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Loulé au Portugal — Guide touristique

Loulé est une ville portugaise mercantile traditionnelle très populaire auprès des excursionnistes. Beaucoup de personnes s’y rendent pour profiter du charme de son centre historique, de l’animation de son marché et de l’ambiance authentiquement portugaise qu’elle propose.

À Loulé, le plus gros centre d’attention des visiteurs est de loin le marché couvert d’inspiration arabe dans lequel on trouve des produits et objets artisanaux locaux ainsi que du poisson frais. Les environs du marché sont constitués de rues commerçantes animées, de superbes places bordées d’arbres et de toute une variété de petites ruelles dont le design n’a presque pas changé depuis le Moyen-Âge. Le joli centre historique renferme un vieux château, une église gothique (l’Igreja Matriz) et des vestiges des anciennes défenses de la ville.

 

 

Loulé est une ville calme, où les gens vivent à un rythme tranquille. Cependant, elle rentre en effervescence tous les samedis matins, lorsque 2 marchés supplémentaires s’installent en ville. Le marché fermier se spécialise dans la vente de produits locaux, tandis que le marché itinérant est un vrai bazar rempli de vie.

Cet article va vous présenter Loulé, vous donner des informations touristiques et vous offrir une suggestion d’itinéraire de visite.

À ne pas louper à Loulé

Pourquoi visiter Loulé ?

Loulé est l’une des rares destinations de l’Algarve où le tourisme n’est pas la préoccupation principale : c’est une ville remplie de Portugais menant leur train-train quotidien. Toutefois, c’est un endroit qui, en plus d’être plaisant, propose d’excellentes attractions touristiques, un marché traditionnel et un superbe centre historique.

Dans le cas où vous vous logeriez dans une des grosses stations balnéaires de la région (Albufeira, Vilamoura ou Quarteira), Loulé est une excellente destination où se rendre pour faire une escapade à la journée et avoir une expérience authentique du Portugal. On y trouve un nombre bien suffisant d’attractions pour remplir toute une demi-journée de visite et il est très facile de s’y rendre en transports en commun (nous en reparlons plus loin dans cet article).

Quand partir visiter Loulé ?

Nous vous conseillons de visiter Loulé le samedi matin, lorsque les deux marchés supplémentaires (le marché fermier et le marché itinérant) sont en ville. Nous vous recommandons d’éviter de vous rendre à Loulé le dimanche ou le lundi, car le marché couvert est fermé le dimanche et la majorité des musées et attractions touristiques publiques est fermée le lundi.

Si vous souhaitez pouvoir tranquillement visiter Loulé, essayez de le faire du mardi au vendredi, car les marchés du samedi attirent énormément de touristes.

Excursion d’un jour à Loulé

Loulé est un excellent endroit où se rendre pour faire une escapade à la journée. Cette partie de notre article vous fait part de notre suggestion d’itinéraire de visite.
Alors qu’il est tout à fait possible d’effectuer cette visite en seulement quelques heures, nous vous recommandons de prendre votre temps et d’y passer au moins 4 heures. Cela vous permettra de marcher plus tranquillement et de vous faire une pause déjeuner sans vous presser. Voici une carte interactive de notre suggestion d’itinéraire :

Comme la majorité des touristes se rendent à Loulé en bus, il y a d’énormes chances que votre excursion commencera à la gare routière (1). Juste à côté de cette gare, vous trouverez le Parque Municipal de Loulé (2) et le monument Duarte Pacheco. Depuis le parc, baladez-vous en descendant la rue commerçante Avenida 25 de Abril (3) pour arriver au centre de Loulé.

Le Mercado Municipal de Loulé (4) est le meilleur marché de toute l’Algarve. C’est un marché couvert abrité dans un bâtiment d’inspiration maure. Non loin du marché, il se trouve le Câmara Municipal (hôtel de ville) et la Torre do Relógio (5) qui faisait à l’origine partie des murailles défensives de la ville. Si vous souhaitez vous boire un petit café, arrêtez-vous au Café Calcinha (A), car c’est le plus vieux des cafés de Loulé. C’est un établissement très populaire auprès des habitants du coin et dont le design a été calqué sur les cafés traditionnels du Brésil.

Le Convento do Espírito Santo (6) est un ancien couvent du XVIIe siècle qui a été reconverti en centre artisanal et qui renferme un des attraits les plus visibles de Loulé, à savoir un araucaria (pin de Norfolk) de 45 mètres de haut. La petite Capela de Nossa Senhora da Conceição (7) abrite un somptueux autel doré et de très jolis carreaux azulejos décoratifs.

Le Museu Municipal de Loulé (8) se trouve à l’intérieur du Castelo (chateau) de Loulé et expose des reliques romaines et de l’âge du bronze ainsi que des objets sortis de l’excavation de l’ancien château maure. Pour profiter des meilleures vues sur les remparts du château, dirigez-vous sur la place Praça Dom Afonso III (9).

La Rua 5 de Outubro (10) est l’une des plus jolies rues commerçantes de Loulé. Elle débouche sur l’Igreja de São Francisco (11), qui est une église baroque au style unique. Si vous vous trouvez à Loulé le samedi, ce point de la visite est le moment idéal pour partir explorer le marché itinérant Mercado (12), car il s’installe à environ 500 m à l’ouest de cette église.

La suite de cet itinéraire de visite fait passer par les petites ruelles pavées du vieux quartier (Cidade Velha 13). Ces ruelles sont un vrai plaisir à explorer et sont remplies de maisons traditionnelles ainsi que de petits ateliers d’artisanat. Cachée dans une petite ruelle, on trouve la superbe Travessa Arco do Pinto (14), une petite arche qui relie deux maisons appartenant à une même famille.

L’Igreja Matriz (15) se trouve du côté sud du Cidade Velha. Cette église est une ancienne mosquée maure reconvertie, dont le minaret a été transformé en clocher. Le Jardim dos Amuados (16) était autrefois un cimetière (au Moyen-âge) et est maintenant un endroit où il est possible de profiter de superbes points de vue sur toute la région. Juste à côté du Jardim dos Amuados, on trouve la Rua Martim Moniz, où on peut observer des portions de l’ancienne muraille qui encerclait la ville, dont la Torre da Vela (17).

Pour votre pause déjeuner, nous vous recommandons le Bica Velha (B), qui est un restaurant traditionnel servant de la cuisine portugaise ou le 11 da Villa (C), qui est un restaurant se spécialisant dans les tapas. Ces deux restaurants se trouvent à proximité du château.

Il est possible de prolonger cette excursion à la journée en visitant l’église Nossa Senhora da Piedade (18). Les 20 minutes de marche en côte pour l’atteindre vous offriront une récompense sous la forme de superbes vues panoramiques sur le centre de l’Algarve.

Le marché gitan du samedi

Les marchés hebdomadaires font partie intégrante de la culture portugaise. Le marché du samedi de Loulé est le plus grand de toute l’Algarve. Ce marché est souvent vendu comme étant l’une des meilleures attractions de Loulé, mais, si vous vous attendez à voir un marché vraiment typiquement portugais, vous pourriez être déçu(e). Par contre, si vous souhaitez vous y rendre pour faire l’expérience de tous les bruits, de toutes les odeurs et toute la frénésie d’un marché animé, c’est un lieu imbattable.

Le marché du samedi est principalement destiné aux Portugais à la recherché de bonnes affaires et de nourriture de rue ! Il est rempli de stands qui vendent des vêtements à bas prix, du matériel en toutes sortes et du bric-à-brac pouvant varier entre du produit artisanal et de la vieillerie.

Le marché se tient du côté ouest de la ville (coordonnées GPS : 37.14041, -8.03219) et n’est qu’à 10 minutes de marche du château. Lorsque vous êtes au marché, ne passez pas à côté de la raison principale pour laquelle beaucoup de Portugais s’y rendent : mangez un « bifana », un sandwich fait dans du pain portugais appelé « papo seco » et renfermant du porc et de la sauce moutarde (c’est délicieux !).

Remarque : Si vous visitez le marché gitan au cours d’une visite organisée, n’hésitez pas non plus à vous diriger vers le centre-ville pour visiter le marché couvert plus traditionnel.

Les sites et attractions touristiques de Loulé

Entre le VIIIe et le XIIe siècle, Loulé était une importante ville maure. On trouve des vestiges de ce patrimoine nord-africain un peu partout en ville, dont les cavages se trouvant sous le château, le clocher de l’église Saint-Clément et la Torre da Vela.

Le marché municipal de Loulé (Mercado Municipal)
Cela fait plus de cent ans qu’il y a un marché dans le centre de Loulé. Cependant, le marché actuel a été construit en 2007 et son architecture a suivi une inspiration nord-africaine (ou pourrait techniquement dire néo-arabe). À l’intérieur du marché, on trouve des stands familiaux qui vendent des produits locaux, dont du poisson, des victuailles, des tissus et des cadeaux. Le marché est fermé le dimanche.

Le musée municipal et le château de Loulé
Le musée municipal se trouve dans le château et dispose de toute une gamme d’expositions. On y trouve des artéfacts de l’âge de bronze et de l’époque des Romains ayant été découverts dans la région de Loulé. Des fouilles archéologiques ont été effectuées sur le domaine du musée afin de révéler les ruines maures sur lesquelles la ville a été construite.

Le château de Loulé remonte à l’époque des Maures. Cependant, les trois tours et les remparts qui relient ces tours remontent aux années 1260, lorsque le château s’est fait renforcer sous le règne d’Afonso III. Tout comme beaucoup d’autres endroits de l’Algarve, le château a grandement été endommagé par le tremblement de terre de 1755. Afin d’observer au mieux l’extérieur du château, dirigez-vous sur la Praça don Afonso III. Le haut des tours offre des vues exceptionnelles sur Loulé.

Les rues médiévales
Entre le château et l’Igreja Matriz, on trouve un vrai dédale de petites allées et ruelles pavées. Ces rues sont remplies de petits ateliers et de studios d’artisans. On y trouve de vieux maitres artisans qui continuent leurs traditions familiales et travaillent le cuivre, font de la poterie, de la peinture sur carreaux ou créent du mobilier. Au-dessus des petits ateliers se trouvent des demeures familiales n’ayant pas changé de famille depuis des générations. Afin de profiter au maximum de cette partie de Loulé, le mieux à faire est de tout simplement s’y perdre afin d’en explorer les moindres recoins.

L’Igreja Matriz (église de Saint Clément)
L’Igreja Matriz est une église gothique du XIIIe siècle qui est en fait une mosquée reconvertie. L’extérieur de l’église est blanc et délavé et son attrait le plus particulier est son clocher, qui était autrefois le minaret de la mosquée. Cette église est souvent aussi appelée Igreja de Clemente (église de Saint Clément), car Loulé a été prise aux mains des Maures un 23 novembre, jour de la Saint Clément (c’était en 1249).

La Nossa Senhora da Conceição (église Notre-Dame de la Conception)
L’extérieur sans prétention de l’église Notre-Dame de la Conception ne reflète en rien les splendeurs qu’elle renferme. L’intérieur de la petite chapelle du XVIIIe siècle est décoré de somptueux carreaux azulejos peints, tandis que l’autel est complètement doré.

Le couvent du Saint-Esprit (Espirito Santo)
L’hôtel de ville de Loule se trouve juste à côté du vieux complexe du couvent du Saint-Esprit (Convento do Espírito Santo), à l’intérieur duquel on trouve la galerie d’art municipale ainsi qu’un cloître néoclassique. Au centre du couvent, il y a une des choses les plus particulières de Loulé : un araucaria isolé (pin de Norfilk). Cet arbre vieux de 200 ans provient d’Australie, fait 45 mètres de haut et donne l’impression que tous les autres bâtiments de Loulé sont minuscules.

Les transports en commun jusqu’à Loulé

La majorité des visiteurs se rendent à Loulé en bus, car il y a des lignes de bus directes depuis Faro et Albufeira. Il est recommandé de prendre le bus plutôt que le train, car la gare ferroviaire de Loulé se trouve à 5 km au sud de la ville et qu’il faut donc faire une course en taxi supplémentaire. Le billet de bus de Faro à Loulé coûte 3,25 €/6,50 € (aller/aller-retour), tandis que celui du bus allant d’Albufeira à Loulé coûte 4,30 €/8,60 € (aller/aller-retour). Quelle que soit la ville de départ, il y en a pour 40 minutes à bord des bus opérés par Eva. Les horaires à jours sont consultables depuis le site internet suivant :
http://eva-bus.com/index.php
La gare routière de Loulé se trouve au nord du centre-ville (coordonnées GPS : 37.14134, -8.02162) et n’est qu’à quelques minutes de marche (300 mètres) du centre-ville et du marché si vous empruntez la rue commerçante Avenida 25 de Abril.

Loule en tant que destination de vacances

Loulé n’est pas une destination conventionnelle pour passer des vacances. La plupart de ses visiteurs sont des excursionnistes venant la voir pour la journée. Pour un séjour vacancier, Loulé convient mieux aux visiteurs intrépides, à la recherche de culture et souhaitant échapper aux hordes de touristes. Loulé a une ambiance typiquement portugaise et toutes les infrastructures ainsi que tous les services de la ville sont conçus pour ses résidents portugais.

La région de Loulé dispose d’un grand nombre de villas et d’appartement à la location pour des prix souvent bien plus attrayant que ceux des villes du littoral. Consultez ce guide sur les meilleurs hôtels de Loulé pour en savoir plus.
Remarque : Comme Loulé se trouve à 10 km de la plage la plus proche, il ne faut pas envisager cette ville si l’on souhaite passer des vacances au bord de la mer.

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