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Balade en bateau depuis Faro dans le parc naturel de la Ria Formosa

Faro est la porte d’entrée du parc naturel de la Ria Formosa et des somptueux bancs de sable entourant cette région protégée. La Ria Formosa est une série de lagunes et de voies fluviales d’eau salée s’étendant de Faro à l’ouest jusqu’à Tavira à l’est. C’est un vrai havre pour la faune ailée et pour la vie aquatique en eaux salées. L’appellation « parc naturel » ne se contente pas de protéger la vie sauvage : elle permet également de préserver les petites communautés de pêcheurs dépendants de la pêche traditionnelle pour survivre et qui seraient, autrement, perdues face au développement de masse.

centre historique de Far

Le centre historique de Faro vu depuis le bateau touristique

La visite en bateau de cet écosystème fragile et de sa vie précaire est un des moments les plus forts de toute visite de Faro. En effet, une telle visite permet de combiner nature, plages immaculées et connaissances plus approfondies du patrimoine de cette région. Cet article présente la Ria Formosa, les visites en bateau au départ de Faro et offre un aperçu des îles environnantes.

Quels sont les moments forts d’une visite de la Ria Formosa ?

Le farniente sur la plage idyllique de l’île déserte (Ilha Deserta) : c’est la plage la plus isolée et la plus calme de l’Algarve

l’île déserte Ilha Deserta

L’observation d’oiseaux et des espèces indigènes (aigrettes, cigognes, fuligules milouins) et migratoires telles que flamants roses, spatules et canards siffleurs.

L’observation d’oiseaux  Ria Formosa

La visite de la communauté de pêcheurs sur l’île Ilha da Colatra, où il n’y a ni routes ni voitures, mais un charme sans précédent.

l’île Ilha da Colatra

Cabo de Santa Maria : le point le plus au sud du Portugal, accessible en faisant une marche à travers les dunes de sable de l’Ilha Deserta.

Cabo de Santa Maria

La plongée dans les eaux calmes du lagon et l’observation de la vie marine (et de la plus grande concentration d’hippocampes au monde).

À quoi ressemble une visite en bateau typique de la Ria Formosa ?

Toutes les sociétés offrant des visites en bateau proposent différents types de visites en fonction de la saison. Toutefois, une visite dure généralement 3 à 4 heures et inclut l’Ilha Deserta, l’Ilha da Colatra, l’Ilha do Farol et une visite des voies navigables. Les variations saisonnières peuvent ajouter de la plongée au milieu des hippocampes à Armona ou encore une longue pause déjeuner passée à déguster du poisson fraichement pêché.

Ces visites couvrent une belle distance (il y a 10 km entre Faro et Colatra), mais comme les eaux de la Ria Formosa sont d’un grand calme, il n’y a que très peu de chance d’avoir le mal de mer. Les prix varient d’un opérateur à l’autre, mais sont des environs de 30 € pour une balade de 4 heures (ce qui est un excellent rapport qualité-prix).

Les personnes préférant partir en promenade sur une plage immaculée sans se soucier du reste des visites peuvent utiliser des lignes de bateau se rendant directement sur l’Ilha Deserta. Pour les groupes de plus grande taille ou pour les voyages organisés sur-mesure, des bateaux privés peuvent s’affréter pour personnaliser les visites à la demande.

Un bateau touristique typique de la Ria Formosa

Un bateau touristique typique de la Ria Formosa

Je ne peux pas faire une visite en bateau trop longue, car je visite Faro en une journée

Faro est une excursion à la journée absolument fantastique lorsque l’on est basé sur une station balnéaire telle que Vilamoura, Albufeira ou Quarteira. Toute excursion à la journée devrait au moins comporter une visite écourtée du parc naturel de la Ria Formosa. Les opérateurs de visites en bateau offrent de courtes visites de la Ria Formosa pouvant se combiner à merveille avec une demi-journée d’exploration du centre historique de Faro. Ces visites de deux heures en bateau coûtent environ 25 €.

Ria Formosa tour boat

D’autres visites encore plus courtes permettent de faire une croisière au coucher du soleil : elles durent environ une heure et demie et se dirigent vers Praia de Faro pour observer le coucher du soleil sur le chemin du retour. Ces visites sont parfaites pour ceux à la recherché de ce petit moment romantique additionnel et coûtent 15 €.

Les îles

Cela est typiquement portugais : les îles ont bien souvent tout un tas de noms différents (bien souvent un officiel et un commun). Ilha da Barreta est souvent appelée Ilha Deserta (l’île déserte). Ilha do Farol et Ilha da Culatra se situent toutes deux sur le même banc de sable (appelé Ilha da Culatra) et sont séparées par un chemin sableux de 2,5 km.

L’île d’Ilha Deserta

Ilha Deserta (l’île déserte) est, comme son nom l’indique, un des endroits les plus isolés et désertiques de l’Algarve, Même au plus haut de la saison estivale, sa plage ne voit qu’une poignée de visiteurs. Cette île offre des plages immaculées et ne possède absolument aucun aménagement ou développement touristique : il n’y a qu’un seul bâtiment sur les 8 km de ce littoral (un restaurant de luxe). Ilha Deserta est l’endroit où se rendre pour échapper à la foule des touristes.

l’île d’Ilha Deserta

Le chemin passant à travers les dunes de sable de l’île d’Ilha Deserta

Cabo de Santa Maria est le point le plus au sud du Portugal continental. Ce cap constitué de dunes de sable est représenté par un monument créé à partir de bois flotté et de débris marins. Le cap de Sainte Marie se situe à 2 km du port et du restaurant et est accessible en suivant un sentier de randonnée en bois.

Cabo de Santa Maria

Le monument de bois flotté et de débris marins est assez emblématique du Cabo de Santa Maria

Culatra

Colatra est une petite communauté permanente de pêcheurs existant uniquement grâce à la pêche provenant de la Ria Formosa. C’est un endroit absolument fascinant : aucune voiture, la route principale ne consiste qu’en un sentier de sable, les maisons sont hautes en couleur et la boulangerie du coin est juste le prolongement d’une cuisine !

L’île Ilha da Colatra

Le petit port de Colatra est une vraie petite fourmilière d’activités où les petits bateaux de pêche, les pêcheurs triant leurs prises, les mouettes et vieux pêcheurs réparant leurs filets vivent leur petite vie tranquille. Le poisson fraichement pêché y est vendu dans les restaurants familiaux donnant sur le port et permet à cette économie fragile de subsister. Cette île possède des plages de toute splendeur situées de l’autre côté du port. Le littoral continue à l’ouest, où Ilha do Farol est accessible en faisant une petite marche de 4 km.

Ilha do Farol

Ilha do Farol est dominée par un immense phare (Farol en portugais) : c’est de là que cette petite communauté tire son nom. À l’opposé de Colatra, Farol n’a presque aucune population de résidents permanents et la majorité des petites maisons s’y trouvant sont des demeures de vacances utilisées par les touristes portugais. L’île possède une autre plage immaculée offrant sables dorés et eaux d’une grande quiétude.

L’île Ilha do Farol

Le phare surplombe Ilha do Farol

Praia da Faro

Même si l’île n’est que très peu souvent visitée par les bateaux touristiques, sa plage est la plus facile d’accès depuis Faro : elle y est reliée par un pont et une ligne de bus régulière. Durant l’été, cette île prend des airs de station balnéaire, car renferme beaucoup de maisons de vacances, de cafés et de bars. La plage de Praia da Faro est toute aussi jolie que celles des autres îles, mais est bien plus fréquentée (c’est la plage principale de Faro). Consultez notre guide sur Praia da Faro pour plus d’informations.

Ilha do Farol

Nous avons visité la Ria Formosa avec Islands 4 You. Cette société a offert une visite professionnelle, agréable et connait parfaitement la région. C’est une petite société familiale qui reçoit continuellement des avis excellents de ses clients et nous sommes absolument ravis de recommander leurs services. N’hésitez pas à visiter leur site internet http://islands4you.pt pour plus d’informations.

 

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