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Loulé au Portugal — Guide touristique

Loulé est une ville commerçante traditionnelle et est l’une des excursions à la journée les plus populaires au sein du centre de l’Algarve. Les visiteurs y sont attirés par le côté charmant de son centre historique, par son marché animé et par l’ambiance authentiquement portugaise.

L’attrait principal de Loulé est le marché couvert d’inspiration arabe à l’intérieur duquel on trouve de nombreux stands vendant des produits locaux, à savoir essentiellement du poisson frais et de l’artisanat de la région. Aux alentours du marché, on trouve des rues commerçantes très fréquentées, des places bordées d’arbres et un vrai petit dédale d’allées médiévales remplies d’ateliers et de maisons traditionnelles. À l’intérieur du centre historique, on trouve un vieux château, l’architecture gothique de l’Igreja Matriz et le Convento do Espírito Santo.

 

 

Loulé a généralement une ambiance calme et détendue. Cependant, toute la ville prend vie le samedi matin, lorsque le marché quotidien s’agrandit pour offrir également un marché fermier dans les rues qui l’entourent. En outre, le samedi, il y a aussi un marché gitan qui se tient à proximité du Convento do Santo Antonio (couvent de Saint-Antoine), du côté ouest de Loulé. Cet article vous présente Loulé, vous offre des informations touristiques et vous propose un itinéraire de visite à pied.

Pourquoi visiter Loule ?

Loulé est une ville agréable qui dispose d’attractions touristiques fascinantes, d’un marché portugais traditionnel et d’un centre historique de grand charme. Loulé est l’une des quelques destinations de l’Algarve qui ne se focalise pas principalement sur le tourisme : c’est une ville remplie de Portugais vivant leur vie et leur routine quotidienne.

Dans le cas où vous vous logeriez dans l’une des grandes stations balnéaires de la côte (à savoir Albufeira, Vilamoura, Quarteira ou encore Olhos de Água), Loulé vous permet de faire une expérience authentique du Portugal. La ville a une ambiance vraiment différente de celles du littoral, et vous n’y entendrez principalement que parler portugais.

En guise d’excursion à la journée, Loulé dispose de suffisamment de sites touristiques pour remplir toute une demi-journée de visite. De plus, il est très facile de s’y rendre en transports en commun (plus d’informations à ce sujet à la fin de l’article).

Quand visiter Loulé ?

Nous conseillons de visiter Loulé le samedi matin, lorsqu’il y a le marché fermier et le marché gitan. Il faut éviter de visiter Loulé le dimanche, car le marché couvert est fermé. Les lundis, la majorité des musées et des attractions touristiques gérées par le gouvernement sont fermées. Si vous voulez visiter Loulé tranquillement, il est mieux de le faire du mardi ou vendredi, car la ville est très animée le samedi et il y a pas mal de cars de touristes.
Remarque : Nous vous détaillons une suggestion d’itinéraire pour votre journée à Loulé plus loin dans cet article.

Loule en tant que destination de vacances

Loulé n’est pas une destination conventionnelle pour passer des vacances. La plupart de ses visiteurs sont des excursionnistes venant la voir pour la journée. Pour un séjour vacancier, Loulé convient mieux aux visiteurs intrépides, à la recherche de culture et souhaitant échapper aux hordes de touristes. Loulé a une ambiance typiquement portugaise et toutes les infrastructures ainsi que tous les services de la ville sont conçus pour ses résidents portugais.

La région de Loulé dispose d’un grand nombre de villas et d’appartement à la location pour des prix souvent bien plus attrayant que ceux des villes du littoral. Consultez ce guide sur les meilleurs hôtels de Loulé pour en savoir plus.
Remarque : Comme Loulé se trouve à 10 km de la plage la plus proche, il ne faut pas envisager cette ville si l’on souhaite passer des vacances au bord de la mer.

Le marché gitan du samedi

Les marchés hebdomadaires font partie intégrante de la culture portugaise. Le marché du samedi de Loulé est le plus grand de toute l’Algarve. Ce marché est souvent vendu comme étant l’une des meilleures attractions de Loulé, mais, si vous vous attendez à voir un marché vraiment typiquement portugais, vous pourriez être déçu(e). Par contre, si vous souhaitez vous y rendre pour faire l’expérience de tous les bruits, de toutes les odeurs et toute la frénésie d’un marché animé, c’est un lieu imbattable.

Le marché du samedi est principalement destiné aux Portugais à la recherché de bonnes affaires et de nourriture de rue ! Il est rempli de stands qui vendent des vêtements à bas prix, du matériel en toutes sortes et du bric-à-brac pouvant varier entre du produit artisanal et de la vieillerie.

Le marché se tient du côté ouest de la ville (coordonnées GPS : 37.14041, -8.03219) et n’est qu’à 10 minutes de marche du château. Lorsque vous êtes au marché, ne passez pas à côté de la raison principale pour laquelle beaucoup de Portugais s’y rendent : mangez un « bifana », un sandwich fait dans du pain portugais appelé « papo seco » et renfermant du porc et de la sauce moutarde (c’est délicieux !).

Remarque : Si vous visitez le marché gitan au cours d’une visite organisée, n’hésitez pas non plus à vous diriger vers le centre-ville pour visiter le marché couvert plus traditionnel.

Les sites et attractions touristiques de Loulé

Entre le VIIIe et le XIIe siècle, Loulé était une importante ville maure. On trouve des vestiges de ce patrimoine nord-africain un peu partout en ville, dont les cavages se trouvant sous le château, le clocher de l’église Saint-Clément et la Torre da Vela.

Le marché municipal de Loulé (Mercado Municipal)
Cela fait plus de cent ans qu’il y a un marché dans le centre de Loulé. Cependant, le marché actuel a été construit en 2007 et son architecture a suivi une inspiration nord-africaine (ou pourrait techniquement dire néo-arabe). À l’intérieur du marché, on trouve des stands familiaux qui vendent des produits locaux, dont du poisson, des victuailles, des tissus et des cadeaux. Le marché est fermé le dimanche.

Le musée municipal et le château de Loulé
Le musée municipal se trouve dans le château et dispose de toute une gamme d’expositions. On y trouve des artéfacts de l’âge de bronze et de l’époque des Romains ayant été découverts dans la région de Loulé. Des fouilles archéologiques ont été effectuées sur le domaine du musée afin de révéler les ruines maures sur lesquelles la ville a été construite.

Le château de Loulé remonte à l’époque des Maures. Cependant, les trois tours et les remparts qui relient ces tours remontent aux années 1260, lorsque le château s’est fait renforcer sous le règne d’Afonso III. Tout comme beaucoup d’autres endroits de l’Algarve, le château a grandement été endommagé par le tremblement de terre de 1755. Afin d’observer au mieux l’extérieur du château, dirigez-vous sur la Praça don Afonso III. Le haut des tours offre des vues exceptionnelles sur Loulé.

Les rues médiévales
Entre le château et l’Igreja Matriz, on trouve un vrai dédale de petites allées et ruelles pavées. Ces rues sont remplies de petits ateliers et de studios d’artisans. On y trouve de vieux maitres artisans qui continuent leurs traditions familiales et travaillent le cuivre, font de la poterie, de la peinture sur carreaux ou créent du mobilier. Au-dessus des petits ateliers se trouvent des demeures familiales n’ayant pas changé de famille depuis des générations. Afin de profiter au maximum de cette partie de Loulé, le mieux à faire est de tout simplement s’y perdre afin d’en explorer les moindres recoins.

L’Igreja Matriz (église de Saint Clément)
L’Igreja Matriz est une église gothique du XIIIe siècle qui est en fait une mosquée reconvertie. L’extérieur de l’église est blanc et délavé et son attrait le plus particulier est son clocher, qui était autrefois le minaret de la mosquée. Cette église est souvent aussi appelée Igreja de Clemente (église de Saint Clément), car Loulé a été prise aux mains des Maures un 23 novembre, jour de la Saint Clément (c’était en 1249).

La Nossa Senhora da Conceição (église Notre-Dame de la Conception)
L’extérieur sans prétention de l’église Notre-Dame de la Conception ne reflète en rien les splendeurs qu’elle renferme. L’intérieur de la petite chapelle du XVIIIe siècle est décoré de somptueux carreaux azulejos peints, tandis que l’autel est complètement doré.

Le couvent du Saint-Esprit (Espirito Santo)
L’hôtel de ville de Loule se trouve juste à côté du vieux complexe du couvent du Saint-Esprit (Convento do Espírito Santo), à l’intérieur duquel on trouve la galerie d’art municipale ainsi qu’un cloître néoclassique. Au centre du couvent, il y a une des choses les plus particulières de Loulé : un araucaria isolé (pin de Norfilk). Cet arbre vieux de 200 ans provient d’Australie, fait 45 mètres de haut et donne l’impression que tous les autres bâtiments de Loulé sont minuscules.

Une excursion à la journée à Loule

Loulé est une excellente destination à visiter lors d’une excursion à la journée. Elle est très facile d’accès depuis les stations balnéaires : il y a des lignes de bus directes au départ de Faro, de Vilamoura et d’Albufeira. Loulé a beau se trouver en bordure des collines de Barrocal, il n’y a pas de pentes raides à grimper dans le centre-ville (qui n’est principalement constitué que de rues pavées).

Une excursion typique à la journée pourrait ressembler à cet itinéraire :
• Arrivée à Loulé dans la grande gare routière (coordonnées GPS : 37.14134, -8.02162)
• Visite de l’Estatua De Duarte Pacheco De Loulé au milieu du Parque Municipal de Loulé (coordonnées GPS : 37.14143, -8.02004)
• Balade le long de l’Avenida 25 de Abril pour se rendre au centre-ville (coordonnées GPS : 37.13898, -8.02139)
• Visite du Mercado Municipal de Loulé, le marché municipal couvert d’inspiration maure (coordonnées GPS : 37.13851, -8.02212)
• Visite du Câmara Municipal (hôtel de ville) et de la Torre do Relógio. La base de cette tour faisait partie des murailles de la ville (coordonnées GPS : 37.13901, -8.022480)
• Visite du couvent du Saint-Esprit (Convento do Espírito Santo — coordonnées GPS : 37.13914, -8.023091). Cet endroit a été reconverti en une école d’art et un centre créatif. Au milieu du cloître, on trouve l’immense araucaria emblématique de Loulé
• Visite de la chapelle de Notre-Dame de la Conception (Capela de Nossa Senhora da Conceição — coordonnées GPS : 37.13966, -8.023323)
• Visite du château de Loulé. Son entrée est à l’arrière (sur la même rue piétonne que celle de la chapelle de la Conception) et il abrite également le musée municipal de Loulé (coordonnées GPS : 37.13959, -8.023850)
• Marche jusqu’à la Praça Dom Afonso III (coordonnées GPS : 37.13970, -8.024158) afin de regarder les murailles du château depuis l’extérieur.
• Visite de l’Igreja de São Francisco (coordonnées GPS : 37.14027, -8.02546)

• Il est maintenant temps d’explorer les petites ruelles entre le château et l’Igreja Matriz. Elles sont remplies de petits ateliers, de studios d’artisan et on peut y voir un grand nombre de maitres-artisans au travail.
• La chose la plus insolite de ce joli quartier est l’Arco do Pintho qui se trouve sur la Travessa Arco do Pinto (coordonnées GPS : 37.13855, -8.02348). C’est une petite arche qui relie deux maisons appartenant à la même famille.
• Visite de l’église de Saint-Clément (Igreja Matriz — coordonnées GPS : 37.13744, -8.023641). Faites bien attention au clocher, car c’était autrefois le minaret d’une mosquée.
• Entrée dans le Jardim dos Amuados. C’était autrefois un cimetière et maintenant un excellent endroit pour profiter de superbes vues sur la région.
• Balade en direction de la Rua Martim Moniz afin de voir d’autres parties de la vieille muraille de la ville.
• Visite de la Torre da Vela (coordonnées GPS : 37.13692, -8.02411). Cette vieille tour faisait jadis partie des défenses maures.
• Retour tranquille au centre-ville pour faire une pause gouter bien méritée .

Il y en a environ pour une demi-journée de visite. Toutefois, il est possible de prolonger le temps passé sur place en marchant jusqu’à l’église Nossa Senhora da Piedade (coordonnée GPS : 37.14031, -8.03672). C’est une marche assez éprouvante, mais les vues panoramiques en valent vraiment le coup.

Les transports en commun jusqu’à Loulé

La majorité des visiteurs se rendent à Loulé en bus, car il y a des lignes de bus directes depuis Faro et Albufeira. Il est recommandé de prendre le bus plutôt que le train, car la gare ferroviaire de Loulé se trouve à 5 km au sud de la ville et qu’il faut donc faire une course en taxi supplémentaire. Le billet de bus de Faro à Loulé coûte 3,25 €/6,50 € (aller/aller-retour), tandis que celui du bus allant d’Albufeira à Loulé coûte 4,30 €/8,60 € (aller/aller-retour). Quelle que soit la ville de départ, il y en a pour 40 minutes à bord des bus opérés par Eva. Les horaires à jours sont consultables depuis le site internet suivant :
http://eva-bus.com/index.php
La gare routière de Loulé se trouve au nord du centre-ville (coordonnées GPS : 37.14134, -8.02162) et n’est qu’à quelques minutes de marche (300 mètres) du centre-ville et du marché si vous empruntez la rue commerçante Avenida 25 de Abril.

 

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