Algarve-Tourist.com

Loule au Portugal – Un guide touristique

Loule est une ville marchande portugaise traditionnelle qui est l’une des excursions à la journée les plus populaires auprès des visiteurs de l’Algarve. C’est une escapade des plus agréables car il est possible d’y voir des monuments historiques très intéressants, un marché extrêmement animé et d’y apprécier pleinement une ambiance traditionnelle portugaise.

Loule portugal

Le joli centre de Loule

Loulé possède un centre-ville très charmant rempli de rues commerçantes, de places arborées et de ruelles étroites et pavées. Le centre d’intérêt principal de cette ville est son marché couvert : il est inspiré de la culture Maure et devient incroyablement immense les samedis, lorsqu’il s’étend dans toutes les rues environnantes. Les autres sites valant le coup d’œil à Loulé incluent le Museu Municipal (et le « château »), la chapelle de Notre-Dame de la Conception (Conceição) et ses somptueux carreaux, ainsi que le complexe conventuel d’Espírito Santo.

Loule est l’une des villes résidentielles les plus grandes de l’intérieur des terres de l’Algarve et possède de très bonnes connexions en transports en commun en direction de toute la région du centre de l’Algarve. Loulé est donc très facilement accessible en tant qu’excursion à la journée et peut tout aussi bien être une destination de vacances en elle-même car elle offre la possibilité de partir à l’exploration de la région toute entière. Ce guide offrira une présentation de Loulé aux visiteurs ayant prévus de passer une journée ou des vacances dans cette ville sans prétentions, mais haute en caractère.

Pourquoi visiter Loulé ?

Loulé est une destination donnant l’impression que la vie s’y déroule lentement et de manière détendue. Elle offre de superbes possibilités de shopping et des attractions touristiques attrayantes, toutes disséminées aux quatre coins d’un centre-ville incroyablement agréable. Loulé est peut-être l’une des seules destinations de l’Algarve qui ne se focalise pas uniquement sur le tourisme : c’est une ville remplie de Portugais et de Portugaises faisant juste leur train-train quotidien.

marché de Loule

Le marché de Loulé propose une grande sélection d’étalages

Là où la ville de Loulé s’apprécie pleinement est lorsque que l’on essaye de s’y perdre et que l’on se retrouve à se balader dans une série de jolies petites rues pavées dissimulant de nombreuses petites boutique et de maisons pittoresques avant de soudainement débarquer sur des grandes places ou des rues commerçantes animées. La ville de Loulé possède suffisamment de sites touristiques à voir pour remplir une grosse demi-journée et les transports en commun qu’elle propose permettent de se connecter facilement à toutes les villes côtières principales de l’Algarve centrale.

Loule en tant que destination de vacances

En tant que destination de vacances à part entière, Loule est plus adaptée aux visiteurs indépendants à la recherche de vacances culturelles et authentiques et souhaitant donc fuir les itinéraires fréquemment empruntés par les autres touristes. Loulé possède un très bon choix d’hôtels et de restaurants servant généralement des spécialités culinaires traditionnelles portugaises à des prix plutôt bon marché.

Même si avoir un véhicule de location permet très certainement de visiter la totalité du centre de l’Algarve, cette région peut aussi être facilement explorée à bas prix en se servant de son réseau de transports en commun. Loule se situe au nord de l’Algarve et n’est donc pas à proximité de la côte : ne la considérez donc pas si vous vous attendez à des vacances au bord de la plage. Cliquez ici pour un guide sur les meilleurs hôtels de Loulé.

L’arche de Pinto Arco do Pinto  Loule

L’arche de Pinto (Arco do Pinto) relie deux maisons apparentant à la même famille (les Pinto)

Quels sont les principaux sites touristiques de Loule?

Loulé fut jadis une importante ville maure (8e-12e siècle) et les vestiges de cet héritage nord-africain peuvent se voir en toutes parts de la ville, que ce soit à travers les monuments historiques (le château ou le clocher de l’église de Saint Clément par ex.) ou à travers les structures plus modernes de la ville, telles que le marché.

marché couvert loule

Le marché couvert d’inspiration nord-africaine

Le marché de Loulé se tient sous un grand marché couvert qui fut construit en 2007 et dont les éléments clés de son design furent inspirés des designs nord-africains. L’intérieur du marché est rempli d’étalages gérés en famille vendant des produits élevés ou procurés localement tels que poissons, plats, tissus et objets cadeaux. Le marché est fermé le dimanche. Les samedis matins, le marché itinérant est tenu à l’ouest de la vieille ville et les bruits, choses à voir et aromes que ce marché dégage amènent une animation hors du commun. Comme c’est un marché itinérant tenu par des gens du voyage, attendez-vous à y trouver toutes sortes de choses allant de l’artisanat jusqu’aux vieilleries.

chateau de Loule

Les murs du château de Loulé

Le musée municipal abrite une série d’artefacts datant de l’époque romaine et de l’âge du Bronze qui furent découverts à l’intérieur du château et dans la région de Loulé. La terre sur laquelle ce musée repose a été creusée afin de révéler et exposer les ruines maures sur lesquelles la ville a été construite. Ce musée intègre également le château de Loulé, qui est somme toute plus une succession de murs qu’un château à proprement parler. Cette structure représente toutefois grandement l’importance de Loulé pendant l’époque maure. Les murs du château offrent également des vues imprenables sur la vieille ville.

L’église de Saint Clément (Igreja de Clemente) est l’église principale de Loulé, qui est en fait une reconversion d’une ancienne mosquée. La particularité de cette église est son clocher, qui était jadis le minaret de la mosquée. Cette église surplombe les jolis jardins d’Amuados, qui eux étaient à l’origine le cimetière de la ville.

l’église de Saint Clement  Loule

Le clocher de l’église de Saint Clement

L’un des sites les plus spectaculaires de Loulé est la chapelle de Notre-Dame de la Conception (Nossa Senhora da Conceição), chapelle se cachant tout en bas d’une petite ruelle. L’intérieur de cette petite chapelle du 18e siècle est orné de somptueux carreaux Azulejos et son autel affiche de sublimes décorations en or.

Notre-Dame de la Conception   Loule

L’extérieur insignifiant de la chapelle de Notre-Dame de la Conception

La mairie se situe juste à côté du vieux complexe conventuel d’Espírito Santo, complexe abritant également le musée municipal des arts et un cloître néoclassique. Le centre du couvent affiche la particularité la plus importante de Loulé : un araucaria (pin de l’île de Norfolk). Cet arbre âgé de 200 ans fait 45 mètres de haut et surplombe toutes les constructions de Loulé. Il est originaire d’Australie et est le seul de ce type dans l’Algarve.

grand araucaria du centre de  loule

Le grand araucaria du centre de Loulé

Comment se rendre à Loulé et les bus de Loulé

La plupart des visiteurs se rendent à Loule en bus car il y a des lignes directes en partance de Faro et d’Albufeira. Le bus est le moyen de transport recommandé pour se rendre à Loulé car la gare ferroviaire de Loulé est à 5 km au sud de la ville et nécessite donc de prendre un taxi supplémentaire. Un ticket de bus pour se rendre de Faro à Loulé coûte 3.25 €/6.50 € (aller/aller-retour), tandis que celui pour se rendre d’Albufeira à Loulé coûte 4.30 €/8,60 € (aller/aller-retour). Ces deux trajets en bus durent environ 40 minutes et sont opérés par les bus Eva. Le site des bus Eva possède permet de consulter les horaires à jour pour ces deux itinéraires. Ces horaires sont consultables ici :

http://eva-bus.com/index.php

À partir de la gare de bus, il n’y a qu’une petite marche (300 m) pour se rendre à l’Avenida 25 de Abril (grande rue commerçante), au marché et au centre-ville.

La gare routière de Loule

La gare routière de Loule

Pour les visiteurs en provenance de l’ouest de L’Algarve (de Lagos ou de Portimão), la seule option de transports en commun est le train. Même si le train est incroyablement lent, met environ 1h30 depuis Lagos et n’offre qu’une petite sélection d’horaires de départ, il est tout de même possible de l’utiliser pour visiter Loulé en une journée depuis ces villes. Le train régional de l’Algarve est opéré par CP et les horaires à jour peuvent être consultés ici:

http://www.cp.pt/StaticFiles/Passageiros/horarios/horarios/PDF/r_ir_uc/vrantonio_lagos.pdf

Comment explorer Loule ?

Même si Loulé est une très grande ville résidentielle, son centre historique n’en recouvre qu’une petite partie. Bien que l’office du tourisme sera bien évidemment en mesure de vous offrir un plan de la ville, cette ville se visite bien mieux en suivant les deux itinéraires fléchés et indiqués et couvrant la totalité de Loulé. Loulé a beau se situer en bordure des collines du Barrrocal, son centre-ville ne comporte aucune pente raide et est juste constitué de rues pavées.

 

Une excursion typique à Loulé dure environ une demi-journée. Elle peut durer plus longtemps en marchant jusqu’à l’église de la Madone de la Pitié (église Nossa Senhora da Piedade) : c’est une marche quelque peu difficile et uniquement adaptée aux personnes en bonne condition physique, mais les vues panoramiques qu’elle offre en récompense valent vraiment le détour.

Une excursion d’une journée à Loulé, à Faro ou à Silves ?

Loulé, Silves et Faro sont toutes trois des excursions d’un jour très populaires mais chacune de ces villes a ses propres points négatifs et positifs.

Silves est la ville la plus historique et offrant les meilleurs paysages des trois. Elle se situe sur les rives de l’Arade et offre à ses visiteurs de jolies rues pavées montant vers un imposant château de briques rouges. La plus grande difficulté de Silves est le manque de transports en commun : il n’y a que des lignes directes vers Portimão ou Albufeira.

Loulé est la ville la plus centrale et donc la plus accessible de ces trois villes, mais aussi celle possédant le moins de monuments historiques ou d’importants sites touristiques. La ville de Loulé se visite tout particulièrement bien le samedi, lorsqu’il est possible d’agrémenter sa visite de celle de l’immense marché du matin.

Faro est la plus grande de ces trois destinations et est souvent malheureusement négligée en tant qu’escapade à la journée. Elle possède une vieille ville de grand charme encerclée par de vieux murs maures et son centre-ville est piéton et bordé de cafés en plein air. Le port de Faro propose des départs vers le parc naturel de la Ria Formosa, une succession de voies fluviales et de lagunes d’eau salée.

fr - en es it de

Algarve-Tourist.com

Le meilleur guide pour l'Algarve

Booking.com
Booking.com