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Silves Portugal – Guide Touristique

Silves est une ville portugaise à la fois charmante et historique et représentant une escapade d’une journée depuis les stations balnéaires de l’Algarve de l’ouest des plus agréables. La ville est surplombée d’un château de briques rouges datant de l’époque des Maures (700-1200), époque durant laquelle Silves était une importante ville commerçante et militaire.

Silves portugal

Silves est aujourd’hui une ville paisible et agréable, loin du rythme de vie effréné trouvé le long des côtes de l’Algarve. Cette ville a beaucoup à offrir à ses visiteurs et est fortement recommandée à toute personne passant des vacances dans l’Algarve.

Pourquoi visiter Silves?

Silves est considérée comme la meilleure ville du nord de l’Algarve (hors des côtes) et est une incroyable opportunité de découvrir le « vrai » Portugal. Elle est très différentes des stations balnéaires surdéveloppées et représente l’Algarve telle qu’elle était avant l’arrivée du tourisme de masse. Elle possède un vieux quartier muré qui est resté inchangé depuis plus de 300 ans et il n’y pas le moindre signe de sur-modernisation de son développement.

La cathédrale de Silves

La cathédrale de Silves

Silves est une destination fascinante, parfaite pour ceux souhaitant en savoir plus sur les débuts de l’histoire de cette région. Elle fut, durant l’époque des Maures (du 7e au 12e siècle), la capitale de l’Algarve ainsi qu’un des ports principaux avec des bateaux naviguant l’Arade pour rejoindre la mer et l’Afrique du Nord. Son importance stratégique se constate à travers les sites de la ville, dont l’imposant château et les vieux murs de la ville font partie.

 Silves city walls

La porte d’entrée principale de Silves

Silves en tant qu’excursion à la journée

Silves possède suffisamment de sites pour remplir une journée entière de visites, tout en n’étant qu’à une très petite distance des principaux centres touristiques que sont Lagos, Portimão et Albufeira. Les transports en commun pour s’y rendre depuis les villes côtières sont fiables et bon marché et les visiteurs ayant une voiture de location apprécieront également sa proximité. Pour les visiteurs les moins indépendants, des visites guidées de Silves sont proposées au départ de toutes les stations balnéaires.

Combien de temps faut-il passer à Silves ?

Silves est une ville plutôt petite et ses principales attractions touristiques peuvent facilement se visiter en seulement quelques heures, ce qui la rend idéale pour une excursion d’une journée. Les visiteurs se baladant dans l’Algarve peuvent considérer y passer une nuit car cette ville possède une ambiance détendue qui contraste grandement avec celle des villes de la côte. Silves n’est cependant pas vraiment un endroit idéal où passer plus de trois jours : elle est à plus de 15 km de la plage la plus proche et donne vraiment l’impression d’être isolé de ce qui se passe dans l’Algarve.

Le Ponte Romana à Silves

Le fleuve de l’Arade et le Ponte Romana à Silves

Quelle est la meilleure attraction touristique de Silves ?

La meilleure attraction touristique de Silves est le somptueux château de pierres rouges érigé en plein cœur de la ville. Ce château remonte à l’époque des Maures mais a subi une importante rénovation durant les années 40. Les visiteurs peuvent de nos jours explorer ses remparts et admirer les vues panoramiques sur la ville.

Le château de Silves

Le château de Silves

Quel trésor caché Silves renferme-t-elle ?

La meilleure attraction de Silves (et celle dont aucun guide touristique ne parle) est la splendeur de la vue que les collines la surplombant ont à offrir. Depuis ces endroits, les vues sont époustouflantes et permettent d’observer la ville, des campagnes s’étalant à perte de vue et la fraicheur de l’eau bleue du fleuve contrastant avec le rouge du château surplombant la ville. Le point de vue n’est qu’à quelques minutes à pied du centre de Silves, en prenant la route qui traverse le pont du Ponte Romana et continue jusqu’à la gare ferroviaire.

 Silves portugal

La superbe vue sur Silves

Silves ou Loulé ?

Silves et Loulé sont toutes deux des excursions d’une journée très populaires auprès des visiteurs basés dans la partie centrale de l’Algarve. Ces deux villes sont cependant très différentes et plairont à différents types de touristes : Loulé est une ville plus grande, plus vive, offrant de meilleures boutiques et ayant un marché quotidien très animé, tandis que Silves est plus historique, avec de meilleures attractions touristiques et possède plus de personnalité et de charme. Silves est selon nous la meilleure destination pour une excursion d’une journée dans une des villes du nord de l’Algarve.

Le train ou le bus pour se rendre à Silves ?

Les visiteurs ne possédant pas de voiture de location peuvent tout de même visiter Silves très facilement: le réseau de train et de bus s’y rendant est très bien développé. Le bus est le moyen de transport recommandé aux touristes basés sur Portimão, Albufeira et Vilamoura, tandis que le train est conseillé à ceux étant sur Faro ou Lagos.Le site des bus Eva possède permet de consulter les horaires à jour pour ces deux itinéraires. Ces horaires sont consultables ici :

http://eva-bus.com/index.php

Le train régional de l’Algarve est opéré par CP et les horaires à jour peuvent être consultés ici:

http://www.cp.pt/StaticFiles/Passageiros/horarios/horarios/PDF/r_ir_uc/vrantonio_lagos.pdf

 

Bien que la gare ferroviaire de Silves ne se situe qu’à 2 km au sud de la ville, la marche pour se rendre au centre historique n’est pas idéale: la route suit une des artères de circulation principales ne possédant que très peu de trottoirs et ayant des montées plutôt raides. Les transports en commun du Portugal sont bon marché mais il est cependant toujours plus prudent de vérifier les horaires avant de prévoir une excursion à la journée : certaines lignes de bus peuvent avoir un service limité, notamment les dimanches.

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