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Le meilleur guide pour Silves

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Silves au Portugal : Un guide touristique

Silves est une ville fortifiée de grand charme qui était autrefois la capitale de l’Algarve. Alors qu’elle permet de nos jours de profiter d’une atmosphère calme et détendue, elle était, à l’époque des Maures, un des bastions principaux du pays ainsi qu’une importante ville commerçante. Les vestiges de ce glorieux passé peuvent se voir un peu partout au travers de la ville : on y trouve un immense château en briques rouges, des murailles impénétrables et une cathédrale gothique ayant été construite sur le site d’une mosquée.

Outre sa grande histoire et ses nombreux sites, Silves se trouve dans une région aux superbes paysages, en plein cœur de la campagne de l’Algarve et le long des rives du Rio Arade. Silves est aussi un vrai plaisir à explorer, car elle offre une ambiance typiquement portugaise : cafés de plein air, rues pavées et rythme de vie tranquille et lent.

 

 

Grâce à sa combinaison de sites captivants, d’une histoire riche et du charme portugais, Silves est une excellente destination touristique à découvrir lors de vos vacances dans l’Algarve. Cet article vous présente Silves et vous offre des informations touristiques ainsi que des détails sur les attractions principales et sur les transports.

Pourquoi visiter Silves ?

Silves est l’un des meilleurs endroits de l’Algarve pour les personnes souhaitant faire une expérience authentique du Portugal et en apprendre plus sur l’histoire de la région. Cette ville est bien différente des autres stations balnéaires que l’on peut maintenant trouver dans l’Algarve : elle a résisté au boom du tourisme afin de conserver son charme unique et son ambiance paisible. Cela fait plus de 500 ans que le quartier historique est resté quasiment intact et que très peu de développement moderne y a été réalisé.

Silves lors d’une excursion à la journée

Silves est une destination idéale pour ceux en vacances dans l’Algarve et souhaitant se débrouiller eux-mêmes pour partir faire une excursion à la journée. On y trouve suffisamment de sites pour remplir toute une journée de visite et s’y rendre en transports en commun depuis des villes touristiques telles que Lagos, Portimão ou Albufeira ne prend que peu de temps. En outre, les transports en commun se rendant à Silves sont à la fois fiables et bon marché (nous en reparlons plus loin). Si vous avez un véhicule de location, il est aussi très facile de s’y garer.

Le centre historique de Silves est très compact et s’explore à pied en toute facilité. Cependant, il faut bien savoir qu’il y a rues pavées bien en pente qui vont du fleuve au château. Bien qu’une visite typique de Silves dure environ 3 heures, il faut compter au moins 4 heures pendant la saison estivale : la chaleur fait que vous marcherez plus lentement.

Si vous avez un véhicule de location, vous pouvez, en plus de votre excursion à Silves, passer dans la Serra de Monchique et visiter la ville de Monchique — où vous pourrez profiter de superbes vues sur la région. Comme la majorité des attractions touristiques de Silves sont plutôt de nature historique, les enfants et les adolescents pourront très vite s’ennuyer. Cela sera d’autant plus vrai s’ils se rendent compte qu’il y a des parcs aquatiques (Slide and Splash) juste à côté, à Lagoa.

Silves lors d’une visite organisée

Les visites organisées en petit groupe sont un excellent moyen d’explorer l’Algarve et de faire la rencontre d’autres voyageurs. Ces visites évitent d’avoir à se soucier des transports en commun, offrent des guides ayant d’excellentes connaissances de la région et permettent de visiter de nombreuses choses au sein de la même journée. Certaines des meilleures visites organisées suggérées par GetYourGuide.com sont les suivantes :

Silves lors de vacances de courte ou de longue durée

La majorité des visiteurs de Silves sont des personnes venant lors d’une excursion à la journée. Une portion des visiteurs y passe une ou deux nuits, mais il est très rare que qui que ce soit y passe des vacances tout entières. Silves est une destination populaire auprès des personnes visitant le sud du Portugal et souhaitant se poser quelques moments dans une ville traditionnelle et historique.

Alors que des vacances à Silves pourraient être envisageables par les personnes souhaitant se loger dans une ville calme et charmante, nous recommandons plutôt généralement de rester à Tavira, Alvor ou Praia de Luz. Si vous voyagez en famille ou que vous voulez profiter de la vie animée de l’Algarve, Silves n’est pas vraiment adaptée, car elle est à plus de 15 km de la plage et des grandes stations balnéaires.
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L’histoire de Silves

Silves a été fondée par les Romains, mais a prospéré sous l’ère des Maures d’Afrique du Nord : c’est à ce moment où elle est devenue une importante ville commerçante ainsi qu’un bastion défensif. Le moment culminant de cette époque était l’an 1054, lorsqu’Al-Mu’tamid a commandé tout le sud de péninsule ibérique depuis le château de Silves.

Au cours du XIe et du XIIe siècle, Silves a été le lieu d’un grand nombre de batailles, car les croisés chrétiens et l’ensemble du nouveau Portugal catholique essayaient d’éjecter les Maures de l’Algarve. Afin de défendre Silves, d’immenses fortifications ont été construites et le château a été grandement renforcé. Un grand nombre de ces structures défensives sont toujours visibles de nos jours.

Le château a été le centre de nombreuses batailles. Il s’est fait mettre à sac par le roi Léon en 1160, assiégé par les croisés chrétiens en 1189, puis recapturé par une puissante armée menée par Amir al-Mu’minin en 1191.

Silves a fini par se faire capturer par les croisés en 1243, mais cela a conduit à la chute de l’importance de la ville. Les voies commerçantes avec l’Afrique ont été détruites et même le cours du fleuve a été changé afin d’éviter qu’il reste navigable. De nos jours, seuls les bateaux touristiques arrivent à le naviguer jusqu’à Portimão.

Silves ou Loulé ?

Silves et Loulé sont toutes deux des excursions populaires auprès des personnes se trouvant dans la partie centrale du littoral de l’Algarve (de Lagos à Faro). Ces villes historiques permettent toutes deux de faire l’expérience de ce qu’est la vie typique des Portugais au quotidien. Cependant, elles sont très différentes et attirent donc différents types de touristes.

Loulé est bien plus grande : c’est une ville très animée où l’on trouve un marché quotidien très fréquenté ainsi que de nombreuses boutiques. Silves a plus de charme, de caractère, d’histoire et d’attractions touristiques. Selon nous, Silves est le meilleur choix des deux pour une excursion à la journée.
À lire aussi : Guide sur Loulé

Les attractions touristiques de Silves

Quelle est la meilleure attraction touristique de Silves ?

La meilleure attraction touristique de Silves est son imposant château de briques rouges dominant majestueusement l’horizon. Ce château remonte au VIIe siècle, mais les fortifications en briques rouges visibles de nos jours remontent au XIIe siècle : c’était l’époque où les croisades chrétiennes et les Maures africains étaient en pleine bataille. Ce château a été le lieu de nombreuses batailles et de nombreux sièges, a été pillé par le roi Léon en 1160, assiégé par les croisés en 1189 et recapturé par la puissante armée d’Amir al-Mu’minin en 1191.

La statue du roi Sancho I située à l’entrée du château commémore la première victoire importante des Portugais : elle rappelle comment ce roi le captura en 1189 (avec l’aide de l’armée des croisés).

Cette bataille intense a conduit à la construction des immenses fortifications du château et à l’imagination de nombreuses méthodes afin de survivre à des sièges prolongés : les cuves d’eau de pluie étaient si efficaces qu’elles ont servi jusque dans les années 1920. De nombreuses fouilles archéologiques ont été réalisées dans l’intérieur du château et ses remparts offrent des vues imprenables sur la ville. Certains visiteurs se demandent comment cela est possible que ce château ait réussi à rester dans un si bon état pendant si longtemps : c’est grâce à un important projet de « rénovation » ayant eu lieu dans les années 1940.

Quel est le trésor caché de Silves ?

Le trésor que Silves renferme est sans aucun doute les vues sur la ville qu’il est possible de contempler depuis les collines situées de l’autre côté de la ville. Cette vue à couper le soufflé n’est mentionnée dans aucun guide touristique et permet de profiter d’un panorama sur Silves, sur les campagnes des alentours, sur les eaux de l’Arade et sur les somptueuses couleurs du château. Le meilleur point de vue se situe sur la route partant de la gare ferroviaire et passant par le pont Ponte Romana en direction de Silves.

Les magnifiques vues sur Silves

Quelle est la meilleure activité de Silves ?

Silves est une ville méritant d’être complètement explorée : l’importance et la qualité de ses monuments historiques compense la quantité limitée d’activités. La meilleure activité de Silves est donc de tout simplement prendre son temps et se balader dans cette charmante ville. Hormis son château, les autres sites à considérer sont la Sé cathédrale, le pont Ponte Romana, la vieille porte de la ville et la croix du Portugal (Cruz de Portugal) remontant au XVe siècle. Silves est un endroit parfait pour faire l’expérience du vrai Portugal : visitez l’un des cafés locaux et imprégnez-vous de cet aspect de la culture du Portugal. Les habitants du coin passent des heures à bavarder autour d’une tasse de café lorsque la chaleur de la mi-journée se met à frapper.

Dans le cas où vous vous rendriez à Silves depuis Portimao (ou Praia da Rocha), prenez une des croisières à bord des bateaux de pêche traditionnels remontant l’Arade. Ces visites partent du port de Portimão et permettent de passer 2 à 3 heures sur place à Silves avant de repartir.

Se rendre à Silves

Le moyen le plus facile de se rendre à Silves est d’avoir une voiture de location : il est très facile de conduire dans l’Algarve, car la circulation y est modérée et les routes y sont en bon état. Silves possède un grand parking situé au sud-ouest de la ville, d’où il n’y a plus que quelques minutes de marche avant d’arriver dans son centre historique. N’essayez cependant jamais de rentrer en voiture dans le centre de Silves, car les rues ne sont que des labyrinthes étroits et ne sont pas absolument pas conçues pour les moyens de transport modernes.

Les visiteurs ne disposant pas de voiture de location peuvent facilement visiter Silves en prenant le bus ou le train. Il y a de nombreux départs et il est très bon marché de prendre les transports en commun au Portugal. Il est toutefois recommandé de bien vérifier les horaires avant de prévoir toute journée, car ces derniers peuvent être plutôt irréguliers (surtout le dimanche).

Il est recommandé de prendre le bus pour se rendre à Silves lorsque l’on est basé sur Portimão, Praia da Rocha, Lagoa ou Albufeira, tandis que le train est préférable pour les trajets au départ de Lagos ou de Faro. Il y a une ligne de bus reliant directement Albufeira à Silves (45 minutes ; 4,10 €) et partant de la gare routière principale d’Albufeira. Le bus au départ de Portimão part de l’avenue Guanaré (à côté du port) et est assez longuet (1 h 10), puisqu’il passe par la ville de Lagoa. Visitez le site internet des bus EVA pour consulter les horaires de bus à jour :
http://eva-bus.com/index.php
Les chemins de fers régionaux de l’Algarve empruntent un itinéraire étrange qui ne relie aucune des villes principales, sauf Faro et Lagos (les deux terminus de la ligne ferroviaire). La gare ferroviaire de Silves se trouve à 2 km au sud de la ville. La marche de la gare au centre historique n’est cependant pas des plus agréables, car elle longe une artère principale n’ayant que très peu de trottoirs (et qui est de plus en côte). Visitez le site de CP (Combio de Potugal) pour consulter les horaires de train à jour.
https://www.cp.pt/StaticFiles/timetables/vila-real-s.antonio-lagos-regional-trains.pdf

 

 

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