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Excursion d'un jour à Estoi (Portugal)

La charmante petite bourgade d'Estoi représente une agréable opportunité de passer une demi journée lors de vacances à Faro. Estoi se situe 10 km au nord de la côte et possède deux intéressantes attractions touristiques : le Palais d'Estoi (Palácio de Estoi) et les Ruines romaines de Milreu (Ruínas romanas de Milreu).

Un service de bus régulier et bon marché relie Faro à Estoi, rendant cet agréable village facile d'accès aux voyageurs. Ce guide présentera les sites les plus importants d'Estoi, expliquera comment s'y rendre et donnera des conseils pour tirer le maximum de l'excursion d'un jour.

Palais d'Estoi

Les magnifiques carreaux azulejos des jardins du Palais d'Estoi

Pourquoi visiter Estoi ?

Estoi est l'endroit où se situe l'un des palais "Rococo" du 19e siècle les plus splendides d'Algarve. Le Palais d'Estoi (Palácio de Estoi) arbore un superbe rose contrastant avec la splendeur des jardins décoratifs l'entourant. Ce palais était il y a très peu de temps en arrière (quelques années) encore a moitié en ruines et a depuis été restauré pour retrouver sa splendeur originelle et converti en hôtel de luxe. Ses extérieurs et ses jardins en sont l'attraction principale et même les personnes ne restant pas à l'hôtel sont autorisées à librement les visiter.

La villa romaine de Milreu (Villa Romana de Milreu) contient certains des vestiges romains découverts dans l'Algarve les mieux préservés. Le site était d'abord une colonie agricole pendant le 1er siècle apr. J.-C. puis fut converti en une villa de luxe durant le 2e et 3e siècle. La villa romaine comprenait un large temple et des bains (desquels des mosaïques sont toujours visibles). Une section de la villa romaine fut utilisée pour les fondations d'une maison du 13e siècle, maison dans laquelle les sols furent plus tard creusés afin de révéler le bâtiment d'origine.

villa romaine Milreu

Une maison traditionnelle portugaise fut construite sur la villa romaine.

Au centre du village se trouve l'église néo-classique Matriz de Estoi (Igreja Matriz de Estoi). Bien que cette église remonte au 15e siècle, elle a été en grande partie restaurée après le tremblement de terre dévastateur de 1755. Cette église possède deux particularités plutôt fascinantes : tout le bois utilisé pour la construction des autels provient d'anciens bateaux et navires et un des autels a, en guise de décoration au dessus des statues religieuses, du matériel agricole.

L'église Matriz de Estoi

L'église Matriz de Estoi

Le dernière attraction à ne pas rater à Estoi est l'ambiance régnante à l'intérieur-même de la ville. Estoi rappelle comment l'Algarve était avant l'arrivée du tourisme de masse ; des personnes âgées assises à la terrasse de cafés ou sur des bancs toute la journée, des femmes se racontant les derniers ragots, une vie paisible dans laquelle rien ne se passe vraiment quand le soleil bat son plein. Estoi possède une ambiance vraiment différente des villes côtières les plus populaires : une ambiance détendue qui s'apprécie le mieux dans un café ou dans un restaurant en plein air.

Infos pratiques pour l'excursion d'un jour à Estoi

L'intégralité des sites d'Estoi peuvent se visiter en seulement quelques heures, ce n'est pas une excursion d'une journée entière. Les ruines romaines sont fermées le lundi et le service de bus quasi inexistant le samedi et le dimanche - nous recommandons donc de prévoir votre visite du mardi au vendredi.

Les jardins du Palais d'Estoi

Les jardins du Palais d'Estoi

Il est recommandé de visiter les attractions touristiques d'Estoi dans cet ordre : l'église, le palais puis finalement la villa romaine. La principale raison de cet itinéraire est que la ligne de bus principale s'arrête en face de l'église Matriz de Estoi et qu'il y a une pente descendante partant d'Estoi (et du Palais) jusqu'à la villa romaine. Il y a un deuxième arrêt de bus à l'intersection proche des ruines romaines afin d'éviter de remonter la pente. Le seul problème avec cet itinéraire est que les ruines romaines de Milreu sont fermées à l'heure du déjeuner entre 13:00 et 14:00.

Mosaïques romaines  Milreu

Mosaïques romaines des bains d'Estoi datant du 2e siècle apr. J.-C.

L'entrée à la villa de Milreu coute 2€. L'entrée pour le Palais d'Estoi est gratuite : les profits générés par le charmant petit café situé sur son terrain aident à entretenir le Palais et à garder son entrée libre. Le palais étant maintenant un hôtel de luxe, les boissons sont en moyenne 50% plus chères que dans le village. La nourriture et les boissons sont très bon marché dans les cafés et restaurants d'Estoi car les prix sont adaptés aux locaux et non aux touristes.

Considérant la petite taille d'Estoi, le palais est étonnamment très bien caché. Lorsque vous dirigez vers le palais, ne suivez pas les flèches signalétiques ! Ces flèches sont installées pour détourner le trafic pédestre des rues étroites et à sens unique d'Estoi. Si vous avez besoin de trouver votre chemin, demandez dans un café ou dans une boutique - la plupart des locaux savent très bien ce que les touristes veulent !

Le voyage en bus de Faro à Estoi

Un ticket aller-retour de Faro à Estoi coute 6.5€ et le voyage dure environ 25 minutes. Le ticket pour partir depuis la gare de bus de Faro doit être acheté depuis le guichet car il n'est pas possible de l'acheter une fois à bord (le ticket peut cependant être acheté directement au chauffeur à n'importe quel autre arrêt de bus).

gare de bus de Faro

L'intérieur de la gare de bus de Faro

Le terminus ligne de bus Faro-Estoi se situe dans le village de São Brás de Alportel, le bus affichera donc “São Brás de Alportel”. La gare de bus de Faro ayant récemment été agrandie, demandez l'endroit d'où le bus partira lors de l'achat du ticket. Estoi a deux arrêts de bus : le premier est “Estoi cruz” et est le plus proche de la villa romaine mais se situe au bas de la colline, le deuxième est “Estoi” et se situe en plein centre du village. Il n'y a pas de train reliant Faro à Estoi.

 

Une bonne combinaison d'horaires de départ/retour est : Départ de Faro à 10:15 et retour depuis Estoi à 12:55 (horaires été 2015, du lundi au vendredi seulement)

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