étaient en pleine bataille. Ce château a été le lieu de nombreuses batailles et de nombreux sièges, a été pillé par le roi Léon en 1160, assiégé par les croisés en 1189 et recapturé par la puissante armée d’Amir al-Mu’minin en 1191

. La statue du roi Sancho I située à l’entrée du château commémore la première victoire importante des Portugais : elle rappelle comment ce roi le captura en 1189 (avec l’aide de l’armée des croisés). Le château de Silves

Le château de Silves

Cette bataille intense a conduit à la construction des immenses fortifications du château et à l’imagination de nombreuses méthodes afin de survivre à des sièges prolongés : les cuves d’eau de pluie étaient si efficaces qu’elles ont servi jusque dans les années 1920. De nombreuses fouilles archéologiques ont été réalisées dans l’intérieur du château et ses remparts offrent des vues imprenables sur la ville. Certains visiteurs se demandent comment cela est possible que ce château ait réussi à rester dans un si bon état pendant si longtemps : c’est grâce à un important projet de « rénovation » ayant eu lieu dans les années 1940.

Quel est le trésor caché de Silves ?

Le trésor que Silves renferme est sans aucun doute les vues sur la ville qu’il est possible de contempler depuis les collines situées de l’autre côté de la ville. Cette vue à couper le soufflé n’est mentionnée dans aucun guide touristique et permet de profiter d’un panorama sur Silves, sur les campagnes des alentours, sur les eaux de l’Arade et sur les somptueuses couleurs du château. Le meilleur point de vue se situe sur la route partant de la gare ferroviaire et passant par le pont Ponte Romana en direction de Silves.

Les magnifiques vues sur Silves

Les magnifiques vues sur Silves

Quelle est la meilleure activité de Silves ?

Silves est une ville méritant d’être complètement explorée : l’importance et la qualité de ses monuments historiques compense la quantité limitée d’activités. La meilleure activité de Silves est donc de tout simplement prendre son temps et se balader dans cette charmante ville. Hormis son château, les autres sites à considérer sont la Sé cathédrale, le pont Ponte Romana, la vieille porte de la ville et la croix du Portugal (Cruz de Portugal) remontant au XVe siècle. Silves est un endroit parfait pour faire l’expérience du vrai Portugal : visitez l’un des cafés locaux et imprégnez-vous de cet aspect de la culture du Portugal. Les habitants du coin passent des heures à bavarder autour d’une tasse de café lorsque la chaleur de la mi-journée se met à frapper.

Dans le cas où vous vous rendriez à Silves depuis Portimao (ou Praia da Rocha), prenez une des croisières à bord des bateaux de pêche traditionnels remontant l’Arade. Ces visites partent du port de Portimão et permettent de passer 2 à 3 heures sur place à Silves avant de repartir.

Se rendre à Silves

Le moyen le plus facile de se rendre à Silves est d’avoir une voiture de location : il est très facile de conduire dans l’Algarve, car la circulation y est modérée et les routes y sont en bon état. Silves possède un grand parking situé au sud-ouest de la ville, d’où il n’y a plus que quelques minutes de marche avant d’arriver dans son centre historique. N’essayez cependant jamais de rentrer en voiture dans le centre de Silves, car les rues ne sont que des labyrinthes étroits et ne sont pas absolument pas conçues pour les moyens de transport modernes.

 

Les visiteurs ne disposant pas de voiture de location peuvent facilement visiter Silves en prenant le bus ou le train. Il y a de nombreux départs et il est très bon marché de prendre les transports en commun au Portugal. Il est toutefois recommandé de bien vérifier les horaires avant de prévoir toute journée, car ces derniers peuvent être plutôt irréguliers (surtout le dimanche).

 Silves market

Il est recommandé de prendre le bus pour se rendre à Silves lorsque l’on est basé sur Portimão, Praia da Rocha, Lagoa ou Albufeira, tandis que le train est préférable pour les trajets au départ de Lagos ou de Faro. Il y a une ligne de bus reliant directement Albufeira à Silves (45 minutes ; 4,10 €) et partant de la gare routière principale d’Albufeira. Le bus au départ de Portimão part de l’avenue Guanaré (à côté du port) et est assez longuet (1 h 10), puisqu’il passe par la ville de Lagoa. Visitez le site internet des bus EVA pour consulter les horaires de bus à jour :

http://eva-bus.com/index.php

Les chemins de fers régionaux de l’Algarve empruntent un itinéraire étrange qui ne relie aucune des villes principales, sauf Faro et Lagos (les deux terminus de la ligne ferroviaire). La gare ferroviaire de Silves se trouve à 2 km au sud de la ville. La marche de la gare au centre historique n’est cependant pas des plus agréables, car elle longe une artère principale n’ayant que très peu de trottoirs (et qui est de plus en côte). Visitez le site de CP (Combio de Potugal) pour consulter les horaires de train à jour.

http://www.cp.pt/StaticFiles/Passageiros/horarios/horarios/PDF/r_ir_uc/vrantonio_lagos.pdf

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