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Loulé, Portugal: Guía Turística

Loulé es una ciudad con un mercado tradicional portugués muy popular como destino de una excursión de un día en la región central del Algarve. Loule resulta atractivo para los visitantes por su pintoresco casco antiguo, su animado mercado y su atmósfera genuinamente portuguesa.

El núcleo de Loule es su mercado de inspiración árabe, en cuyo interior hay multitud de puestos que venden fruta y verdura fresca, pescado y marisco del día y artesanía regional. Alrededor del mercado se extiende un enrejado de bulliciosas calles comerciales, plazas rodeadas de árboles y un enrevesado entramado de callejones medievales en los que se alternan los talleres de los artesanos con las viviendas tradicionales. Dentro del compacto centro histórico se pueden visitar el antiguo castillo, la Igreja Matriz de estilo gótico y el Convento do Espírito Santo.

 

 

Loulé suele tener un ambiente tranquilo y distendido, algo que cambia los sábados por la mañana, cuando la ciudad se anima con la expansión del mercado diario para incluir un mercado de productos agrícolas locales que se desparrama por las calles circundantes. También los sábados se celebra un caótico y divertido Mercado Gitano cerca del Convento do Santo Antonio, que está en la parte oeste de Loule. En este artículo encontrará una introducción a Loulé, incluyendo información turística, una sugerencia de itinerario a pie por la ciudad y detalles sobre el viaje.

¿Por qué visitar Loulé?

Loulé es una ciudad muy agradable que ofrece unas atracciones turísticas fascinantes, un mercado tradicional portugués y un casco antiguo delicioso. Loule es uno de los pocos destinos que hay en el Algarve que no está centrado principalmente en el turismo, sino que se trata de una ciudad llena de portugueses de a pie ocupados con su vida diaria.

Si se aloja en una de las ciudades costeras más grandes (Albufeira, Vilamoura, Quarteira, Olhos de Água), Loule le dará la oportunidad de experimentar el auténtico Portugal. Esta ciudad tiene un ambiente muy diferente del de la costa, y en ella escuchará hablar sobre todo en portugués.

Como destino de una visita de un día, Loulé ofrece suficientes lugares de interés turístico como para llenar medio día de exploración, y a la ciudad se puede llegar con facilidad por medio del transporte público, sobre el que encontrará detalles al final de este artículo.

¿Cuándo visitar Loule?

Nuestro consejo es visitar Loulé un sábado por la mañana, que es cuando se celebran los dos mercados adicionales. El domingo es mejor no ir, porque el mercado cubierto está cerrado. Los lunes suelen cerrar casi todos los museos y atracciones turísticas públicas. Si desea que su visita a Loule sea tranquila, es mejor ir de martes a viernes, ya que los sábados la ciudad se llena de gente, entre el mercado y los autocares llenos de turistas.
Nota: Más adelante en este artículo encontrará una sugerencia de itinerario para una excursión de un día a Loulé.

Loule como destino de vacaciones

Loulé no es un destino convencional de vacaciones, ya que casi todos sus visitantes sólo van a pasar el día. Para unas vacaciones, Loule es más adecuada para el visitante intrépido y con curiosidad cultural que desea escapar de los centros turísticos más habituales. Loulé despide un aire característicamente portugués, y todos los servicios e instalaciones están diseñados para los residentes de la ciudad.

Dentro de la región de Loule hay una amplia selección de villas de alquiler y apartahoteles, que suelen salir mucho más económicos que en las ciudades de la costa. Para acceder a una guía de los mejores, hoteles de Loulé, haga clic aquí..
Nota: Loule está a 10km de las playas más cercanas, por lo que no es una ciudad muy adecuada si lo que desea es pasar unas vacaciones disfrutando de la playa.

El Mercado Gitano de los sábados

El mercado semanal es un aspecto importante de la cultura portuguesa, y el mercado que se celebra los sábados en Loule es el mayor de la región del Algarve. Este mercado es generalmente ensalzado como una de las mejores atracciones de Loule, pero si espera encontrar el típico mercado portugués, se llevará una desilusión. Si lo que busca en cambio es experimentar las visiones, sonidos y aromas de un poblado mercado, no encontrará ninguno mejor.

El mercado del sábado está diseñado para los portugueses, que quieren ofertas y comida callejera sabrosa. Está lleno de puestos que venden ropa barata, todo tipo de cacharros y regalos, que van de delicada artesanía a vieja chatarra.

Este mercado se celebra en la parte oeste de la ciudad (GPS: 37.14041, -8.03219) y está a 10 minutos andando del castillo. Mientras esté en el mercado, no se pierda una de las principales razones por las que casi todos los portugueses se pasan por allí y disfrute de un bocadillo de lomo frito en un “papo seco” con salsa de mostaza que se conoce como Bicana y es absolutamente delicioso.

Nota: Si visita el mercado gitano como parte de un tour organizado, le recomendamos que se adentre en el centro de la ciudad para no perderse el mercado cubierto, más tradicional.

Atracciones y lugares de interés de Loule

Edificios árabes en Loulé
Loule fue un importante asentamiento árabe entre los siglos VIII y XII, y los restos de esta cultura de herencia norteafricana todavía pueden descubrirse por toda la ciudad, incluyendo las excavaciones que hay debajo del castillo, el campanario de San Clemente o la Torre da Vela.

El Mercado Municipal de Loulé
Hace más de cien años que se celebra un mercado en el centro de Loule, pero el mercado actual fue construido en 2007 inspirándose en diseños norteafricanos en lo que se conoce como estilo neoárabe. Dentro del mercado encontrará puestos familiares que venden productos agrícolas locales, además de pescado, tejidos y regalos. El mercado está cerrado los domingos.

Museu Municipal y Castelo de Loulé
El Museo Municipal está alojado en el castillo y en él encontrará una serie de exposiciones de artefactos romanos y de la era de bronce que han sido descubiertos en la región de Loule. Los cimientos del museo se han excavado para dejar a la vista las ruinas árabes sobre las que fue construida la ciudad.

Los orígenes del castillo de Loule se encuentran en la época árabe, pero las tres torres y las almenas que los conectan, que todavía se pueden ver hoy, datan de la década de 1260, cuando el castillo fue reforzado bajo las órdenes de Afonso III. El castillo, igual que casi todo el resto del Algarve, sufrió graves desperfectos por causa del terremoto de 1755. Para ver mejor el exterior del castillo, diríjase a la Praça Dom Afonso III, y desde lo alto de las torres disfrutará de unas maravillosas vistas de Loulé.

Las calles medievales
Entre el castillo y la Igreja Matriz se extiende un laberinto de callejones y callejuelas empedradas que siguen el trazado medieval de la ciudad. Estas calles están llenas de pequeños talleres y estudios de artesanía, donde viejos artesanos se dedican a antiguos oficios tradicionales, entre ellos el labrado del cobre, la cerámica, el pintado de azulejos y la elaboración de muebles. Encima de los pequeños talleres están las casas familiares, que llevan siendo propiedad de la misma familia desde hace generaciones. Esta parte de Loule se explora mejor perdiéndose simplemente en ella y vagabundeando por la serie de encantadoras callejas.

La Igreja Matriz (Igreja de Clemente)
La Igreja Matriz es una iglesia gótica del siglo XIII que antes fue una mezquita. La iglesia tiene un exterior encalado sencillo, pero su característica más notable es el campanario, que en su día fue el minarete de la mezquita. La iglesia a menudo se llama Igreja de Clemente porque Loule fue capturada por los árabes el 23 de noviembre de 1249, día de San Clemente. La iglesia tiene vistas a los bonitos jardines de Amuados, que originalmente eran un cementerio.

Nossa Senhora da Conceição
El exterior sencillo de la capilla de Nossa Senhora da Conceiçao no refleja la belleza que contiene. El interior de la pequeña capilla del siglo XVIII está adornado con magníficos murales de azulejos y el altar está sobredorado.

Convento do Espírito Santo
El ayuntamiento está situado en el borde del antiguo complejo del Convento del Espíritu Santo, donde también se encuentran la galería de arte municipal y un claustro neoclásico. En el centro del convento está la característica más notable de Loule, una solitaria araucaria. Este árbol nativo de Australia tiene más de 200 años, y con sus 45m empequeñece todos los edificios de Loule.

Excursión a Loule

Loulé es un destino fantástico para visitar en un día desde las poblaciones costeras de los alrededores, ya que hay servicios de autobús desde Faro, Vilamoura y Albufeira. Loule está localizada en el borde de las montañas de Barrocal, pero en el centro de la ciudad no hay cuestas empinadas, ¡sólo muchos adoquines!

Una visita típica de un día seguiría este itinerario:
• Llegada a la enorme estación de autobuses de Loule (GPS: 37.14134, -8.02162)
• Ver la Estatua de Duarte Pacheco de Loulé en el centro del Parque Municipal de Loule (GPS: 37.14143, -8.02004)
• Bajar tranquilamente por la Avenida 25 de Abril hasta el centro de la ciudad (GPS: 37.13898, -8.02139)
• Visitar el Mercado Municipal de Loulé, el mercado cubierto de inspiración árabe (GPS: 37.13851, -8.02212)
• Ver la Câmara Municipal (ayuntamiento) y la Torre do Relógio, cuya base formaba parte de las murallas de la ciudad (GPS: 37.13901, -8.022480)


• Visitar el Convento do Espírito Santo (GPS: 37.13914, -8.023091), que ha sido convertido en escuela de arte y centro creativo. En el centro del claustro está la característica más prominente de Loule: una gigantesca araucaria
• La siguiente visita es a la Capela de Nossa Senhora da Conceição (GPS: 37.13966, -8.023323)
• Al castillo de Loule se entra por la parte de atrás (está en la misma calle peatonal que la Capilla de la Concepción) y en él se encuentra también el Museu Municipal de Loulé (GPS: 37.13959, -8.023850)
• Dé la vuelta hasta la Praça Dom Afonso III (GPS: 37.13970, -8.024158) si desea ver los muros del castillo desde el exterior
• Ver la Igreja de São Francisco (GPS: 37.14027, -8.02546)

• Ahora ha llegado el momento de explorar los estrechos callejones que hay entre el castillo y la Igreja Matriz, llenos de pequeños talleres y estudios donde trabajan toda clase de artesanos.
• La característica más sobresaliente de esta zona encantadora es el Arco do Pinto que hay en la Travessa Arco do Pinto (GPS: 37.13855, -8.02348), un pequeño arco que conecta dos casas de la misma familia.
• Visita a la Igreja Matriz (GPS: 37.13744, -8.023641), con su torre que originalmente era el minarete de la antigua mezquita.
• Entrar a ver el Jardim dos Amuados, que era un cementerio antiguamente y hoy en día ofrece unas vistas espectaculares de la zona
• Baje por la Rua Martim Moniz para ver más secciones de las antiguas murallas de la ciudad
• Ver la Torre da Vela (GPS: 37.13692, -8.02411), una antigua torre que formaba parte de las defensas árabes de la ciudad
• Volver dando un paseo al centro de la ciudad para disfrutar de un buen merecido café y un trozo de bizcocho

Esta excursión a Loule lleva aproximadamente medio día y se puede ampliar subiendo a ver la iglesia de Nossa Senhora da Piedade (GPS: 37.14031, -8.03672). Es una desafiante caminata cuesta arriba, pero las vistas panorámicas hacen que mereaca la pena el esfuerzo.

Transporte público a Loule

La mayoría de los visitantes se desplazan hasta Loule en autobús, ya que hay servicios directos de autobús desde Faro y Albufeira. Este es el medio recomendado de transporte para llegar hasta la ciudad, ya que la estación de tren de Loulé se encuentra a 5km al sur de la ciudad y requiere un viaje adicional en taxi. Un billete de autobús de Faro a Loule cuesta €3,25/€6,50 (sencillo/ida y vuelta) y desde Albufeira €4,30/€8,60 (sencillo/ida y vuelta). Ambos viajes en autobús duran 40 minutos y los servicios están a cargo de autobuses EVA. Encontrará los horarios actualizados en su página web:
http://eva-bus.com/index.php
La estación de autobús de Loulé se encuentra situada al norte del centro de la ciudad (GPS: 37.14134, -8.02162) y está a un paseo muy corto (300m) por la animada y comercial Avenida 25 de Abril del centro y el mercado.

¿Loule, Silves o Faro como Excursión?

Loulé, Silves y Faro son todas populares excursiones de un día, pero cada población tiene sus propias ventajas e inconvenientes como destinos de una visita de un día de duración.

Silves es, con mucho, la más panorámica e histórica de las tres. Está situada en las orillas del río Arade, y sus calles empedradas conducen hasta lo alto de la colina, hasta el imponente castillo de ladrillo rojo. El principal inconveniente de Silves es lo limitado del transporte público, ya que sólo hay servicios desde Portimão o Albufeira.

Loulé es la más central, y por lo tanto la más accesible de las tres poblaciones, pero también es la que menos monumentos históricos o lugares importantes de interés turístico tiene que ofrecer. El mejor día para visitar Loulé es el sábado, cuando puede combinarse una visita a la ciudad con explorar el gran mercado matinal.

Faro es el mayor de los tres destinos de una visita de un día, y por desgracia también suele ser pasado por alto como excursión. Faro cuenta con un precioso casco antiguo que está rodeado de antiguas murallas árabes, mientras que el centro de la ciudad es peatonal y repleto de cafés al aire libre. Con salida desde el puerto pesquero de Faro pueden cogerse embarcaciones para visitar el Parque Natural de la Ría Formosa, una serie de lagunas y vías de agua salada.

 

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