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Guía Turística de Loule, Portugal

Loulé es una ciudad portuguesa tradicional de mercado que constituye una de las visitas de un día más populares de la región del Algarve central. Loulé ofrece una agradable excursión, ya que cuenta con interesantes monumentos históricos, un animado mercado y una atmósfera tradicional típicamente portuguesa.

Loule portugal

El bonito centro de Loule

Loule tiene un bonito centro urbano con bulliciosas calles comerciales, plazas bordeadas de árboles y estrechas callejuelas secundarias empedradas. El epicentro de la ciudad es el mercado cubierto de inspiración árabe, un mercado que los sábados se agranda para incluir todas las calles de los alrededores. Otros lugares de interés turístico de Loule son el Museo Municipal (y “castillo”), la capilla de la Concepción con sus bellos azulejos y el complejo monacal del Espíritu Santo.

Loulé es una de las mayores ciudades residenciales de la región interior del Algarve y cuenta con excelentes conexiones de transporte público que llegan a toda la región central del Algarve. Esto quiere decir que es muy fácil llegar hasta Loulé como excursión de un día, aunque también puede ser un destino alternativo de vacaciones desde donde se puede explorar toda la región circundante. En esta guía encontrará una introducción a Loulé, especialmente orientada a aquellos visitantes que estén planeando una excursión diurna o unas vacaciones en esta población poco destacada pero con un marcado y atractivo carácter.

¿Por Qué Visitar Loule?

Loulé es un destino relajado e informal que ofrece la posibilidad de hacer buenas compras y también una selección de interesantes atracciones turísticas, todo ello dispuesto en torno a un delicioso centro urbano. Loulé es uno de los poco destinos del Algarve cuyo solo propósito no es el turismo, se trata más bien de una población llena de portugueses corrientes que van a lo suyo.

mercado de Loule

El mercado de Loulé ofrece una variada selección de puestos

Loulé es un tipo de ciudad en el que lo mejor es perderse en ella y vagar por la serie de preciosas calles empedradas que ocultan pequeñas tiendas y casas pintorescas, para después abrirse a plazas o a animadas calles comerciales. La ciudad cuenta con suficientes lugares de interés turístico como para llenar medio día, además de disponer de buenas conexiones de transporte público a todas las principales ciudades costeras del Algarve central.

Loulé como destino de vacaciones

Como destino de vacaciones, Loulé es adecuado para los visitantes más intrépidos e independientes que deseen escapar de las rutas turísticas habituales y experimentar unas vacaciones auténticas y rebosantes de cultura. En Loulé puede encontrarse una nutrida selección de excelentes hoteles y restaurantes, que por lo general sirven platos de gran calidad típicos de la gastronomía tradicional portuguesa.

Con un coche de alquiler se puede descubrir con facilidad toda la región del Algarve central, aunque gracias a la económica red de transporte público disponible, también es posible explorarla sin un coche. Loulé está al norte del Algarve, y no se encuentra cerca de la costa, por lo que no espere unas vacaciones en la playa si visita Loulé. Para acceder a una guía de los mejores hoteles en Loulé, haga clic aquí.

Arco do Pinto  Loule

El Arco do Pinto conecta dos casas propiedad de la misma familia (Pinto)

¿Cuáles son los principales lugares de interés turístico de Loule?

Loule fue una importante ciudad árabe (siglos VIII-XII), y las reminiscencias de esta herencia norteafricana pueden todavía apreciarse por toda la ciudad, ya sea en los monumentos históricos, como el castillo o el campanario de San Clemente, o en estructuras más modernas, como el mercado.

mercado Loule

El mercado cubierto de inspiración norteafricana

El mercado de Loulé está alojado en un enorme mercado cubierto que fue construido en 2007, y cuyas principales características de diseño se inspiraron en diseños de origen norteafricano. En el interior del mercado se disponen gran cantidad de puestos familiares que venden productos cultivados o criados a nivel local, incluyendo pescado, alimentos, telas y regalos. El mercado cierra los domingos. Los sábados por la mañana tiene lugar el mercado gitano al oeste del casco antiguo, que revivifica la población con los sonidos, visiones y aromas de un bullicioso mercado, que al ser gitano ofrece una variadísima selección de objetos a la venta, desde regalos de artesanía hasta trastos viejos.

castillo de Loulé

Las murallas del castillo de Loulé

El Museo Municipal da cabida a una serie de exposiciones de artefactos romanos y de la Edad de Bronce descubiertos en el interior del castillo y en la región de Loulé. El terreno del Museo se ha excavado para dejar al descubierto las ruinas árabes sobre las que se construyó la ciudad. El museo incorpora además el castillo de Loulé, que es más una serie de murallas que un castillo intacto, aunque la estructura no deja de significar la importancia de Loulé en la época árabe. Desde las murallas del castillo puede disfrutarse de unas vistas magníficas sobre el casco antiguo de la ciudad.

La Igreja de Clemente es la iglesia principal de Loulé, y fue construida sobre una antigua mezquita. La característica más interesante de la iglesia es que su elevado campanario era en su origen el minarete de la mezquita. La iglesia está situada en lo alto de los preciosos jardines de Amuados, que en su día fueron el cementerio de la ciudad.

Iglesia de San Clemente  Loule

El campanario de la Iglesia de San Clemente

Una de las atracciones de interés turístico de Loulé es la capilla de Nossa Senhora da Conceição, que está oculta bajando por una calle secundaria. El interior de esta pequeña capilla del siglo XVIII está adornado con preciosos azulejos, en tanto que el altar está cuajado de bellas decoraciones doradas.

capilla de la Concepción  Loule

El anodino exterior de la capilla de la Concepción

El ayuntamiento está situado junto al antiguo complejo del Convento del Espíritu Santo, en donde también se encuentran la galería de arte municipal y un claustro neoclásico. En el centro del convento está la característica más notable de Loulé, un solo árbol de Araucaria (Pino de la Isla de Norfolk). El árbol, de 200 años de edad, mide 45 metros y empequeñece a los edificios de Loulé. El pino proviene de Australia y es único ejemplar que hay en el Algarve.

El alto árbol de Araucaria en el centro de Loule

El alto árbol de Araucaria en el centro de Loule

Cómo Viajar a Loulé y Autobuses de Loulé

La mayoría de los visitantes viajan a Loulé en autobús, y hay servicios de autobús directos desde Faro y Albufeira. El autobús es el medio recomendado de transporte para desplazarse hasta Loulé, ya que la estación de tren de Loulé está situada a 5km al sur de la población y hace falta un taxi para llegar. Un billete de autobús desde Faro hasta Loulé cuesta €3,25/€6,50 (sencillo/ida y vuelta), mientras que el trayecto desde Faro hasta Loulé cuesta €4,30/€8,60 (sencillo/ida y vuelta). Ambos trayectos de autobús duran 40 minutos, y los servicios están operados por autobuses Eva. El sitio web de los autobuses Eva está disponible en portugués y en inglés, y muestra el horario actualizado de ambas rutas. La versión inglesa es la siguiente:

http://eva-bus.com/index.php

Desde la estación de autobuses sólo hay un corto paseo (300m) bajando la bulliciosa calle comercial Avenida 25 de Abril para llegar al mercado y al centro de la ciudad.

Estación de autobuses de Loule

Estación de autobuses de Loule

Los visitantes que vayan a viajar desde la parte occidental del Algarve (Lagos o Portimão) sólo tienen una opción de transporte público, que es el tren. El tren es muy lento, se tarda más o menos 1 hora y 30 minutos en llegar desde Lagos y el número de salidas es limitado, pero puede visitarse Loulé como excursión de un día desde estas poblaciones. La región del Algarve está cubierta por la compañía CP, y puede consultarse el horario actualizado aquí:

http://www.cp.pt/StaticFiles/Passageiros/horarios/horarios/PDF/r_ir_uc/vrantonio_lagos.pdf

¿Cómo Explorar Loulé?

Loule es una gran población residencial, pero el centro histórico cubre un área relativamente compacta. La oficina turística le podrá proporcionar un mapa de la ciudad, pero una mejor manera de explorarla es seguir las dos rutas peatonales marcadas, que cubren toda Loulé. Loulé está situada en el borde de las montañas del Barrocal, pero no hay cuestas empinadas en el centro de la población, sólo calles empedradas.

 

Una visita típica de un día a Loulé dura aproximadamente medio día. La excursión puede ampliarse si se sube andando hasta la iglesia de Nossa Senhora da Piedade, un trayecto formado por una desafiante ruta de escalada sólo al alcance de aquellos visitantes más en forma, pero las vistas panorámicas merecen la pena el esfuerzo.

¿Loule, Silves o Faro como Excursión?

Loulé, Silves y Faro son todas populares excursiones de un día, pero cada población tiene sus propias ventajas e inconvenientes como destinos de una visita de un día de duración.

Silves es, con mucho, la más panorámica e histórica de las tres. Está situada en las orillas del río Arade, y sus calles empedradas conducen hasta lo alto de la colina, hasta el imponente castillo de ladrillo rojo. El principal inconveniente de Silves es lo limitado del transporte público, ya que sólo hay servicios desde Portimão o Albufeira.

 

Loulé es la más central, y por lo tanto la más accesible de las tres poblaciones, pero también es la que menos monumentos históricos o lugares importantes de interés turístico tiene que ofrecer. El mejor día para visitar Loulé es el sábado, cuando puede combinarse una visita a la ciudad con explorar el gran mercado matinal.

 

Faro es el mayor de los tres destinos de una visita de un día, y por desgracia también suele ser pasado por alto como excursión. Faro cuenta con un precioso casco antiguo que está rodeado de antiguas murallas árabes, mientras que el centro de la ciudad es peatonal y repleto de cafés al aire libre. Con salida desde el puerto pesquero de Faro pueden cogerse embarcaciones para visitar el Parque Natural de la Ría Formosa, una serie de lagunas y vías de agua salada.

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