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Guía Turística de Silves, Portugal

Silves es una deliciosa ciudad tradicional portuguesa a la que puede hacerse una agradable excursión de un día desde cualquiera de las poblaciones costeras del Algarve occidental. La pacífica atmósfera que desprende hoy en día la población no refleja su antigua trascendencia histórica, ya que Silves fue la capital y baluarte defensivo de toda la región durante el dominio del Algarve por parte de los árabes norteafricanos (700-1200 d.C.). Por toda Silves pueden descubrirse reminiscencias de esta ilustre época, entre ellas el enorme castillo de ladrillo rojo, las imponentes murallas de la ciudad y los sólidos portones defensivos.

Silves portugal

En la actualidad, Silves es una población relajada y encantadora que nada tiene que ver con el frenético ritmo de vida de la zona costera del Algarve. Gracias a su abundante oferta de lugares y actividades de interés turístico, Silves suele considerarse el mejor destino para hacer una excursión desde las grandes poblaciones costeras. Este artículo incluye una introducción a Silves y está dividido en tres secciones: la primera contiene información turística sobre Silves, la segunda trata sobre las principales atracciones turísticas y la tercera sección, al final de la página, está formada por información sobre los viajes y desplazamientos.

¿Por Qué Visitar Silves?

Silves está considerada la mejor ciudad de la región norte del Algarve y ofrece una magnífica oportunidad de descubrir el “auténtico” Portugal. Silves tiene un ambiente muy diferente del de las poblaciones costeras turísticas, y su aspecto es el del Algarve antes del advenimiento del turismo de masas. La antigua sección amurallada de Silves ha permanecido inalterada durante más de 500 años, y no hay trazas de desarrollo urbanístico moderno en la ciudad.

La catedral de Silves

La catedral de Silves

Silves es un destino fascinante, ideal para aquellos visitantes que deseen descubrir los orígenes históricos de la región. Durante el periodo árabe, Silves fue un punto principal de comercio, una importancia estratégica que fue defendida a capa y espada mediante la construcción del poderoso castillo y las sólidas murallas de la ciudad. Además, Silves también fue un puerto importante, con un ir y venir constante de barcos que salían del Mediterráneo o del Norte de África. El cauce actual del río Arada ha sido alterado y reducido, por lo que sólo resulta adecuado para el tránsito de embarcaciones turísticas; aún así, ofrece un refrescante telón de fondo a la ciudad.

La puerta principal de la ciudad

La puerta principal de la ciudad

Silves como Excursión de Un Día

Silves es ideal como excursión de un día, ya que hay suficientes lugares de interés turístico para llenar con facilidad una jornada de actividades, y además se encuentra a un muy breve desplazamiento de distancia de los importantes centros turísticos de y Albufeira. El transporte público hasta Silves es fiable y muy económico (más adelante encontrará los detalles), y aquellos visitantes con coche de alquiler encontrarán espacio para aparcar sin dificultades. Para los visitantes menos independientes hay visitas diarias guiadas, que cuentan con la ventaja de expertos guías locales con profundos conocimientos de la región. Como todas las atracciones turísticas de Silves son de carácter histórico, cabe la posibilidad de que los niños y adolescentes se cansen pronto de la ciudad, ¡sobre todo sabiendo que hay un parque acuático (Slide & Splash) muy cerca, en Lagoa!

Se tarda más o menos 3 horas en visitar todos los lugares de interés de Silves, pero bajo el intenso sol estival esto suele alargarse hasta 4-5 horas para incluir el almuerzo o una pausa a media tarde. Silves es una población compacta y todos los monumentos históricos pueden visitarse a pie, aunque hay una cuesta bastante pronunciada desde el centro de la ciudad hasta el castillo siguiendo calles empedradas, algo que puede no resultar conveniente para los visitantes con menor movilidad.

Unas Vacaciones en Silves

Los visitantes que estén haciendo un recorrido por el Algarve pueden desear pasar una o dos noches en Silves, ya que la ciudad desprende un agradable y relajado ambiente, totalmente diferente de las bulliciosas poblaciones costeras. Silves no resulta demasiado adecuada como destino de vacaciones para las familias o las parejas jóvenes, ya que está a más de 15km de la playa más cercana y puede dar una sensación de gran lejanía comparada con la emoción e intensidad del Algarve. La ciudad puede en cambio resultar más atractiva para los visitantes más maduros en busca de unas vacaciones muy tranquilas, aunque en general nuestra recomendación es alojarse en Tavira, Alvor o Praia de Luz, mejor que en Silves.

El río Arada y el Ponte Romana en SIlves

El río Arada y el Ponte Romana en SIlves

¿Silves o Loulé?

Silves y Loulé son populares excursiones de un día para los visitantes basados en la región central del Algarve. Las dos son poblaciones históricas y permiten vislumbrar la vida diaria habitual portuguesa, pero son totalmente distintas y atraerán a tipos diferentes de turistas. Loulé es una ciudad bulliciosa de mucho mayor tamaño que ofrece mejores tiendas y cuenta con un animado mercado diario. Silves tiene más carácter y encanto, con una amplia historia e imponentes atracciones turísticas. En nuestra opinión, Silves resulta mejor destino para una visita de un día.

¿Cuál es la Mejor Atracción Turística de Silves?

La mejor atracción turística de Silves es el imponente castillo de poderoso ladrillo rojo que domina el horizonte. El castillo se remonta al siglo VII, pero las fortificaciones de ladrillo rojo que pueden admirarse en la actualidad datan del siglo XII, en el momento álgido de la lucha en el Algarve entre los Cruzados Cristianos y los Árabes Africanos. El castillo fue el epicentro de numerosas batallas y asedios, siendo saqueado por el rey León en 1160, asediado por los Cruzados en 1189 y recuperado por un espectacular ejército a las órdenes de al-Mu’minin en 1191.

La primera victoria significativa para los portugueses del Algarve se comenta en la estatua del rey Sancho I que hay en la entrada del castillo que tomó al asalto en 1189 (con un poco de ayuda del ejército cruzado).

 

stature of King Sancho I  Silves castle

The stature of King Sancho I at Silves castle

Esta encarnizada lucha condujo a la construcción de las masivas fortificaciones del castillo e ingeniosos métodos para sobrevivir a un asedio prolongado, entre ellos cisternas alimentadas por la lluvia, tan efectivas que fueron utilizadas hasta los años 1920. Dentro del castillo se han llevado a cabo importantes excavaciones arqueológicas, y desde las almenas puede disfrutarse de unas vistas maravillosas sobre toda la ciudad. Algunos visitantes pueden preguntarse cómo es posible que el castillo haya sobrevivido durante tanto tiempo en un estado tan increíble de conservación, pero esto es debido a un importante proyecto de “restauración” que se llevó a cabo en la década de 1940.

¿Cuál es la mejor joya oculta de Silves?

La mejor atracción menos conocida de Silves son las maravillosas vistas de la ciudad desde la colina que hay al otro extremo de la misma. Estas fantásticas vistas no se mencionan en ninguna guía, pero ofrecen la vista clásica de Silves, con su ondulante campiña, refrescantes aguas del río Arada y el castillo de color característico elevándose a gran altura sobre la ciudad. El mejor mirador se encuentra en la carretera que lleva a la estación de tren desde Silves pasando por el Ponte Romana.

Las maravillosas vistas de Silves

Las maravillosas vistas de Silves

¿Cuál es la mejor actividad de SIlves?

Silves es una población para ser explorada, en el que la cantidad de monumentos históricos interesantes supera con creces la de actividades disponibles; por lo tanto, la mejor actividad en Silves consiste simplemente en vagar sin rumbo, descubriendo la encantadora ciudad. Además del castillo antes mencionado, otros lugares importantes de interés turístico incluyen la Catedral Sé, el Ponte Romana, la antigua puerta de la ciudad y la Cruz de Portugal del siglo XV. Siendo Silves un magnífico lugar para experimentar el lado más auténtico de Portugal, puede visitar uno de los cafés locales y sumergirse en la cultura popular de Portugal, cuyos habitantes pasan horas socializando frente a una taza de café cargadísimo durante el calor del medio día.

Si está viajando a Silves desde Portimão (o Praia da Rocha), puede apuntarse a uno de los recorridos en embarcaciones pesqueras tradicionales que suben el cauce del río Arada. Estos recorridos salen del puerto de Portimão y permiten pasar unas 2-3 horas en Silves antes de volver a Portimão.

Desplazamiento a Silves

La forma más fácil de llegar a Silves es en coche de alquiler; además conducir por el Algarve es bastante sencillo, ya que no hay mucho tráfico y las carreteras son buenas. Silves tiene un aparcamiento de grandes dimensiones al sudoeste de la ciudad que se encuentra a sólo un breve paseo de distancia del centro histórico, pero le desaconsejamos conducir hasta el centro de Silves, ya que le espera un laberinto de estrechas callejuelas que no están adaptadas al tráfico moderno.

 

Los visitantes sin coche de alquiler pueden visitar Silves con facilidad, ya que hay varias conexiones de autobús y de tren. El transporte público en Portugal es extremadamente asequible, pero conviene siempre comprobar los horarios locales antes de planear una excusión, ya que las salidas pueden resultar bastante irregulares, especialmente los domingos.

El autobús es el medio recomendado de transporte para ir a Silves desde las poblaciones de Portimão, Praia da Rocha, Lagoa y Albufeira; en el caso de los visitantes alojados en Lagos o Faro, el medio recomendado de transporte es el tren. Hay un servicio de autobús directo desde Albufeira hasta Silves (45 min, €4,10) que sale de la estación principal de autobús de Albufeira. El autobús de Portimão sale de la Avenida Guanaré (junto al puerto) y tarda una aburrida 1h10min, ya que atraviesa la población de Lagoa. Para obtener los horarios actualizados de autobús, visite la página web de Eva Bus:

http://eva-bus.com/index.php

The Algarve regional railway follows a bizarre route that does not connect close to any of the major towns, the only towns it actually stops in are Faro and Lago – the two termini of the railway. Silves train station is located 2km south of the town, and the walk to the historic centre is not great, as it follows a major road with limited footpaths and steep hills. For the train timetable please visit the CP (Comboios de Portugal) website:

http://www.cp.pt/StaticFiles/Passageiros/horarios/horarios/PDF/r_ir_uc/vrantonio_lagos.pdf

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